AZ geeft titelkansen Ajax enorme douw en bevrijdt zichzelf [video]

1/2
Alkmaar

Het dak ging eraf, zondagmiddag in Alkmaar, nadat AZ in een zinderende slotfase een 1-0 voorsprong tegen Ajax had vastgehouden. Eindelijk maakte AZ een einde aan die lange reeks wedstrijden waarin maar niet van de topclubs werd gewonnen. En Ajax? Dat kreeg een enorme douw in de strijd om de landstitel. Het is na de nederlaag in Alkmaar verder achterop geraakt bij PSV.

Terwijl Ajax al met de staart tussen de benen naar de kleedkamer ging, begon AZ aan een glorieuze ereronde door het stadion. De eerste thuisoverwinning op Ajax sinds lange tijd maakte flink wat los. Matchwinnaar was aanvoerder Guus Til, die tien minuten na rust in een klutssituatie na een corner de bal in het doel werkte.

Strijdplan

AZ had een uitstekend strijdplan en voerde dat ook nog eens goed uit. Het speelde agressief, zette Ajax op de juiste momenten onder druk en liep zich negentig minuten lang de benen uit het lijf. Door bovendien verdediging en middenlinie heel compact bij elkaar te houden maakte AZ het Ajax moeilijk het geliefde spel te spelen. Ajax kwam dan ook geen moment goed in de wedstrijd – en dat terwijl het wist dat het moest winnen, want iets eerder op de middag had koploper PSV in Venlo nipt met 0-1 gewonnen.

Die wetenschap wist Ajax, dat in de sterkste opstelling speelde – exact dezelfde als waarmee Real Madrid in Madrid met 1-4 werd verslagen, niet te inspireren. Het werd afgetroefd door AZ en kon zichzelf niet over het dode punt heen helpen. Pas in het laatste kwartier ontketende Ajax iets van een offensief en was het drie keer dicht bij de gelijkmaker. Twee keer redde keeper Marco Bizot voortreffelijk (op een kopbal van invaller Klaas-Jan Huntelaar en een schot van Noussair Mazraoui), bij de derde kans schoot Donny van de Beek over.

Kansen AZ

Voor rust had AZ al verreweg de meeste kansen. De beste waren voor Jonas Svensson en Oussama Idrissi. Na twintig minuten werd rechtsback Svensson in stelling gebracht door zijn landgenoot Fredrik Midtsjø, maar Svensson nam de bal niet goed mee en had vervolgens te veel tijd nodig om tot een schot te komen. Tien minuten later leek Idrissi wel de 1-0 te maken. Na een goede individuele actie passeerde hij keeper André Onana met een geplaatst schot. Een geheid doelpunt, ware het niet dat linksback Nico Tagliafico zich nog voor de bal gooide. Net voor de lijn wist hij de bal weg te werken.

Zo rond het half uur had AZ zijn beste fase, want luttele minuten later kreeg Idrissi opnieuw een goede kans. Dit keer werd hij vrijgespeeld door Mats Seuntjens, maar nu produceerde Idrissi een afzwaaier.

Naast die goed uitgespeelde kansen had AZ ook nog wat schietkansen, maar ook die leverden vooral afzwaaiers op. Bij de schoten die wel tussen de palen kwamen, bracht Onana redding.

Ajax wist er bijzonder weinig tegenover te stellen. Het had grote moeite met het agressieve spel van AZ. Al in de eerste minuten maakte AZ duidelijk wat het wilde: Ajax onder druk zetten. Niet voortdurend, maar wel wanneer het moment er geschikt voor was. En dat jagen had effect: Onana verspeelde enkele keren de bal, en ook Lasse Schöne verslikte zich af en toe. AZ wist er alleen niet van te profiteren.

Twee keer vond Ajax een gaatje in de hechte verdediging van AZ. Eerst door een steekpassje van Dusan Tadic op David Neres, waarbij de attent uitkomende keeper Marco Bizot een kans voorkwam. Daarna, vlak voor rust, scoorde Donny van de Beek bijna met een kopbal. Hij passeerde Bizot, maar dit keer was het Ron Vlaar die op de doellijn redding bracht.

Na rust wist AZ dan toch op voorsprong te komen via Til. Later in de tweede helft kreeg het kansen op meer. Heel grote kansen zelfs, maar Idrissi en Calvin Stengs misten. Zodoende werd het in het slotkwartier nog billenknijpen, maar AZ overleefde.

Lees ook: Van den Brom na overwinning op Ajax: ’Hopelijk zijn we nu van dat gezeur af’

AZ-Ajax 1-0

56. Til 1-0.

AZ: Bizot; Svensson, Vlaar, Koopmeiners, Ouwejan; Midtsjø (77. Wuytens), Til, Maher; Stengs, Seuntjens, Idrissi (89. Wijndal).

Ajax: Onana; Mazraoui, De Ligt, Blind, Tagliafico; Schöne (64. Lang), Van de Beek, De Jong; Ziyech (23. Dolberg), Tadic, Neres (75. Huntelaar).

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie