Premium

Noord-Hollandse boswachters moeten na tien jaar wapenstok en pepperspray inleveren, crimineel heeft vrij spel in natuurgebieden

Noord-Hollandse boswachters moeten na tien jaar wapenstok en pepperspray inleveren, crimineel heeft vrij spel in natuurgebieden
Zonder zijn wapenstok en pepperspray gaat boswachter Theo Brouwer de confrontatie niet aan met mensen die zich misdragen in de natuurgebieden.
© United Photos/Paul Vreeker
Velsen-Zuid

Na tien jaar moeten de toezichthouders van Recreatie Noord-Holland (RNH) hun werk weer ongewapend doen. Hun lege riem, zonder de korte wapenstok en het busje pepperspray, zorgt er volgens RNH voor dat criminelen vrij spel hebben.

,,Vanaf nu houden we afstand bij verdachte situaties’’, zegt Theo Brouwer, een van de vijftien buitengewone opsporingsambtenaren (boa’s) van RNH. ,,De politie heeft zich al jaren teruggetrokken uit de natuurgebieden, wij worden gedwongen hetzelfde te doen.’’

Airbags

De groene boa’s van RNH waren de enige bewapende boswachters in de provincie. Ze werden om die reden ook ingehuurd door bijvoorbeeld Staatsbosbeheer. ,,Hun boswachters zijn toch wat meer op de natuur gericht en minder op handhaving’’, zegt RNH-directeur Jos Gilliam.

Minister Sander Dekker (Rechtsbescherming) nam het ontwapeningsadvies over van de politie en het Openbaar Ministerie. RNH gaat bezwaar maken.

Gilliam: ,,Geweldsmiddelen zouden niet nodig zijn omdat onze mensen ze vrijwel nooit gebruiken. Maar je haalt de airbags toch ook niet uit je auto omdat je ze nooit gebruikt? Mijn mensen voelen zich nu onveilig.’’

Boomlange boswachter Brouwer legt uit hoe dat komt. ,,Mijn postuur, ik ben twee meter, kan juist agressie oproepen. Als ze zien dat mijn riem leeg is, denken ze eerder dat ze een kans maken.’’ Brouwer en zijn collega’s voelen zich gestraft voor goed gedrag. ,,Wij lossen het liever met onze mond op. Daar worden we op getraind: zorgen dat we uit de geweldspiraal blijven.’’

Agressiever

Dat zichtbaar is dat de boa van zich af kan bijten met zijn wapenstok en pepperspray is cruciaal. Brouwer: ,,Mensen zijn agressiever, het kan zomaar escaleren. Soms moet je wel een boete uitschrijven, zoals mijn collega net nog aan jongeren die een vuurtje hadden gestookt. Dat gaat om pittige bedragen, dat kan een reactie oproepen.’’

Noord-Hollandse boswachters moeten na tien jaar wapenstok en pepperspray inleveren, crimineel heeft vrij spel in natuurgebieden
Wapenstok en pepperspray horen sinds maandag niet meer tot de boswachtersuitrusting. Handboeien nog wel.
© United Photos/Paul Vreeker

De RNH-toezichthouders werken standaard in koppels. Brouwer en zijn collega’s kennen elke weggetje in de slordige 4000 hectare RNH-terrein (onder meer Spaarnwoude, Twiske-Waterland en Alkmaarder- en Uitgeestermeer). Dat geldt niet voor de politie, weet Brouwer. ,,In geval van nood kan het wel even duren voor agenten ons hebben bereikt. Dan moeten we ons eerst zelf kunnen redden.’’

Het kan spoken in onder meer Spaarnwoude. Brouwer rijdt zijn donkergroene dienstauto naar een uithoek om een met kogels doorzeefd verkeersbord te laten zien. Gemiddeld wordt er elke maand drugsafval gedumpt, meestal van wietkwekerijen. Ook zijn er stropers actief, vertelt hij.

Driften

De natuur tussen Haarlem, Velsen, Hoofddorp en Amsterdam is een logische uitwijkplek voor wie dingen doet die het daglicht niet kunnen verdragen, zegt de inwoner van IJmuiden. Heftige eigen ervaring die hij wel wil delen: ,,Iemand was met zijn auto aan het driften op het gras. Zodra hij onze auto zag, reed hij op ons in. We hebben hem met behulp van de politie kunnen aanhouden.’’

De RNH-boa’s mogen van minister Dekker alleen nog gebruik maken van handboeien. Behalve de korte wapenstok en de pepperspray is de gecertificeerde diensthond in de ban gedaan. Politie, OM noch het ministerie kan het besluit toelichten.

Trend

Het afpakken van de wapens van de groene boa’s in Noord-Holland past in de landelijk trend. Dat zegt Eric Lakenman van de Nederlandse Boa Bond. ,,De politie adviseert standaard negatief over wapens voor boa’s. Terwijl ze kampen met een enorm capaciteitsprobleem.’’ De bond voert in Amsterdam actie voor weerbaarder boa’s.

Meer nieuws uit Amsterdam

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.