Sporen van water op planeet bij andere ster

Sporen van water op planeet bij andere ster
Londen

Een planeet die rond een andere ster draait, heeft mogelijk water. In de dampkring van de planeet K2-18b is namelijk waterdamp gevonden. Bovendien staat de planeet op zo'n afstand van zijn ster dat de temperaturen er draaglijk zijn. Water kan er vloeibaar zijn. Dat is de zogeheten leefbare zone, niet te ver en niet te dichtbij.

Britse wetenschappers hebben de ontdekking woensdag bekendgemaakt in het belangrijke wetenschapsblad Nature Astronomy. Het is de eerste keer dat waterdamp is gevonden bij een planeet in die zone. Dat wil echter nog niet zeggen dat er leven mogelijk is op de planeet, daarvoor is meer nodig.

"Water vinden op een mogelijk leefbare wereld buiten de aarde is ongelofelijk opwindend", zegt onderzoeksleider Angelos Tsiaras. "K2-18b is geen tweede aarde, hij is aanzienlijk zwaarder en heeft een andere dampkring. Maar het brengt ons wel dichter bij een antwoord op de fundamentele vraag: is de aarde uniek?"

Hubble

De onderzoekers bestudeerden metingen van ruimtetelescoop Hubble. Die zag sterrenlicht dat op weg naar de aarde door de dampkring van K2-18b kwam. In dat licht zagen ze de 'vingerafdruk' van waterdamp, waterstof en helium. Stikstof en methaan komen er misschien ook voor. De wetenschappers willen verder onderzoek doen om te meten hoeveel waterdamp er is en of er wolken voorkomen.

K2-18b werd in 2015 ontdekt. Hij draait rond de ster K2-18, op 110 lichtjaar afstand van de aarde in het sterrenbeeld Leeuw. De planeet krijgt veel meer straling van zijn ster te verduren dan de aarde van de zon, wat de kans op leven verkleint.

Meer nieuws uit Buitenland

Keuze van de redactie