’Altijd geïnteresseerd en betrokken. Een vaderfiguur.’ Jaren geleden al was Joshua John onder de indruk van trainer Kasper Hjulmand

Kasper Hjulmand. ,,Hij en zijn vrouw waren een soort vader- en moederfiguur voor de spelers en hun gezinnen’’, zegt Joshua John.

Kasper Hjulmand. ,,Hij en zijn vrouw waren een soort vader- en moederfiguur voor de spelers en hun gezinnen’’, zegt Joshua John.© Foto EPA/Naomi Baker

Vincent Schot
Alkmaar

Tijdens het EK bellen we regelmatig met bekenden om te vragen naar hun EK-belevenissen. Vandaag: voetballer Joshua John over Kasper Hjulmand, de bondscoach van Denemarken. John had hem ruim twee jaar als trainer bij de Deense club FC Nordsjælland.

Iedereen loopt dit EK weg met Denemarken. Ook trainer Kasper Hjulmand (spreek uit als Joelman) wordt bedolven onder de loftuitingen. Is het niet vanwege het voetbal dat zijn ploeg naar de halve finale bracht, waarin Engeland vanavond de tegenstander is, dan is het wel voor de wijze waarop hij is omgegaan met de nasleep van de hartstilstand van Christian Eriksen.

Oprecht

© Foto AP/Darko Vojinovic

Het optreden van Hjulmand, de dag na het duel waarin het zo mis ging met zijn sterspeler, was oprecht en kwam uit het hart. Denemarken voetbalde door. Ja, de Uefa was drammerig geweest, zei hij na de nederlaag tegen Finland. Maar het was ook van hem de verkeerde beslissing: ’Misschien hadden we gewoon de bus in moeten stappen, dat geeft me een schuldgevoel.’

Het kenmerkt de trainer, zegt Joshua John. ,,Kasper is altijd héél geïnteresseerd in én betrokken bij zijn spelers. Net als zijn vrouw trouwens. Samen zijn ze een soort vader- en moederfiguur voor de spelers en hun gezinnen.’’

Nordsjælland

Joshua John.

Joshua John.© Foto Martin de Haan

De aanvaller weet waarover hij praat. John kwam afgelopen seizoen in de eredivisie uit voor VVV, maar tussen 2012 en 2016 speelde hij 3,5 jaar in Denemarken voor FC Nordsjælland. Daar was Hjulmand 2,5 seizoen zijn trainer. ,,Hij heeft daar voor een revolutie gezorgd. Toen hij kwam, speelde Nordsjælland in de subtop, maar met hem kwamen de successen. Het jaar voordat ik kwam was de club kampioen geworden en in mijn eerste seizoen werden we tweede. Inmiddels is de club volgens mij al twee keer doorverkocht dus ik weet niet precies hoe dat nu is, maar in eigen land stond Nordsjælland toen bekend als een van de beter voetballende teams. En dat is bij hem begonnen.’’

John omschrijft Hjulmand als een voetbaldier, iemand die 24/7 met het spelletje bezig is. ,,Borussia Dortmund was in die tijd zijn voorbeeld vanwege de manier waarop die met z’n allen aanvielen én met z’n allen verdedigden. Bij Nordsjælland hadden we zelfs een trainer speciaal voor de standaardsituaties. En Kasper was altijd bezig met het verbeteren van de sterke punten van alle spelers. Het eerste half uur van elke training werd daaraan besteed.’’

Meer nieuws uit Sport