Premium

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten
© WIJNBERGEN, MATTY VAN
Amsterdam

In de mooist denkbare entourage, het koninklijk theater Carré in Amsterdam, had donderdagavond in een uitverkocht huis voor de dertiende keer de Ben Bril Memorial plaats. De jaarlijkse hommage aan de jongste Nederlands olympische bokser ooit deed de zorgelijke staat over het profmetier in Nederland even vergeten.

Dat Carré, met zijn allure, opnieuw als nostalgisch decor fungeerde, is een knipoog naar de historie. In een grijs verleden nam boksen er een prominente plek in, een traditie die in 2007 nieuw leven werd ingeblazen. Vanaf dat moment gold het gala als tegenhanger van de Bep van Klaveren Memorial in Rotterdam, die echter sinds dit jaar een jeugdevenement is geworden.

De huldeblijken zijn terecht. Rotterdammer Van Klaveren werd in 1928 in Amsterdam olympisch kampioen in het vedergewicht (klasse tot 57 kilogram), de enige Nederlander in de geschiedenis die boksgoud bij de Spelen veroverde.

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten
© WIJNBERGEN, MATTY VAN

De pas 16-jarige Joodse Amsterdammer Bril drong bij dezelfde gelegenheid in zijn stad tot de laatste acht in het vlieggewicht (-51 kilogram) door. Hij betrad de ring met een Davidster op zijn broek, trots als Bril op zijn afkomst was.

Lees ook: Bokser Gino Kanters (23) staat al voor vierde keer in Carré: ’Ik wil sierlijk vechten, met klasse’

De Tweede Wereldoorlog zette een streep door de carrière van de twaalfvoudig Nederlands kampioen in de jaren twintig en dertig. Bril werd verraden, gedeporteerd naar eerst Kamp Vught en later Kamp Westerbork en belandde tenslotte in Bergen-Belsen. Hij overleefde het vernietigingskamp, waar Anne Frank haar dood vond, door als vermaak voor de Duitsers in bokspartijen aan te treden.

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten
© WIJNBERGEN, MATTY VAN

Na de oorlog groeide Bril uit tot een befaamde boksarbiter, die tijdens de Olympische Spelen in 1960 in Rome tot beste scheidsrechter werd uitgeroepen. In 2003 overleed hij, 91 jaar oud.

Toen het eerbetoon vier jaar later volgde, lag het profboksen in Nederland reeds aan het infuus. De patiënt werd nadien niet meer opgelapt. Desondanks verwierf de Ben Bril Memorial status.

Raymond ’Hallelujah’ Joval, de meervoudig wereldkampioen, startte er in 2007 zijn afscheidstoernee. Esther Schouten nam er in 2010 afscheid met prolongatie van haar wereldtitel. Rafaël Harutjunjan en Gevorg Khatchikian, de Nederlandse Armeniërs, veroverden er in 2014 mondiale kampioensgordels voor kleinere bonden.

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten
© WIJNBERGEN, MATTY VAN

En Jessica Belder kroonde zich er in 2016 tot Europese heerseres. Bovendien bood het gala kickboksvedettes als Nieky Holzken en Albert Kraus de kans zich ook als vuistvechters in de kijker te spelen, iets wat de puristen overigens als vloeken in de kerk beschouwden.

Lees ook: Bokser Gino da Fonseca maakt na donkere periode rentree op Ben Bril Memorial: ’Alles gebeurt met een reden’ [video]

Anno 2019 telt vanuit Nederlands perspectief alleen het olympische (amateur)boksen, waarvan Nouchka Fontijn het boegbeeld is, internationaal nog mee. Harutjunjan probeerde weliswaar, na een lange blessureperiode, weer uit het sportieve dal te klauteren en voorzag zijn rentree in de Amsterdamse ring van enige glans met een zwaarbevochten puntenoverwinning op de Argentijnse routinier Damian Leonardo Yapur. Maar gezien zijn leeftijd, 31, beginnen de jaren te tellen.

Harutjunjan, de enige beroepsbokser van faam die het canvas betrad, zag zich geflankeerd door ambitieuze vechters als Gino Kanters (unanieme puntenzege), Gino da Fonseca (unanieme winst op punten), Giovanni Rijkaard (nederlaag na een ’split decision’) en Chico Kwasi (winnaar van de Grote Prijs van Amsterdam). Maar ondanks de rake klappen die ook zij uitdeelden, heeft dit viertal nog een lange weg te gaan.

Ben Bril Memorial doet zorgelijke staat Nederlandse profboksen even vergeten
© WIJNBERGEN, MATTY VAN

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen