Erik Boele is een bijna onzichtbare duurzame doorzetter: hij streeft een circulaire economie na

Erik Boele: ,,Er is zo veel positieve energie in de stad.’’
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Bloemendaal

Niet alleen zijn initiatief om oesterzwammen op koffieprut te kweken is reden om Erik Boele te nomineren.

Ook zijn jarenlange werk om met anderen te werken aan duurzaamheid en aan een circulaire economie te bouwen, gaven de doorslag voor zijn nominatie. ,,Ik ben hen heel veel verschuldigd en dank mijn succes juist ook aan hun inzet. Ik zie mijn nominatie ook als de nominatie voor de soms onzichtbare duurzame doorzetters in de stad.’’

Van zijn oesterzwammerij in Bloemendaal kan hij nog niet leven. ,,Ik krijg genoeg koffieprut, maar zoek meer afzet voor de oesterzwammen. Mijn inkomen bestaat uit vier krantenwijken van Haarlems Dagblad. Dat is mijn bijdrage aan het huishouden. Daarom nomineer ik mijn partner die haar inkomen inbrengt en mijn activiteiten allemaal lief accepteert.’’

Boele (58) heeft van alles gedaan. Vanuit Den Haag studeerde hij huishoudwetenschappen. ,,Tegenwoordig noemen ze dat facilitair manager: zorgen voor mensen in organisaties. Textiel, voedsel, inkoop, gebouwenbeheer. Zo kwam ik in aanraking met voedsel. Ik had een vakantiebaan bij een groenteboer die leidde naar biologische landbouw. Ik liep voor de troepen uit door in Amersfoort op een A-locatie in een natuurvoedingswinkel te gaan werken. Vandaar kwam ik bij een landelijke belangenorganisatie terecht die de sector promootte door biologische kerstpakketten te maken en relatiegeschenken te leveren. Ze hadden mij ingehuurd en vroegen of ik in franchise wilde gaan werken. Ik vond de gok te groot en onze wegen scheidden.’’

Vervolgens trok Boele een jaar wandelend met een rugzak door Nederland. ,,Gastlessen geven op scholen voor een organisatie die jongeren bij het milieu wilde betrekken. Die is inmiddels opgegaan in Milieudefensie.’’

Op congressen van de stichting ProEco leerde hij mensen van de milieudienst in Rotterdam kennen. ,,Die vroegen me voor hun Lokale Agenda 21 te komen werken. Heel leuk, allerlei projecten opzetten. Bijvoorbeeld mensen met milieuvriendelijk gedrag punten laten verdienen die ze bij sponsors konden verzilveren. We hadden nog een half jaar nodig om het zelfstandig te redden en toen kwam Pim Fortuyn aan de macht. Wij verloren de steun van de stad en daarmee ook de sponsors.’’

Vanuit zijn passie voor vrijwilligerswerk werd Boele manager van de vrijwilligerscentrale in Amstelveen. ,,Leuk werk maar na een tijd was ik helemaal niet met de inhoud bezig. Ik was alleen maar op zoek naar geld bij de provincie om daar een project bij te bedenken.’’ Volgende baan: cursussen bij maatschappelijke organisaties geven over hoe om te gaan met sociale media. ,,Ging goed tot de crisis uitbrak, het project stopte. Toen stond ik weer voor de vraag: wat ga ik nu doen? Het moest iets met duurzaamheid zijn, dat wist ik zeker. Haarlem was wel bezig met de energietransitie, maar niet met circulaire economie.’’

Boele oriënteerde zich op Haarlemse initiatieven en wist ze bij elkaar te brengen in allerlei platforms als bijvoorbeeld Circus Circulair. ,,Kleine projecten die iets verdienen met mensen die het belangrijk genoeg vinden om toch door te gaan.’’ Bij zijn inspanningen voor het behoud van Het Badhuis attendeerde iemand Boele op een cursus oesterzwammen kweken in Rotterdam. ,,Toen ik zei dat ik geen geld had, zei zij: ’ik geef je de cursus cadeau’.’’

Later sprak hij een dame die oesterzwammen op koffieprut kweekte in haar badkamer. ,,Ze was op zoek naar een grotere ruimte. Ik wist dat de kelder van Het Badhuis beschikbaar was en zij verhuisde daarheen. Na twee weken ging ze door haar enkel en belde mij met de vraag of ik de kwekerij wilde opvangen.’’ De dame haakte af, Boele ging door en kon de kwekerij verhuizen naar een ruimte bij woongemeenschap De Ark in Bloemendaal.

Hier werkt hij nieuwe initiatieven uit. Legde contact met organisaties die zorgen voor mensen met een beperking. Volgende stap is om die bewoners in de oesterzwamkwekerij te laten werken.

Met andere kleinschalige initiatieven werd de Buurderij opgezet: het gezamenlijk aanbieden van biologische producten. Mensen kunnen hun bestelling doen en bij De Dakkas afhalen. ,,Er is zoveel positieve energie in de stad’’, zegt Boele die nog veel meer plannen heeft.

Lees hier alles over de verkiezing Persoon van het Jaar 2019

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.