Onmacht over kanker in actie omzetten met Swim to Fight Cancer

Onmacht over kanker in actie omzetten met Swim to Fight Cancer
,,Mensen verbinden, ook dát zit in mijn genen. Niet alleen die stomme kanker.’’
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Met een hecht team van ondernemende Haarlemmers zette Mariëlle van Meerwijk een evenement op poten dat zijn weerga niet kent. Meer dan 750 deelnemers zwommen 16 september mee in een ’Swim to Fight Cancer’ in de Haarlemse grachten. Het evenement bracht bijna een half miljoen euro op voor onderzoek naar kanker. Van Meerwijk, die is genomineerd voor de verkiezing Man/Vrouw van het Jaar, weet wat het is om door kanker op de hielen te worden gezeten. ,,De Swim is mijn manier om mijn onmacht om te zetten in actie.’’

Ze begint helemaal te stralen als ze terugblikt op de Swim. ,,De inzet van 320 vrijwilligers, de 757 zwemmers die allemaal geëmotioneerd waren omdat ze voor een dierbare het water ingingen, het enthousiaste publiek langs de kant: zó mooi’’, zegt Van Meerwijk die ook meezwom. ,,Het klopte aan alle kanten.’’

In het sfeervolle flexwerkkantoor Zaamen aan de Nieuwe Gracht - dat ze met haar man Jeroen oprichtte - vertelt Van Meerwijk over de familieleden die op dit moment strijden tegen kanker en de familieleden die het niet gered hebben. Zelf is ze bezig aan haar ’derde leven’. Haar gezondheid liet haar geregeld in de steek en dat heeft haar de betrekkelijkheid van alles doen inzien. ,,Ik leef echt in het nu, geniet van elke zonnestraal. Ik wil gewoon verder leven en dat hoeft niet groots en meeslepend.’’

Zie ook: 757 zwemmers tegen kanker [video]

In 2003 belandt de sportieve en energieke Haarlemse in het ziekenhuis voor onderzoek. Dat ze in levensgevaar verkeert, heeft ze niet in de gaten. In het ziekenhuis begeeft haar hart het, maar gelukkig is ze in goede handen. De oorzaak van haar hartfalen blijkt te liggen in de ziekte van Lyme. Als duidelijk wordt dat ze ook twee stofwisselingsziektes onder de leden heeft, moet ze haar kinderwens - ’Jeroen en ik wilden er drie, we hadden zelfs de namen al’ - opzij zetten. ,,Ik kon geen energie aanmaken voor mezelf, laat staan voor een baby.’’

Na vier jaar revalideren wordt ze gezond verklaard en staat niets haar volgens haar arts in de weg om aan kinderen te beginnen. Al snel raakt ze zwanger. In 2008 krijgt Van Meerwijk - net bevallen van haar eerste dochter - te horen dat ze drager is van een familiaire gen-mutatie waardoor ze grote kans heeft op borst- en eierstokkanker. Ze twijfelt aan gezinsuitbreiding, omdat ze het gen kan doorgeven. Maar ze besluit om toch te gaan voor het gezin waarnaar ze zo vurig verlangt en krijgt nog twee dochters. Op haar 39ste laat ze preventief haar borsten en eierstokken weghalen om de sluipmoordenaar in haar lijf zo min mogelijk kans te geven. ,,Ik heb met die ingrepen gewacht tot mijn jongste dochter kon lopen. Het is best heftig geweest, omdat je snijdt in een goed lichaam en omdat je erna vol in de overgang komt. Maar ik zou het zo weer doen. Deze ziekte wil je niet in je lijf.’’

Ze pakt de draad weer op en begint in 2011 met haar echtgenoot flexwerkkantoor Zaamen. Daar kunnen mensen niet alleen werken, maar ook klanten of gasten ontvangen en andere ondernemers ontmoeten. ,,Mensen verbinden en enthousiasmeren: ook dat zit in mijn genen’’, zegt ze. ,,Niet alleen die stomme kanker.’’

In 2014 krijgt Van Meerwijk een ongeluk en ondergaat ze weer een operatie. Eenmaal hersteld begint het te kriebelen. Ze wil een bijdrage leveren aan de bestrijding van kanker, met het oog op de toekomst van haar kinderen en al diegenen die met de ziekte te maken krijgen. Via Jorieke Exler van stichting ’Fight cancer’ leert ze het fenomeen Swim to Fight Cancer kennen. Belangeloos gaat Van Meerwijk met twintig gemotiveerde ondernemers die kanker van nabij hebben meegemaakt aan de slag. Met hulp van SportSupport, NH Media, sponsors en de gemeente komt een zwemevenement van de grond over meerdere afstanden, voor zowel volwassenen als kinderen en met een oefentraject voor onervaren zwemmers.

Met de opbrengst van de Haarlemse ’Swim’ wordt nu onderzocht waarom immunotherapie bij de ene borstkankerpatiënt wel aanslaat en bij de ander niet. ,,Als je dat ene puzzelstukje kunt ontdekken, kun je deze therapie wellicht ook bij andere vormen van kanker inzetten.’’ In 2020 is er weer een Swim. ,,Dan maken we samen weer een vuist tegen kanker.’’

Zie ook: Agent zwemt mee met burgemeester Wienen tijdens Swim to Fight Cancer [video]

Meer nieuws uit Haarlem

Keuze van de redactie