Noord-Hollandse scholieren in Parijs tijdens brand Notre-Dame: ’Vlak na aankomst zagen we rookwolken boven het centrum’

Noord-Hollandse scholieren in Parijs tijdens brand Notre-Dame: ’Vlak na aankomst zagen we rookwolken boven het centrum’
Scholieren van het OSG West-Friesland bij de Notre-Dame.
Parijs

Het bezoek aan de Notre Dame stond voor de leerlingen van de OSG West-Friesland eigenlijk voor dinsdagmiddag op het programma. De rondleiding werd geschrapt, maar de deelnemers aan de buitenlandse reis van de Hoornse school namen uit nieuwsgierigheid een kijkje. Ze werden op afstand gehouden. Op leerling Britt Laan maakte de situatie rond de verbrande kathedraal een onuitwisbare indruk. ,,Ook door de brandlucht die in Parijs hangt.’’

,,In de omgeving van de Notre-Dame was het rond half drie ’s middags een grote chaos’’, bemerkte Laan, een van de 53 leerlingen van de OSG die zich voor de trip naar Parijs had ingeschreven. ,,Het is heel druk. Niet alleen door de vele ramptoeristen, maar ook de inwoners van Parijs zijn erg nieuwsgierig. Ze willen allemaal zien wat er van de Notre Dame over is.’’

Dat zich een ramp heeft voltrokken kan Laan zien én ruiken. ,,We stonden op ongeveer honderd meter van de Notre-Dame, maar iedereen in Parijs ruikt brandlucht nog.’’ Dichterbij de kathedraal mochten ze niet komen. ,,De voetpaden zijn afgezet met linten. Auto’s kunnen er wel langs rijden en er rijden ook nog heel veel brandweerauto’s rond.’’

De zestienjarige Laan was maandagavond van afstand getuige van de rampzalige brand, die een groot gedeelte van de kathedraal verwoestte. ,,We kwamen aan in een hotel in een buitenwijk van Parijs en een kwartier later zagen we rookwolken boven het centrum. Tegelijkertijd kreeg ik via mijn vader al een foto toegestuurd waar je al kon zien dat de vlammen uit de Notre-Dame kwamen. Pas via de foto’s op Instagram zagen we hoe erg het was.’’

Lees ook: Steunbetuigingen van kerken naar Frankijk en Bovenkerkse Sint-Urbanuskerk stuur steunbetuiging naar Parijs: ’Wij hebben ook gebeden’

Het was schrikken, erkent Laan. ,,Ik ben voor de eerste keer van mijn leven in Parijs en iedereen kent wel de belangrijke bezienswaardigheden zoals de Eiffeltoren, het Louvre en voor mij dus ook de Notre-Dame. Dan is het een bijzondere gewaarwording als je ziet dat een van die monumenten wordt verwoest, terwijl je er vlakbij zit.’’

Lees ook: Nederlander moest huis verlaten vanwege brandende Notre-Dame [video]

Noord-Hollandse scholieren in Parijs tijdens brand Notre-Dame: ’Vlak na aankomst zagen we rookwolken boven het centrum’
© AFP / Bertrand Guay

’Docenten en leerlingen erg onder de indruk’

Eerdere pogingen om het gebied maandagavond nog te benaderen, bleken kansloos, zo ondervond docente Marion Houting. ,,Het hele gebied was afgesloten en op alle toegangswegen stonden lange files. Dinsdagmiddag gaan we met leerlingen wandelen. Misschien dat we nog iets mee kunnen krijgen hoe het er nu uitziet.’’

Peter Steeman, adjunct-directeur van de OSG, had maandagavond contact met een van de docenten. ,,Zowel de leraren als de leerlingen waren erg onder de indruk, maar van paniek is geen sprake geweest. Daarvoor lag het hotel ook te ver bij de Notre-Dame vandaan.’’

Lees ook: Ondanks talloze maatregelen om Notre-Dame-ramp te voorkomen: ’Als in oude Bavo in Haarlem brand uitbreekt, is er geen houden aan’

Lees ook: Kerkbrand is vaak niet te stoppen, blijkt ook in deze regio

Lees ook: Pastoor Jules Dresmé geschokt over drama met de Notre-Dame: ’Ook Hilversummers gaan op de knieën als de Vituskerk zou branden’

Meer nieuws uit Amsterdam

Keuze van de redactie