Premium

’Ontsnappen’ uit een Haarlemse bar

’Ontsnappen’ uit een Haarlemse bar
Marlies, Evan en Tessa onderzoeken de pooltafel, terwijl Johan en Sven toekijken.
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Het lijkt op het eerste gezicht een gezellige, bruine bar met ouderwets interieur. Er wordt alleen geen druppel alcohol geschonken en er liggen wat merkwaardige objecten verborgen. O ja, en wie er naar binnen stapt, kan er niet uit zonder talloze puzzels over het bierbrouwverleden van de Spaarnestad op te lossen. ,,Welkom in onze nieuwe escaperoom, Haerlemsch Recept’’, zeggen eigenaars Johan Oudendijk (39) en Sven Enthoven (38) van Escape Haarlem grijnzend.

Een escaperoom is een ruimte waarin een groep bezoekers - het liefst zo’n drie tot zeven man - vrijwillig wordt ’opgesloten’. Door codes te ontcijferen en mysteries te ontrafelen komen zij steeds een stapje verder, om uiteindelijk uit de kamer te kunnen ontsnappen. Dat moet echter wel binnen een bepaalde tijd, meestal een uur.

Johan en Sven, neven van elkaar, zetten in 2016 het bedrijfje Escape Haarlem op. In een ruimte op de begane grond naast restaurant Meneer Frans richtten ze hun eerste ruimte in. Die heeft te maken met het verzetsverleden van het pand, waar al sinds 1921 ook interieurzaak Van Duivenboden is gevestigd. ,,Dat verhaal werd ons in de schoot geworpen’’, vertelt Johan, terwijl hij een ingelijst artikel uit Haarlems Dagblad tevoorschijn tovert. ,,Vroeger werden hier de wapens voor het verzet verzameld.’’ Omdat het verhaal tot de verbeelding spreekt, was voor het duo niet moeilijk om er een boeiend verhaal en een aantal raadsels bij te verzinnen. De bouw van de escaperoom nam ongeveer vier maanden in beslag.

Een trap leidt naar een bovenverdieping, die de twee sinds ongeveer een jaar huren. Er staat een grote tafel met stoelen en aan het plafond bungelt een enorme rubberband. In de hoek vormt een bruine deur de entree van Haerlemsch Recept. ,,Dit is allemaal nieuw’’, vertelt Johan al gebarend. ,,Er was hier boven helemaal niets, zelfs geen trap. We hebben alles helemaal zelf gedaan.’’ Het inrichten van de tweede escaperoom kostte veel meer tijd dan ze hadden verwacht. ,,We wilden het in een half jaar doen, maar dat is een jaar geworden.’’

Whiskeybar

De neven hadden van tevoren niet bedacht hoe de kamer eruit moest komen te zien. ,,Het is een creatief proces’’, zegt Johan. ,,Daar komt bij dat Sven heel goed is op Marktplaats.’’ Zo lukte het hem om een dertig jaar oude, karakteristieke whiskeybar van hotelketen Carlton te ritselen. ,,We wisten dat geschiedkundige verhalen goed vielen. Dus zijn we toen rondom die bar een verhaal gaan bedenken. Het Haarlemse bierbrouwverleden ligt dan voor de hand.’’ Maar dat verhaal moest wel geloofwaardig zijn, dus lieten de mannen een historicus langskomen om advies te geven. En om ’verrassend’ te blijven, bedachten Johan en Sven alle raadsels en puzzels zelf. Ze lachen: ,,Daarom duurde het bouwen ook zo lang!’’ Sinds maart is Haerlems Recept in bedrijf. ,,De perfecte groepsgrootte? Tussen de drie en zeven mensen.’’

Tijd om zelf een duit in het zakje te doen. Vol goede moed stappen we, drie man en vrouw sterk, de escaperoom in. Johan geeft eerst een korte introductie. ,,Dit is de bar van Gekke Gambrienis’’, vertelt hij op mysterieuze toon. ,,Hij was een eigenaardige kroegbaas, maar is van de aardbodem verdwenen, op zoek naar het recept voor het perfecte bier.’’ Hij voegt toe: ,,Als je er straks niet uitkomt, dan kun je een tip krijgen door op een rode knop te drukken. Maar wees daar zuinig op, want je mag dat maar zes keer doen.’’

Dat is alles. De deur valt dicht en de tijd gaat lopen. Maar waar moet je beginnen met puzzelen? Naarmate de minuten verstrijken, krijgen we de smaak te pakken en gaat het steeds soepeler. Stukje bij beetje komen we meer over de geheimzinnige Gambrienis en zijn droombiertje te weten. En over de geschiedenis van Haarlem, die als een rode draad door het verhaal loopt.

Ondanks onze inspanningen weten we niet op tijd te ontsnappen. Ruim een kwartier te lang doen we over het ontrafelen van de verhaallijn. Dat is niets om ons voor te schamen, vindt het duo. ,,Ongeveer 60 procent van de bezoekers lukt het niet.’’

Gelukkig kunnen we ons over een aantal maanden revancheren. Dan opent Escape Haarlem een derde escaperoom. ,,Dit keer niet met een historisch verhaal. Het thema blijft nog even geheim.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.