Verstappen rijdt als eerste op vernieuwd circuit Zandvoort: ’Vooral bocht 3 is geweldig’ [video]

ZANDVOORT

Max Verstappen wijdde woensdag het vernieuwde circuit van Zandvoort in. De Formule 1-coureur van Red Bull Racing reed als eerste een zestal rondjes op de ruim 4 kilometer lange baan, waar op 3 mei de Grote Prijs van Nederland na 35 jaar terugkeert.

Verstappen stapte even na 16.00 uur in de RB8, een oude Formule 1-bolide van Red Bull. Jan Lammers, sportief directeur van de Dutch Grand Prix, gaf het startsein.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De racebaan in de Zandvoortse duinen onderging de afgelopen winter een forse gedaantewisseling. Er zijn twee zogeheten kombochten aangelegd, uniek voor de Formule 1. In de Hugenholtzbocht en de Arie Luyendijkbocht, de laatste bocht voor het rechte stuk naar de finish, loopt het asfalt schuin omhoog, zoals op een wielerbaan.

Lees ook: Oud-coureur Luyendijk lovend over bocht die zijn naam draagt: ’Dacht dat ze mijn naam zouden inruilen voor ’’de Heinekenbocht’’ of zo’

Verstappen noemde de twee kombochten een verrijking voor de Formule 1. ,,Vooral bocht 3 (Hugenholtzbocht) is geweldig. Ik had niet verwacht dat die bocht zo steil zou zijn. Als je de binnenkant neemt, ga je er eigenlijk blind in. Heel bijzonder, ik heb genoten.’’

Ook de pitstraat en de Tarzanbocht, de kuipbocht na de start, zijn grondig aangepakt. Alles met als doel er straks een spectaculaire race van te maken met veel inhaalmogelijkheden.

De asfaltering van de baan kwam eind februari gereed. Om die mijlpaal te vieren, nodigde de organisatie van de Dutch Grand Prix exact zestig dagen voor de rentree van de Formule 1 in Nederland Verstappen uit om als eerste een rondje te ervaren.

Veeleisender

,,Zandvoort is nog steeds ‘old school’ en alleen maar veeleisender geworden’’, zei Verstappen. ,,Ik word er heel blij van, de veranderingen hebben van het circuit een mooie uitdaging gemaakt. Ik zie echt uit naar de grand prix hier op 3 mei. Ik verwacht dat het Nederlandse publiek een spannende race te zien krijgt.’’

Verstappen was trots dat hij de eerste rondjes mocht rijden op het circuit. ,,Het is toch een soort van officiële opening. Ik keek ernaar uit, ook al waren het maar zes rondjes en dat is natuurlijk te weinig om het circuit tot in detail te leren kennen. Zeker de kom in bocht drie biedt verschillende lijnen om te rijden.’’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De nummer drie van het WK vorig jaar reed zo hard als hij kon. ,,Het circuitrecord (1.19,511) heb ik niet verbeterd, maar dat was ook niet de bedoeling. Bovendien was dit een oude Red Bull. De auto waarin ik dit jaar het kampioenschap rijd, is een stuk sneller en heeft meer grip. Dus straks in mei zit een rondje van 1.10 er zeker in.’’

Vol vertrouwen

De Limburger bereidde zich de afgelopen twee weken in Barcelona voor op het nieuwe seizoen. Hij was tevreden na zes testdagen op Circuit de Catalunya, waar de nieuwe Red Bull (RB16) zich volgens hem manifesteerde als een bolide die nog weer sneller en beter is geworden en waarmee hij vol vertrouwen de strijd om de wereldtitel in de koningsklasse van de autosport wil ingaan.

De populariteit van Verstappen speelde een belangrijke factor in de terugkeer van de Formule 1 naar Nederland. De organisatie verwacht in het weekeinde van 1, 2 en 3 mei ruim 300.000 bezoekers.

Prins Bernhard van Oranje, mede-eigenaar van circuit Zandvoort, nam het initiatief om de Formule 1 weer naar Nederland te halen. Na lang onderhandelen en tegen een grote som geld kwam een overeenkomst voor drie jaar met Formula One Management tot stand. Nederlandse bedrijven als Pon, VolkerWessels, Jumbo, CM.com, Talpa Network en Heineken droegen financieel bij.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.