Welkomgroep Haarlem helpt vluchtelingen op weg

Rita Poppe, haar man Anthon Klapwijk en hun kinderen. ,,Wij willen vluchtelingen vriendschap aanbieden.’’
© United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Mensen die hier volkomen vreemd zijn bij je thuis uitnodigen om ze wegwijs te maken in de Hollandse samenleving. Een sociaal netwerk als middel om makkelijker te integreren in een nieuw land.

Dat is de opzet van de Welkomgroepen, waarmee binnenkort een landelijke proef begint, onder andere in Haarlem. Rita Poppe en haar man Anthon Klapwijk en hun kinderen doen eraan mee, evenals het met hen bevriende echtpaar Marja Zomer met haar man Jan Nab en hun gezin. Beide families wonen vlakbij elkaar in Haarlem-Noord.

,,We hebben allebei al eerder contact gehad met vluchtelingen en dat is ons heel goed bevallen’’, vertellen Rita en Marja. ,,We willen ze graag steunen op een leuke, informele manier.’’ Op weg helpen door met elkaar te eten, het spreken van Nederlands te oefenen, hen kennis te laten maken met de stad en de omgeving, uit te leggen waar je een dokter of een school vindt voor je kinderen, en - heel belangrijk - ondersteuning bij het vinden van werk.

Natuurlijk zijn er organisaties waar een vluchteling terecht kan. ,,Maar het is voor hen prettiger om in contact met een gezin in de stad waar ze wonen hun leefomgeving te ontdekken’’, vinden Rita Poppe en Marja Zomer. ,,Dus hebben we ons voor dit project opgegeven. Wij zijn geinteresseerd in andere culturen en vinden betrokkenheid bij andere mensen belangrijk, ook voor onze kinderen. We willen het graag wat leuker maken voor mensen die hier nieuw zijn en ze vriendschap aanbieden. Hoe moeten ze anders in contact komen met Nederlanders?’’

Persoonlijker

Poppe en Zomer en hun gezinnen hebben eerder contacten gehad met statushouders die in de Koepel verbleven. ,,We hebben gemerkt hoe fijn ze het vinden om weer opgenomen te worden in een huiselijke sfeer. Zo voorkom je dat ze vaak noodgedwongen in hun eigen groep blijven hangen en moeilijker integreren.’’ Volgens beide vrouwen moeten vluchtelingen veel zelf uitzoeken. ,,Ze krijgen een huis, volgen een taalcursus, maar wat wij doen is persoonlijker en informeler. En door de begeleiding met twee families te doen kunnen we elkaar afwisselen.’’

De gezinnen van Rita Poppe en Marja Zomer zijn de eerste Welkomgroep in Haarlem. ,,We hebben aangegeven dat we graag contact met een gezin met kinderen willen. Dat is ook voor onze kinderen leuk.’’ Welk gezin de groep van Rita en Marja gaat begeleiden is nog niet bekend. ,,We moeten nog gematcht worden.’’

De Welkomgroepen zijn een initiatief van de organisatie Justice and Peace Nederland. Vandaag is er een debat in de Tweede Kamer over inburgering en integratie. Minister Wouter Koolmees van sociale zaken en werkgelegenheid wil investeren in pilots die erop gericht zijn om meer nieuwkomers aan een baan te helpen. Als het aan Justice and Peace Nederland ligt wordt de kracht van sociale netwerken daarbij beter benut.

Uit onderzoek blijkt dat sociale netwerken van groot belang zijn bij het vinden van een baan en de integratie van nieuwkomers, aldus de organisatie. Hoe meer contact met de autochtone bevolking, hoe groter de kans op het vinden van werk. ,,Toch wordt sociale integratie nog te vaak gezien als een losstaand traject naast het vinden van een baan”, vertelt Maaike Graaff van Justice and Peace. Daarom lanceert de organisatie de Welkomgroepen in Nederland, een succesvol model uit Canada. Drie pilotgemeenten doen mee, Almere, Den Haag en Haarlem.

De ervaring uit Canada leert dat bestaande sociale netwerken bij de integratie van vluchtelingen het verschil kunnen maken. Justice and Peace koppelt groepjes van vijf Nederlanders, bijvoorbeeld buren, collega’s of vrienden, aan een nieuwkomer of nieuwkomersgezin. Maaike Graaff: ,,Vijf Nederlanders die met een nieuwkomer meedenken over werk, hebben een groter bereik dan een manager die nog tientallen anderen moet begeleiden.”

Gewone mensen

Ook Marjan de Gruijter onderschrijft het belang van sociale netwerken. Zij is onderzoeker bij het Verwey-Jonker Instituut en zit in de adviesraad van het project. ,,Bij de integratie van vluchtelingen zijn vaak allerlei professionele instanties betrokken. In al die contacten draait het om hulp. Contact met gewone mensen, dáár hebben vluchtelingen behoefte aan.”

Voor statushouders is het moeilijk om een sociaal netwerk op te bouwen. Dat stelt ook Stem in de Stad, een van de partners van het project in Haarlem. Myrna Bockhoudt van Stem in de Stad: ,,Ik werk veel met nieuwe Haarlemmers en wat mij steeds weer opvalt is dat elke nieuwkomer verlangt naar contact met Nederlanders, maar dat het heel lastig is om dat contact te leggen. Andersom zijn er veel Haarlemmers die graag iets willen betekenen voor nieuwkomers, maar weinig tijd hebben voor vrijwilligerswerk, of de drempel net te hoog vinden. Dan is meedoen met de Welkomgroep een mogelijkheid.’’

Opgeven kan via www.samenhier.nl.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.