Hoofddorpse proftennisser Jesper de Jong mist kans op ATP-debuut in Rotterdam na vrijgekomen plek in hoofdschema. ’Het was onbegonnen werk. Helaas’

Hoofddorpse proftennisser Jesper de Jong mist kans op ATP-debuut in Rotterdam na vrijgekomen plek in hoofdschema. ’Het was onbegonnen werk. Helaas’
Rotterdam

Het ABN AMRO-tennistoernooi had gisteren een ongewenst unicum: een vrije doorgang in de eerste ronde van het hoofdschema. Een zogeheten ’lucky loser’, ofwel een aangemelde reservespeler, was niet beschikbaar om de door ziekte gevelde Radu Albot te vervangen.

Toernooidirecteur Richard Krajicek snapte niet dat geen van de vier Nederlanders (Botic van de Zandschulp, Jesper de Jong, Ryan Nieboer en Miliaan Niesten) die in het kwalificatiegewoel sneuvelden, zich ’s ochtends had laten registreren. Een voorrecht dat is voorbehouden aan in de voorronde uitgeschakelde deelnemers. ,,Ik kan er niet bij. Dit was een ongelooflijke kans.’’

Natuurlijk baalde hij, bekende Jesper de Jong. Hij miste een uitgelezen mogelijkheid om zijn ATP-debuut te maken en naast een cheque van minimaal 15.000 euro tevens kostbare punten voor de wereldranglijst te vergaren. Maar nuance was op z’n plaats, verdedigde de 19-jarige Hoofddorper, de mondiale nummer 314, zich.

,,Maandag en dinsdag was ik in Rotterdam en had ik me ingeschreven. Toen kwam ik er niet voor in aanmerking. Ik besloot daarom naar huis te gaan. Volgende week speel ik in Engeland. De training moest dus hervat worden en in Rotterdam was trainen lastig omdat spelers uit de hoofdtabel voorrang krijgen. Ik vertrok juist omdat de instroomoptie nihil was.’’

Alexei Popyrin, die net buiten de top-100 bivakkeert, gold immers als de eerst aangewezene. De Australiër overnachtte dinsdag nog in Rotterdam en werd gisterochtend ook in de ontbijtzaal van het hotel gesignaleerd. Alleen, wat niemand bevroedde: hij meldde zich niet op goed geluk bij sportpaleis Ahoy, maar ging naar het vliegveld.

,,Om tien uur belde Krajicek me op’’, aldus De Jong, die in het voorportaal van de 36-jarige Duitse routinier Philipp Kohlschreiber had verloren (5-7 6-7). ,,Ik stond onder de douche. Als ik aanspraak op de vrijgekomen plek wilde maken, moest ik me voor half elf registreren. Vanuit Hoofddorp is het een uurtje rijden naar Rotterdam. Met iets meer speling was ik uiteraard in de auto gesprongen en had ik eventuele snelheidsboetes voor lief genomen. Nu was het onbegonnen werk. Helaas.’’

Meer nieuws uit Sport

Keuze van de redactie