Ziyech koestert zijn mooiste goal ooit

Ziyech koestert zijn mooiste goal ooit
© AFP
VALENCIA

Met een prachtige uithaal bracht Hakim Ziyech zijn ploeg Ajax op voorsprong in de uitwedstrijd tegen Valencia in de Champions League. "Ik raakte de bal lekker. Maar pas toen ik 'm zag dalen, dacht ik dat-ie er wel eens in kon gaan Dit is mijn mooiste goal ooit. Zo'n goal op dit podium en ook zo vroeg in de wedstrijd, dat is lekker."

Succes went snel bij de club die nog niet zo lang geleden in uitwedstrijden worstelde met tegenstanders als Molde, Rosenborg en Rapid Wien. Ook Ziyech merkte dat de ontlading in de kleedkamer na de zege met klinkende cijfers op Valencia (0-3) minder groot was dan vorig jaar na overwinningen op Real Madrid, Juventus of de Spurs.

Maar diezelfde Ziyech haastte zich ook te zeggen dat Ajax nog steeds geen Europese topploeg is. "We kijken niet alleen maar naar de cijfers", zegt de spelmaker die het afgelopen seizoen nog met zijn Amsterdamse ploeg in de halve finale van de Champions League stond. "We kijken hoe we ons nog kunnen verbeteren."

Lees ook: Ajax wint ook uitduel met Valencia: 0-3 [video]

Toch is Ajax onder de huidige trainer Erik ten Hag al twaalf uitduels ongeslagen in de Champions League, de voorronden meegeteld. En met 0-3 winnen in Mestalla is een resultaat dat in heel Europa indruk zal maken. "Wij waren effectief", zei Ziyech. "Maar we hebben ook best veel kansen weggegeven. Ook met druk zetten maakten we fouten."

Ajax heeft het vertrek van Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt en Lasse Schöne nog niet helemaal opgevangen. Tegen Valencia had Edson Álvarez het lastig op het middenveld. Lisandro Martínez past zich sneller aan, al mag zijn handelingssnelheid ook nog omhoog.

"We hebben kwaliteit verloren en kwaliteit teruggekregen", vindt Ziyech. "In de eerste helft hadden we het moeilijk met hun linkerkant. Dat deden we na rust beter. En André Onana had een paar prachtige reflexen."

Niet de perfecte wedstrijd spelen en toch met 0-3 winnen bij Valencia. Waar moet het heen als Ajax de zaken op het middenveld wel op orde krijgt en daardoor minder kansen gaat weggeven? "Dat weet ik niet", zei Ziyech. "We kunnen het wel veel clubs lastig maken."

Spaanse ploegen liggen Ajax wel, durfde Ziyech te zeggen met de winst van vorig seizoen bij Real Madrid (1-4) nog in zijn achterhoofd. "Zij willen ook voetballen en gaan niet alleen maar verdedigen. Dan wordt het voetbal tegen voetbal en krijgen wij ruimte. Zo zou het ook in de volgende groepswedstrijd tegen Chelsea kunnen gaan. Maar eerst spelen we zondag tegen ADO op kunstgras. Dat wordt weer een heel andere wedstrijd."

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie