Stella Kovalchuk wil zich niet langer machteloos voelen en steunt ziekenhuis in haar geboortestad Dnipro: ’Ik heb geen andere keuze’

Stella Kovalchuk zamelt geld in voor medische apparatuur voor een ziekenhuis in haar geboorteplaats Dnipro© Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Jacco van Oostveen
Haarlem

De beelden en verhalen uit Dnipro geven haar een gevoel van machteloosheid. Het slechtste gevoel denkbaar, zegt Stella Kovalchuk (33). De in Haarlem wonende Oekraïense voelt dat ze geen andere keuze heeft dan alles uit de kast halen om de mensen in haar geboortestad te helpen.

Hoe de situatie nu is in de derde stad van Oekraïne? Slecht, zegt de computerprogrammeur die tien jaar in Nederland woont en vorig jaar in Haarlem neerstreek. ,,Dagelijks gaat het luchtalarm, dagelijks wordt er geschoten en vallen er bommen. Het is er niet zo erg als in Marioepol, maar er is veel onzekerheid.’’

Broer

Haar ouders zijn het oorlogsgeweld ontvlucht en wonen nu bij haar in. Haar broer bleef achter in de miljoenenstad in het zuidoosten van het land. Stella, mede-oprichter van de stichting Haarlem4Ukraine, heeft dagelijks contact met hem. Om de huidige situatie te bespreken, maar ook om hem op de hoogte te houden van de acties die zij vanuit Haarlem ontplooit om de mensen in Dnipro te helpen.

(Tekst gaat door onder de foto)

Stella Kovalchuk.

,,Mijn broer is goed bevriend met een chirurg in het plaatselijke ziekenhuis. Hij bracht me met hem in contact. Een jongen van mijn leeftijd die op kalme toon de meest afschuwelijke verhalen vertelde, over mensen die letterlijk aan elkaar genaaid moesten worden. ’Hoe kan ik helpen?’, vroeg ik alleen maar.’’

C-arm

De chirurg vertelde dat er grote behoefte was aan een zogenoemde C-arm, een mobiel röntgenapparaat waarmee botbreuken en (glas)scherven in het lichaam snel gesignaleerd kunnen worden. Daardoor kunnen onnodige amputaties worden voorkomen. ,,Ze hadden er al één en dat was genoeg in vredestijd, maar in oorlogstijd redden ze het er niet mee’’, zegt Stella, die geen idee had hoe ze aan zo’n apparaat moest komen. ,,Ik ging wat zoeken op internet en kwam erachter dat zo’n C-arm rond de 300.000 euro kost. De moed zakte me in de schoenen. Mijn eerste reactie was: ’Hoe krijg ik dat voor elkaar?’ Weer voelde ik me hulpeloos.’’

Maar Stella liet zich niet uit het veld slaan en zocht contact met een importeur van medische apparatuur, die voor haar een tweedehands C-arm in goede staat kon regelen. Kosten: 10.000 euro, inclusief transport. ,,Ik ben onmiddellijk al mijn collega’s en vrienden in binnen- en buitenland gaan appen of ze mijn crowdfundingsactie wilde steunen. Ik kreeg hartverwarmende reacties, want iedereen wil helpen. We hadden het bedrag vrij snel bij elkaar en inmiddels staat het apparaat in het ziekenhuis in Dnipro.’’

(Tekst gaat door onder de foto)

De C-arm wordt al volop gebruikt in het ziekenhuis in Dnipro.© Foto Haarlem4Ukraine

Een mooi succes, maar het voelt voor de Haarlemse als een druppel op de gloeiende plaat. ,,Er is nog veel meer behoefte aan medische apparatuur, er is nog veel meer geld nodig. Ik blijf me daarvoor inzetten. Ik wil me niet langer machteloos en hulpeloos voelen. Ik voel dat ik geen andere keuze heb dan dit te doen.’’

Wie geld wil doneren kan dat doen via Geloven in de Stad (NL48 INGB 0655098550 Referentie: Haarlem4Ukraine Medische Apparatuur). Haarlem 4Ukraine werkt voor fondsenwerving samen met Geloven in de Stad, totdat een eigen bankrekening geopend is.

Haarlem4Ukraine

Haarlem4Ukraine is een organisatie met vrijwilligers uit Oekraïne en Nederland die inzetten voor Oekraïense vluchtelingen die in deze regio verblijven. De stichting stuurt ook hulpgoederen naar het door oorlog getroffen land. De organisatie, die drijft op vrijwilligers en donaties, verstrekt voedsel, werft tolken en gastouders, zamelt geld in voor bijvoorbeeld laptops voor schoolgaande kinderen en organiseert bijeenkomsten voor vluchtelingen. Dat laatste gebeurt op twee locaties: het Badhuis in de Leidsebuurt en de Immanuelkerk in Haarlem-Noord.

Meer info: Haarlem4ukraine.nl

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.