Thomas Adamidis timmert in vrieskou aan de droom van een skatehal in Haarlem

Thomas Adamidis timmert in vrieskou aan de droom van een skatehal in Haarlem
Thomas Adamidis in het Skatepark Haarlem.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Het is ijskoud in de loods van Skatepark Haarlem, maar de 19-jarige initiatiefnemer Thomas Adamidis werkt keihard door aan de verwezenlijking van zijn droom. Trots loopt hij door de enorme ruimte, te midden van het getimmer, geboor en gebonk van een handjevol jonge vrijwilligers die houten obstakels in elkaar zetten. ,,We doen hier alles zelf.’’

Zijn nominatie voor ’Persoon van het Jaar’ kwam voor de piepjonge Haarlemmer als een aangename verrassing. Al sinds zijn vijftiende zet Thomas op vrijwillige basis alles op alles om in de Spaarnestad een overdekte skatehal van de grond te krijgen.

Wat zo’n vier jaar geleden begon met een mailtje aan de wethouder, krijgt nu vorm aan de Minckelersweg in de Waarderpolder. In de loop van 2020 is het zo ver: dan opent het Skatepark de deuren. ,,Ergens had ik wel verwacht dat het zou lukken. Anders was ik er niet aan begonnen.’’ Hij geeft toe: ,,Soms ben ik het wel even zat, want het is hier in de loods best koud. Maar uiteindelijk weet je waar je het voor doet.’’

Thomas zag het levenslicht in het Griekse Kilkis, waar zijn vader vandaan komt. Hij groeide op in het Rozenprieel, ging naar basisschool De Kring en vervolgens naar het Mendelcollege. Momenteel zit hij in het laatste jaar van zijn studie meubelmaken in Amsterdam. ,,Vroeger wilde ik altijd kok worden. Maar omdat ik veel aan skaten deed, was ik ook veel met hout bezig. Obstakels bouwen, bijvoorbeeld.’’

Rond zijn elfde begon Thomas met skaten. ,,Op een pleintje bij mij in de buurt.’’ Hij bezocht met zijn vrienden steeds meer andere parkjes waar hij gelijkgestemden ontmoette. Op die manier ontstond een hechte groep. ,,Skaten is niet alleen een sport, maar ook een ontmoetingsplek.’’

Alle genomineerden voor de Persoon van het Jaar 2019 en het stemformulier vindt u hier.

En dat is ook precies wat hij met de indoor-skatehal in gedachten heeft: een locatie waar jongeren kunnen bewegen, maar waar ze ook heen kunnen om ’lekker te hangen’. ,,Dat is ook het mooie aan de sport: het gevoel van vrijheid. Je bepaalt zelf wanneer en wat je doet. Met voetbal zit je vast aan vaste trainingsdagen of wedstrijden en een coach die je wijst op wat wel en niet mag. Hier kies je zelf.’’

Het plan voor Skatepark Haarlem ontstond volgens Thomas uit pure noodzaak. Op regenachtige dagen in de winter zochten hij en zijn vrienden in het verleden vaak hun toevlucht in parkeergarages in Haarlem. ,,Dat was een kwestie van kijken welke het minst beveiligd was. We kwamen veel in de garage bij de Ripperda, vlakbij de Cronjé.’’

Toen de tiener eerst een waarschuwing kreeg voor zijn gedrag en vervolgens naar Bureau Halt moest, besloot hij tot actie over te gaan: Haarlem moest een indoor skatehal krijgen. Na een mailtje aan de wethouder mocht hij op gesprek komen, begon hij een petitie en sprak hij in bij de gemeenteraad.

Zijn inspanningen bleken niet voor niets. De gemeente maakte ongeveer drie ton vrij voor het karkas van het Skatepark: een loods met een betonnen vloer. Afgelopen voorjaar werd het gebouw geplaatst. ,,De rest moeten we allemaal zelf regelen.’’ Dus begonnen Thomas en zijn skatevrienden de Stichting Skatepark Haarlem. Hij zit daar officieel nog niet in, omdat hij tijdens de oprichting te jong was om deel te nemen. ,,Mijn leeftijd heeft voordelen, want je hebt een gun-factor. Maar aan de vergadertafel word je minder serieus genomen.’’ Dus is hij maar al te blij met zijn grote achterban met skaters van alle leeftijden.

Dat de plannen voor de Skatehal Haarlem door een breed publiek worden gesteund, blijkt uit het grote succes van een crowdfundingsactie die de stichting afgelopen herfst hield. In korte tijd werd 30.000 euro ingezameld om onder meer het nodige materiaal aan te schaffen voor de houten obstakels. Jongeren uit Den Haag, Amsterdam, Leiden en Alkmaar staan eveneens te trappelen om te komen skaten. ,,Soms komen ze zelfs al binnenlopen.’’

Wat nu nog rest aan werk voor de loods de deuren kan openen? Een hele hoop getimmer. De obstakels bouwt de club helemaal zelf. ,,Ik ben hier zo vaak mogelijk. Zeker 3 of 4 keer per week.’’ Daarnaast willen de jongeren in de hal ook een horeca-aangelegenheid inrichten. ,,Mijn toekomstdroom? Dat is dat het Skatepark hier voor altijd kan blijven. In principe hebben we een vergunning voor vijf jaar. Hopelijk kunnen dat er nog veel meer worden.’’

Hier verzamelen we alle interviews met genomineerden voor de verkiezing Persoon van het Jaar 2019

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.