Premium

Dj Mike Williams uit het Gooi gaat als een komeet - en staat vrijdag op het hoofdpodium van Tomorrowland. ’Dit is echt zo supervet’ [video]

Dj Mike Williams uit het Gooi gaat als een komeet - en staat vrijdag op het hoofdpodium van Tomorrowland. ’Dit is echt zo supervet’ [video]
Hilversum

Voor het eerst in zijn (nog jonge) carrière staat dj Mike Williams op het hoofdpodium van dancefestival Tomorrowland. Vrijdag. ,,Dat is iets waar je als jongen van droomt.’’

Mike Willemsen (22), uit Hilversum, kan het nauwelijks nog bevatten. ,,Ineens sta je tussen al die grote namen - en ik zie mezelf daar nog helemaal niet. Het is zo supervet.’’

Toegegeven, hij stond al een paar keer eerder in België op het festival. Op de kleinere podia. ,,Dit is anders. Tomorrowland is het grootste dancefestival en wereldwijd ook een van de meest geliefde. De mainstage is een begrip. Als je daar staat, doe je iets goeds.’’

Dj Mike Williams uit het Gooi gaat als een komeet - en staat vrijdag op het hoofdpodium van Tomorrowland. ’Dit is echt zo supervet’ [video]

Snel

Het kan snel gaan in een muziekcarrière, en het is snel gegaan met hem. Willemsen (artiestennaam Mike Williams dus) groeide op in Loosdrecht en Kortenhoef. Het plan was om na zijn vwo een tussenjaar te nemen, om te kijken hoever hij kon komen als dj en producer. Dat is nu vier jaar geleden.

Lees ook: DJ Mike Williams maakt jongensdroom waar

,,Ik draaide al in kroegjes, in kleine clubs. Online begon mijn muziek wat te doen. Mijn ouders zeiden: allemaal prima, maar we willen wel dat je je diploma haalt. Tijdens de examens zat ik nog wel eens stiekem achter de computer muziek te maken, maar ik heb het vwo gehaald. Daarna was het doel binnen een jaar een plaat te releasen, plus een tour.’’

,,Al in de zomervakantie kwam een aantal platenlabels. Spinnin’ Records, Armada (het label van Armin van Buuren, RM); het label van dj Hardwell. Als er één was gekomen, had ik al gelijk getekend. Nu moest ik een keuze gaan maken tussen allemaal grote merken.’’

Tiësto

Hij koos voor Spinnin’ Records. Want daar ’kunnen ze muziek het beste voor een groot publiek wegzetten’, meende hij. Onder het sublabel Musical freedom van dj Tiësto bracht Mike Williams in 2016 zijn eerste nummer uit. Andere hits volgden, met een paar waanzinnige uitschieters: het aanstekelijke ’Wait another day’ bijvoorbeeld, ’Feel good’ en, vorig jaar, ’Lullaby’. Die laatste twee nummers zijn al ver over de 100 miljoen keer afgespeeld op streamingsdienst Spotify. Dat zijn duizelingwekkende aantallen. ,,Je kunt jezelf een beetje gek maken met zulke getallen’’, zegt hij. ,,Ik zie het terug als ik op het podium sta. Als mensen meezingen, als ze het herkennen.’’

,,Draaien op een groot podium heeft iets euforisch. Voor je opkomt, is het nog heel rustig. Backstage ben je helemaal afgesloten van het publiek. Maar als je dan het podium betreedt... Je krijgt zoveel energie. Ze komen voor jou kijken, dansen op jouw muziek. Dat geeft zo’n kick.’’

Draaien mag gaaf zijn, het begint bij hem bij de muziek - en dat zal niet veranderen. Als kind begon hij met pianospelen, en dat is hij altijd blijven doen. Op de piano ontstaan nieuwe nummers. ,,Ik ben meer producer dan dj. Uit muziek maken haal ik voldoening. Ik merk gewoon dat als ik minder tijd in de studio zit, ik minder gelukkig word.’’

In het begin van zijn carrière nam dj Tiësto hem onder zijn hoede. ,,Ik had net bij Spinnin’ getekend. Bij het Amsterdam Dance Event zeiden ze: Hé Mike, het is misschien leuk om Tiësto te ontmoeten. Voor je het weet sta je samen te praten - en besef je niet dat je met dj Tiësto in gesprek bent. En hij bleek al best veel van mijn muziek te kennen. Dat was echt surreal. We hebben ook een tijd veel getoerd samen, maar het is goed om ook de rest te verkennen, in plaats van bij één iemand te blijven hangen.’’

,,Voor Tiësto heb ik superveel respect. Hoe hij jonge jongens omarmt en de ruimte geeft, vind ik geweldig. Martin Garrix vind ik ook heel tof. Hoe hij vanaf zo’n jonge leeftijd zulke enorme stappen heeft gemaakt... En KSHMR (’Kashmere’) vind ik een heel goede producer. Hij heeft zoveel hits gehad, wat mensen vaak niet eens weten. Werk dat hij voor anderen gedaan heeft.’’

Dj Mike Williams uit het Gooi gaat als een komeet - en staat vrijdag op het hoofdpodium van Tomorrowland. ’Dit is echt zo supervet’ [video]

Mike Williams leeft het leven van een topsporter. Zomers de Europese shows, in het voor- en najaar Azië en Amerika. Op dit moment grofweg zo’n zestig tot honderd per jaar. ,,Soms is het echt even doorbeuken. Slaap je anderhalf uur, en dan zit je alweer in het vliegtuig. Soms valt het moeilijk uit te leggen, dat je zo zuinig je op jezelf moet zijn.’’

Tourmanager

Dan helpt een goede band met je tourmanager - in zijn geval een van zijn beste vrienden, Jornt Kost. ,,We hebben een heel goede klik samen. Dat is belangrijk. Een manager kan heel goed zijn in zijn werk, je bent op tournee wel 24/7 samen. Wij kunnen alles tegen elkaar zeggen.’’

,,Jornt werkt on tour nog harder dan ik - hij moet de shows voorbereiden. Hij kent de schema’s uit zijn hoofd. Hij weet wanneer we moeten gaan slapen, of wanneer er nog tijd is voor een feestje.’’

Sinds anderhalf jaar woont de dj/producer trouwens (weer) in Hilversum. ,,Dat is fijner. Ik zat hiervoor in Amsterdam, vlakbij het Leidseplein.’’ Met een lach: ,,Dat gaf toch wel veel afleiding. Kwam ik ’s nachts terug van een show of een tour, dan ging ik met vrienden nog even een drankje doen op het Leidse. In Hilversum kan ik me beter concentreren op werk.’’

Hij weet dat zijn scene donkere kanten kent. ,,Als je ziet wat er met Avicii is gebeurd - ik vind het heel heftig. Ik weet nog waar ik was: op Kreta, voor een videoshoot.’’

Avicii benam zichzelf het leven. ,,Ik heb er lang met Robbert (Van de Corput, dj Hardwell) over gehad. Hij kende hem echt heel goed. Er staat zoveel druk op je. Je bent verantwoordelijk voor een heel team. Jij moet voor ze zorgen. Voor Avicii was het niet meer onomkeerbaar. Zelfs niet toen hij stopte met toeren.’’

Van de Corput stopte (tot nader order) ook met optreden. ,,Daar heb ik diep respect voor’’, zegt Willemsen. ,,Hij heeft voor zichzelf gekozen. En toen hij een keer een show cancelde, kreeg hij op sociale media een bak met haat over zich heen. Mensen kennen vaak niet het echte verhaal.’’

,,Er zitten nog wel jongens in de scene die zichzelf zullen tegenkomen. Er wordt vaak gedronken, en er worden ook wel drugs gebruikt. Je komt wel eens in situaties terecht waar je niet in terecht wilt komen, je krijgt ergens wat aangeboden. Je kunt jezelf heel erg verliezen. Ik vind een drankje gezellig, maar ik heb nog nooit drugs aangeraakt. Je moet echt op jezelf passen en de juiste mensen om je heen hebben.’’

Meer nieuws uit Cultuur

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.