Premium

Noordzee is de kraamkamer van dominant Europa

Vikingen plunderen het door Frieze gestichte Dorestad.
© Beeld Nationaal Onderwijsmuseum

De middeleeuwen worden door de Engelsen het donkere tijdperk (dark ages) genoemd. Het zou een periode zijn van ellende tussen het ineenstorten van het Romeinse Rijk en het opkomen van ’onze’ Gouden Eeuw. Niks is minder waar. In de tussenliggende eeuwen werd, met de Noordzee als kraamkamer, een Europa geboren dat vijfhonderd jaar lang de wereld kon domineren.

De vrije seksuele moraal, een rechtvaardig rechtssysteem en het kapitalisme zijn typeringen van de moderne tijd. Vraag aan een middelbare scholier hoe onze maatschappij aan deze eigenschappen is gekomen en hij zal denken aan de seksuele revolutie van de jaren ’60, de scheiding der machten van de Franse revolutie en de machtige beurs van Wallstreet van na de Eerste Wereldoorlog. Deze antwoorden zijn niet fout, maar slechts de laatste pagina’s van het boek waarvan de voorgaande hoofdstukken in de middeleeuwen zijn geschreven.

Meer nieuws uit Lifestyle

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.