Premium

Posthuis in Zaanenpark door brand verwoest: hart van de Haarlemse Sterrenbuurt verruïneerd. ’Het was een kindje van me’

Posthuis in Zaanenpark door brand verwoest: hart van de Haarlemse Sterrenbuurt verruïneerd. ’Het was een kindje van me’
Het Posthuis, de ochtend na de brand.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Beheerder Ge Metzelaar kent geen enkele twijfel. Het Posthuis in het Zaanenpark in Haarlem-Noord, dat vrijdagnacht door brand werd verwoest, is aangestoken. ,,Ze hebben eerst met een vloeistof de kunststof picknicktafel in brand gestoken, waarna het boekenkastje vlam vatte en vervolgens het rieten dak. Toen was er geen houden meer aan.’’

Lees ook: Ravage na de brand in Haarlems buurthuis

Lees ook: Felle, uitslaande brand in buurthuis Haarlem-Noord [video]

De verslagenheid de volgende ochtend is groot bij bewoners van de Sterrenbuurt. Het gebouw aan de Mercuriusstraat is het hart van de wijk.

Velen hebben hier ooit een feestje gegeven, zitten op de klaverjasclub of in de akoestische muziekgroep, zijn naar cabaretvoorstellingen of lezingen geweest of hebben vergaderd over de Orionzone of verplaatsing van de kermis.

En anders zijn ze wel met hun kinderen naar de Sinterklaasoptocht komen kijken of hebben een glaasje gedronken bij festival Zomer in de Zaanen.

Huilen

De lange lijst activiteiten maakt volgens Ids Miedema, voorzitter van de vrijwilligersstichting die het gemeentelijke pand beheert, duidelijk wat de bedoeling is van het Posthuis. ,,Voor de buurt door de buurt. Ik heb veel mensen zien huilen vanochtend, dat zegt genoeg.’’

Collega-bestuurslid Ingrid van Koppenhagen weet wel waarom Het Posthuis zo populair is. ,,Het is een heel lief pandje op een fantastische plek in een buurt waar verder niks is.’’

Het bestuur had plannen om voor nog veel meer reuring te zorgen in het gebouw. De gemeente was al op de hoogte van de intentie om het pand nog meer een sociale functie te geven, waarbij met een welzijnsorganisatie projecten konden worden gerealiseerd. Gestreefd werd naar een dagelijkse openstelling, zodat senioren uit de buurt altijd terecht konden. Ook was het de bedoeling om mensen met afstand tot de arbeidsmarkt te helpen bij het vinden van werk.

Daar kan voorlopig een dikke streep door. Tot verdriet van Ge Metzelaar, die 22 jaar geleden beheerder werd toen de wijkraad het pand in handen kreeg. Tot die tijd deed het gebouw dienst als materialenopslag en kantine voor de gemeentemedewerkers die het groen in Haarlem-Noord onderhielden. ,,Het Posthuis is een kindje van me’’, zegt Metzelaar.

Replica

Wat het stichtingsbestuur betreft, komt op dezelfde plek een replica van Het Posthuis te staan. Zo snel als mogelijk wordt bij de gemeente een verzoek ingediend voor herbouw.

,,Inclusief rieten dak’’, zegt Ingrid van Koppenhagen. ,,Daardoor was het meteen gezellig als je binnenkwam. Dat dak was onze kracht en onze zwakte, want het is natuurlijk heel kwetsbaar voor brand.’’ Beheerder Metzelaar oppert om voor kunststof riet te gaan. ,,Dat is niet van echt te onderscheiden.’’

De man die bij de gemeente verantwoordelijk is voor Het Posthuis, is D66-wethouder Jur Botter. Hij komt deze ochtend ook poolshoogte nemen.

Hij noemt de brand ’enorm verdrietig’, vooral voor de grote groep vrijwilligers. ,,Ik krijg in de gemeenteraad nogal eens kritiek dat het vastgoed in Haarlem er niet goed bij staat, maar dit pand was door de grote betrokkenheid van de buurtbewoners in prima staat.’’

Botter weet te melden dat het pand door de gemeente is verzekerd voor brand. Maar zijn ervaring leert dat de uitgekeerde som altijd lager is dan de kosten van herbouw. ,,Hier zijn alleen maar verliezers.’’ Botter laat weten dat hij zeker de intentie heeft een nieuw Posthuis te realiseren in het Zaanenpark.

Aangeklampt

De wethouder is nog maar net gearriveerd of hij wordt aangeklampt door buurtbewoners die hem wijzen op de structurele overlast die hangjongeren al jarenlang veroorzaken in het Zaanenpark. Het zijn geen nieuwe geluiden voor Botter, die ook op de hoogte is van recente brandstichtingen in en om het park.

Botter wil niet speculeren over de oorzaak van de brand, maar ook hij heeft zijn vermoedens. ,,Mocht blijken dat het is aangestoken, dan doe ik bij deze een oproep aan de verantwoordelijkheden en hun ouders zich te bezinnen op waarmee ze bezig zijn. Ik gun iedereen een plezierige jeugd, maar je blijft met je poten van andermans spullen af.’’

Het onderzoek naar de brand is ondertussen in volle gang. Een forensisch expert van de technische dienst bekijkt nauwkeurig de ravage. De politie is meteen vrijdagnacht begonnen met het ondervragen van buurtbewoners en gaat daar deze zaterdagochtend mee door.

Verdacht

Ook voorzitter Ids Miedema, die aan de Orionweg woont, is uitgebreid ondervraagd. En niet voor niets, want hij heeft wellicht de eventuele daders van dichtbij gezien. Vrijdagnacht werd om kwart over twaalf bij hem aangebeld door twee knapen die om een aansteker vroegen.

,,Die heb ik natuurlijk niet gegeven. Maar toen ik later van de brand hoorde, vond ik het gelijk verdacht. Nee, een bruikbaar signalement heb ik niet kunnen geven aan de politie. Als er ’s nachts twee gasten voor de deur staan, let je natuurlijk niet heel erg op hun uiterlijk. Tenminste, ik niet. Mijn dochter zei nog: ’welke gek belt er nou op dit tijdstip aan?’’

In het bestuur is herhaaldelijk gesproken over de kwetsbaarheid van Het Posthuis. Zo is geïnvesteerd in buitenverlichting. Ook is cameratoezicht overwogen. Als een preventieve maatregel, die misschien afschrikwekkend werkt voor jongelui die van plan zijn iets uit te halen. Miedema: ,,Maar dat zijn behoorlijke uitgaven en de vraag is of zoiets zin heeft. Ik betwijfel of het iemand weerhoudt. Misschien is het alleen voor je eigen gemoedsrust.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.