Premium

Weg met de keuzestress voor Haarlemse scholieren: ’Een studie kiezen lukt pas als je jezelf kent’

Weg met de keuzestress voor Haarlemse scholieren: ’Een studie kiezen lukt pas als je jezelf kent’
Loth van Veen, oprichter van Intermijn, gaat nu ook in Haarlem met twijfelende jongeren aan de slag.
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Binnenkort moeten eindexamenleerlingen weten wat ze na hun middelbare school willen gaan doen. De deadline van 1 mei voor inschrijving bij een hogeschool of universiteit nadert met rasse schreden. Maar wat nu als je het gewoon niet weet? In godsnaam dan maar bedrijfskunde studeren, omdat je vrienden het ook doen?

Loth van Veen uit Utrecht gaf zeven jaar les op een havo/vwo-school en zag ontzettend veel eindexamenleerlingen worstelen met het kiezen van een studie.

,,Je kunt op websites zoeken in het enorme aanbod aan studies, je kunt open dagen bezoeken. Maar je moet niet beginnen bij het aanbod. Je kunt beter bij jezelf beginnen. Wie ben ik eigenlijk en wat vind ik belangrijk? Wat zijn mijn waarden? Pas als je jezelf leert kennen, kan je kiezen.’’

Met haar bedrijf Intermijn biedt Van Veen al vijf jaar in Utrecht, en sinds deze maand ook in Haarlem, intensieve programma’s aan voor havo- en vwo-scholieren die twijfelen wat ze na de middelbare school moeten gaan doen. Intermijn richt zich ook op jongeren die aan een studie begonnen, maar al snel zijn afgehaakt.

,,De uitval is bijzonder hoog. Een derde van de eerstejaars op hbo en universiteit haakt af, soms al na een paar weken.’’

Verder kunnen jongeren die een tussenjaar overwegen bij Intermijn terecht. ,,Een tussenjaar kan best eenzaam zijn als je dat niet goed invult’’, zegt Van Veen. ,,Je bent geen scholier meer en (nog) geen student. Een dagritme is niet vanzelfsprekend meer. Ook kun je het gevoel krijgen dat je nergens bij hoort.’’

Comfortzone

Studiekeuzestress kan jongeren behoorlijk van de wijs brengen. En is de keuze eenmaal gemaakt, dan stopt een aanzienlijk deel van de eerstejaars. Er gaat dus ergens iets mis. Volgens Van Veen kun je dit de decaan op de middelbare school niet verwijten.

,,Scholen kunnen nu eenmaal niet alles. Waar behoefte aan is, dat is persoonlijke begeleiding bij het kiezen van een studie. Dat lukt op een school niet altijd.’’ Reden voor Van Veen om die persoonlijke begeleiding zelf op te pakken.

Vijf jaar geleden richtte ze Intermijn op. Ze werkt met twee vaste coaches en vijf freelancers. Van Veen ontwikkelde een intensief groepsprogramma van drie maanden en een individueel begeleidingsprogramma. Daarin moeten jongeren flink aan de bak. Zo moeten ze zelf een aantal kortlopende stages regelen.

,,Ze stappen echt uit hun comfortzone. De jongeren doen het uiteindelijk allemaal zelf, maar wij loodsen ze er doorheen. De eerste paar bijeenkomsten valt het hele woord studiekeuze trouwens niet. Dan gaat het erom dat ze ontdekken wie ze nou eigenlijk zijn en wat ze belangrijk vinden.’’

Aan de programma’s hangt wel een prijskaartje. Het groepsprogramma kost 2950 euro, het individuele traject 895 euro. Dat is veel geld maar een (of meer) verkeerde studie(s) kiezen, loopt natuurlijk ook in de papieren. Van Veen ziet dat veel jongeren een deel van het studiekeuzeprogramma zelf betalen met inkomsten uit een bijbaan. ,,Slechts een enkele keer zijn het de ouders die alles betalen.’’

De cursussen van Intermijn in Utrecht trekken jongeren uit het hele land. Van Veen wil daarom op meer plekken het programma aanbieden. Onlangs is Haarlem erbij gekomen.

,,We doen voorlopig alleen individuele studiekeuzebegeleiding in Haarlem. Voor groepen zoeken we nog een locatie.’’ Van Veen: ,,Het is fijn om onze aanpak te verspreiden want er is gewoon een probleem.’’

Uit een onderzoek van Intermijn onder 42 oud-deelnemers blijkt dat 88 procent tevreden is met de uiteindelijke studiekeuze.

,,Het is heel erg leuk dat onze aanpak werkt en dat we jongeren, en daarmee het hele gezin, kunnen helpen. Soms worden jongeren door het studiekeuzeprogramma bevestigd in wat ze al dachten. Maar vaak komt er ook iets heel anders uit. Zo had een van onze deelnemers heel lang een technische studie voor ogen, maar hij ontdekte dat een creatieve opleiding veel beter bij hem paste.’’

Zelfvertrouwen

Madelief van Oosterloo (18) uit Haarlem volgde onlangs in Utrecht het groepsprogramma van Intermijn. ,,Ik had geen idee wat ik wilde gaan studeren. Tijdens het studiekeuzeprogramma merkte ik dat ik het leuk vind om dingen te plannen, te organiseren. Ik had nooit beseft dat ik daar mijn werk van kon maken.’’

In september gaat ze Hotel and Event-management studeren in Amsterdam. Meedoen aan het programma is goed geweest voor haar zelfvertrouwen, constateert ze. ,,Ik durf nu mensen te bellen of aan te spreken zonder dat ik ze ken.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.