Vijf vragen over vliegende mieren: waarom zien we ze nu ineens zoveel?

Vijf vragen over vliegende mieren: waarom zien we ze nu ineens zoveel?
De mannetjes gaan na het paren dood.
© foto jan doorneveld

Ineens stikt het van de vliegende mieren. Ze kleven op je kleding en in je haar. Wat komen ze doen en welke insecten zwermen er de komende weken nog door de tuin?

1. Wat is er aan de hand met al die mieren?

,,Wat nu te zien is, al die vliegende mieren en die onrustige mieren die rondlopen, dat wordt ook wel de bruidsvlucht genoemd. Mannetjesmieren en koninginnen vliegen uit om zich voort te planten’’, legt André van Loon uit. Hij werkt bij EIS Kenniscentrum Insecten in Leiden en weet alles over insecten. Werksters krijgen geen vleugels. Voor de mannetjesmieren is deze bruidsvlucht overigens hun laatste actie. Na het paren gaan ze dood. ,,De vrouwtjes wrijven vervolgens hun vleugels af en gaan de grond weer in om een nieuw nest te beginnen.’’ Dit uitvliegen is een feest voor de vogels, die veel van die mieren opeten. Nog een opmerkelijk feitje: een moedermier heeft aan één keer paren genoeg om eitjes te blijven leggen en kan wel zo’n twintig jaar oud worden. ,,Dat is extreem oud voor een insect.’’

2. Hoe kan het dat nu plotseling overal vliegende mieren te zien zijn?

Dit komt vooral door het weer. Van Loon: ,,Als het een paar dagen warmer weer is geweest, dan komen de nesten van deze wegmieren uit en vliegen de mieren uit. Van regen houden ze niet, dus daarom waren ze eerder nog niet uitgevlogen. Dit uitvliegen gebeurt elk jaar. Maar door de temperatuur, komen nu meerdere nesten uit. Ik denk dat dat uitvliegen vorig jaar wat geleidelijker ging en dat het daardoor wat minder extreem leek dan dit jaar.’’

3. Is dit fenomeen bijzonder?

,,Nee, helemaal niet’’, aldus Van Loon. ,,Dat zoveel mensen er van opkijken, zegt meer over hoe ver we verwijderd zijn van de natuur. Dit verschijnsel gebeurt elk jaar. Er zijn ook niet minder of meer wegmieren dan vorig jaar. Met deze soort gaat het heel goed. Andere soorten, zoals een soort dat in veengebieden leeft, hebben het veel moeilijker. De wegmier is een opportunist en pionier. Ze zijn veel in stedelijke gebieden te zien, want ze houden van zand en tegels.’’

4. Wat kunnen we doen tegen de overlast van de vliegende mieren?

Gewoon wachten, want het is binnen een paar dagen helemaal over, legt de expert uit. ,,Ze doen ons niks. Hoogstens kleeft er eentje op je kleding of in je haar. Deze soort komt niet zomaar in je woning, dus leg geen eten op het aanrecht. Dan komen ze niet je keuken binnen. Maar stoor je je echt aan de vele mieren in je tuin, gebruik dan geen gif maar leg wat minder tegels in je tuin. Want die tegels vinden ze heerlijk om onder te nestelen.’’ Wat planten en inheemse bloemen in de tuin en stenen eruit, dus. ,,Dat helpt al een hoop tegen de vele mieren en is ook beter voor andere insecten, zoals bijen en hommels die weer profijt hebben van de bloemen.’’ Wie echt enorme overlast van mieren heeft, kan een bestrijdingsbedrijf bellen. Al ziet Van Loon dat uiteraard liever niet, omdat het gif ook schadelijk is voor andere planten en dieren.

5. Moeten we ons voorbereiden op zwermen met insecten?

Van Loon verwacht van niet. ,,Ik durf niet te zeggen dat er ineens zwermen met bijvoorbeeld wespen komen, want dat verschilt lokaal nogal. Ook dat ligt aan het weer en of er veel nesten zijn. Ik hoor ook mensen zich zorgen maken over de hoornaar, maar ook daar zou ik niet van onder de indruk zijn. Die Europese variant is totaal niet agressief, behalve als je z’n nest verstoort. Dus gewoon lekker laten zitten. En bijen kunnen wel eens gaan zwermen, maar dan kan je een imker bellen. Die halen de dieren dan weg, want zij kunnen die bijenvolken goed gebruiken.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Keuze van de redactie