Ontlading in de Arena: Ajax kampioen na ruime overwinning op Heerenveen

Nico Tagliafico, Kenneth Taylor en Edson Alvarez vieren de 1-0.

Nico Tagliafico, Kenneth Taylor en Edson Alvarez vieren de 1-0.© Foto ANP/Maurice van Steen

Theo Brinkman
Amsterdam

Ajax heeft zich woensdagavond verzekerd van de landstitel. De Amsterdamse club won in eigen stadion eenvoudig met 5-0 van Heerenveen en is daardoor als koploper van de eredivisie niet meer te achterhalen.

Ajax leidde bij rust al met 3-0 en liep in de laatste vijf minuten van de wedstrijd uit naar 5-0.

Voor Ajax is het de 36e landstitel uit de clubgeschiedenis. Daarmee is Ajax van alle Nederlandse clubs verreweg het vaakst kampioen geworden. PSV volgt op respectabele afstand met 24 kampioenschappen.

Ajax dankt de landstitel vooral aan een bijzonder sterke tweede seizoenshelft, waarin bijna alle wedstrijden werden gewonnen. Toch maakte Ajax opmerkelijk genoeg in de eerste helft van het seizoen veel meer indruk. Het won toen zeven keer met 5-0 (van NEC, Vitesse, Fortuna Sittard, PSV, RKC, Willem II en nogmaals Fortuna Sittard) een zelfs een keer met 9-0 (van Cambuur). Ajax wervelde in die periode geregeld over het veld.

(Tekst gaat verder na de foto)

Sebastien Haller springt een gat in de lucht nadat hij de 3-0 heeft gemaakt.

Sebastien Haller springt een gat in de lucht nadat hij de 3-0 heeft gemaakt.© Foto ANP/Maurice van Steen

Maar tegenover die eclatante overwinningen stonden thuisnederlagen tegen FC Utrecht en AZ en gelijke spelen tegen FC Twente, Heracles en Go Ahead Eagles. Het gevolg was dat Ajax in de winterstop weliswaar een fantastisch doelsaldo had, maar wel tweede stond met één punt achterstand op koploper PSV.

Zegereeks

Na de winterstop was Ajax bijna niet meer te verslaan, ondanks vaak moeizaam spel. Van de vijftien wedstrijden sinds de winterstop werden er dertien gewonnen. Alleen Go Ahead Eagles (2-1 in februari) en AZ (2-2, afgelopen zondag) wisten de landskampioen punten afhandig te maken.

(Tekst gaat verder na de foto)

Het openingsdoelpunt: Nico Tagliafico (achtergrond) schiet de bal langs Heerenveen-keeper Erwin Mulder.

Het openingsdoelpunt: Nico Tagliafico (achtergrond) schiet de bal langs Heerenveen-keeper Erwin Mulder.© Foto ANP/Olaf Kraak

Tegen Heerenveen kwam Ajax al binnen twintig minuten op voorsprong. Uitgerekend Nicolás Tagliafico maakte het doelpunt. De Argentijnse verdediger raakte dit seizoen zijn basisplaats kwijt en hoopte in de winterstop naar Barcelona te kunnen vertrekken, maar Ajax wilde hem niet laten gaan. Zo zat Tagliafico zich de afgelopen maanden te verbijten op de bank. De laatste weken is hij terug in de basis, met dank aan een blessure van centrale verdediger Lisandro Martinez.

Nog voor rust werd het 2-0 door Steven Berghuis en 3-0 door topscorer Sébastien Haller, die een strafschop benutte.

(Tekst gaat verder na de foto)

© Foto ANP/Olaf Kraak

Met de landstitel komt er een succesvol einde aan de periode van Erik ten Hag bij Ajax. Hij leidde de club in viereneenhalf jaar tijd vijf keer naar de Champions League. De trainer werd in januari 2018 aangesteld als opvolger van de ontslagen Marcel Keizer. In het restant van dat seizoen loodste hij Ajax naar de tweede plaats.

Drie landstitels

Een jaar later, in 2019, werd hij voor het eerst kampioen. In 2020, toen het seizoen vanwege de coronapandemie werd afgebroken, kreeg Ajax van de KNVB de eerste plaats toegewezen vanwege een beter doelsaldo dan medekoploper AZ. Een officiële landstitel leverde het niet op. In 2021 en nu in 2022 volgden de tweede en derde landstitel voor Ajax onder leiding van Ten Hag.

(Tekst gaat door onder de video’s)

In de tweede helft van Ajax-Heerenveen gebeurde er niet veel spectaculairs meer. Ajax wist dat de klus geklaard was en hoefde niet meer zo nodig. Heerenveen kwam wat meer aan aanvallen toe dan in de eerste helft. Ajax-trainer Erik ten Hag wisselde een handvol spelers.

In de laatste vijf minuten liep Ajax nog uit naar 5-0. Eerst pikte Brian Brobbey, ingevallen voor Haller, zijn doelpuntje mee. Hij tikte van dichtbij de 4-0 in. Vervolgens bepaalde Edson Alvarez de uitslag op 5-0 door een schot van dichtbij te verlengen tot doelpunt.

Ajax: Stekelenburg; Mazraoui (57. Rensch), Timber, Blind, Tagliafico; Álvarez, Klaassen (68. Kudus), Taylor (82. Regeer), Berghuis; Haller (57. Brobbey), Tadic (82. Daramy).

Voorafgaand aan de wedstrijd was er een minuut stilte voor de overleden oud-spelers Jody Lukoki en Henk Groot, van wie een foto op het grote scherm werd vertoond.

Voorafgaand aan de wedstrijd was er een minuut stilte voor de overleden oud-spelers Jody Lukoki en Henk Groot, van wie een foto op het grote scherm werd vertoond.© Foto ANP/Olaf Kraak

Erik ten Hag tijdens de wedstrijd tegen Heerenveen.

Erik ten Hag tijdens de wedstrijd tegen Heerenveen.© Foto ANP/Maurice van Steen

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen