Kinderboek over fantasierijke droomreis

Eén van de afbeeldingen uit De Bambanani Route.

Margot Klompmaker
Heemstede

Een ontmoeting tussen jonge kinderen uit het welvarende Heemstede en het arme Zuid-Afrika. Kinderen uit totaal verschillende culturen, maar die wel een ding gemeen hebben: fantasie en levensplezier.

Dat was het uitgangspunt voor Chantêlle Pickee uit Heemstede voor het schrijven van haar kinderboek ’De Bambanani route’, een magische droomreis van drie kinderen die terecht komen bij leeftijdgenootjes in Zuid-Afrika en daar allerlei avonturen beleven.

School

Pickee heeft meer kinderboeken geschreven, daartoe geïnspireerd door haar eigen kinderen Joe, Seth en Ian. ,,Het begon met het verzinnen van een verhaal voor de juf op school. Dat sloeg zo aan, dat ik op school regelmatig met kinderen verhalen heb bedacht waarin de juf en de kinderen avonturen beleefden. Zo werd ik ’de verhalenfee’. ’’

Ze vervolgt: ,,Kinderen zijn zo fantasievol. Zij komen met invallen die je als volwassene niet kan bedenken.’’

Tijdens een reis door Zuid-Afrika ontstond een nieuw plan. ,,Ik kwam in contact met mensen van het Bambanani-project, een Nederlandse organisatie die scholen opzet en begeleidt in de sloppenwijken van Zuid-Afrika. Ik ben op een aantal scholen geweest en werd meteen enthousiast om met kinderen daar ook verhalensessies te doen.’’

Met behulp van tolk Pinky Rhosa, die zowel Engels als de plaatselijke dialecten sprak, ging Chantêlle aan de slag.

Mix

,,Ik liet de kinderen daar een foto zien van mijn eigen kinderen. Wat zouden jullie ze vertellen en laten zien als mijn kinderen hier zouden zijn?, vroeg ik. Zo kwamen er allerlei verhalen los. Het werd een mix van realiteit en fantasie.’’

,,De omgeving waarin deze kinderen opgroeien is zo totaal anders dan hier en dat zie je ook in de verhalen terug. Niet dik opgelegd, maar wel gewoon zoals het is.

Heb je dorst gekregen na het spelen? Jammer, maar er is geen waterkraan. Water haal je in een jerrycan bij de pomp, waar je moet wachten in een lange rij. Dat is voor kinderen hier een eye-opener. Ze beseffen dat het voor andere kinderen lang niet zo vanzelfsprekend is dat je alles krijgt wat je wilt hebben. Maar de verhalen zijn vooral vrolijk, avontuurlijk en vol mooie fantasieën.’’

’De Bambanani route’ is geïllustreerd door de kinderen uit de townships en fraai ingekleurd door vormgeefster Barbara van Ruyven. Het is te koop bij boekhandel Blokker aan de Binnenweg in Heemstede en kost 12,50. De opbrengst gaat geheel naar het scholenproject.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.