Steffe Bak bezig aan laatste weken als wethouder: ’De politiek kent geen beloning’

Steffe Bak in zijn werkkamer.© Foto Richard Walraven

Steffe Bak lift mee met de strooiwagen.© PR-foto

1 / 2
Richard Walraven
Hoofddorp

Het moet zijn aangekomen als een dolkstoot in zijn rug. Er is voor het CDA geen plaats meer in de onderhandelingen voor een nieuw college van B en W. Dus moet Steffe Bak vermoedelijk binnen enkele weken plaatsmaken als wethouder in Haarlemmermeer. Een rol als aanvoerder van de gemeenteraadsfractie van de christendemocraten ligt in het verschiet. Een pijnlijke verrassing, beaamt Bak. Maar verraden door zijn oude coalitiepartners – VVD, D66 en PvdA gaan verder met HAP – voelt hij zich niet. ,,Omdat ik weet dat de politiek geen beloning kent.’’

Het risico van het vak. De ene dag boek je een triomf met het openhouden van ouderencentrum Eigen Haard in Zwanenburg, de volgende dag kondigt de aanstaande werkloosheid zich aan. Het CDA (en dus ook aanvoerder Steffe Bak) is terzijde geschoven. ,,Dat heeft me wel verrast, want de eerste gesprekken met Henk Kuipers (de VVD-aanvoerder die de formatie van een nieuwe coalitie leidt, red.) waren positief naar mijn beleving. Maar je weet in de politiek dat dit altijd kan gebeuren. Je weet dat er rekeningen kunnen openstaan. Je weet alleen niet welke het is en wanneer er wordt afgerekend.’’

Vragen heeft Bak wel. De pijn klinkt door in de warme stem van de voormalige radiopresentator. ,,Ik zou wel graag de argumenten weten van Henk Kuipers. Hij zei niet veel meer dan: ’de dingen gaan zo’. Dat kan ik natuurlijk niet weerleggen, want het is geen argument. Ik vind het een onlogisch besluit om het CDA niet toe te laten in de vorming van een nieuw college. Wij hebben ons altijd constructief opgesteld. Maar Kuipers zal zijn redenen hebben.’’

Wethouders

Bak zelf was voorstander van het voortzetten van de huidige coalitie met toevoeging van HAP, de grote winnaar van de afgelopen gemeenteraadsverkiezingen. Hij vermoedt dat daar wel eens de kiem voor de breuk kan liggen. ,,Ik heb aangegeven dat gelet op de nieuwe verhoudingen het niet meer logisch zou zijn dat één partij twee wethouders zou leveren. Misschien lag dat gevoelig, maar de VVD heeft behoorlijk verloren. Twee wethouders zou niet redelijk zijn. Maar of dat de reden is? Sommigen in mijn omgeving denken dat er sprake is van een persoonlijke rancune, maar dat kan ik me niet voorstellen.’’

Uiteraard denkt de demissionair wethouder dat zijn CDA een waardevolle bijdrage aan het nieuwe college had kunnen leveren. Mogelijk kan Bak straks in een andere hoedanigheid zijn steentje bijdragen. ,,Ik ben gekozen in de gemeenteraad en verantwoordelijkheid neem ik. Uiteraard. De overheveling van het sociale domein van het Rijk naar de gemeentes is een belangrijk item de komende jaren. Als portefeuillehouder op dat terrein heb ik veel kennis opgebouwd. Ik zal het college straks zeker gaan adviseren. Het CDA gaat niet destructief in de oppositie. Daar hebben de inwoners van Haarlemmermeer niets aan. We zitten er voor hen, nietwaar?’’

Studeren

Hoe Bak, die angstvallig zijn leeftijd geheim probeert te houden, de aanstaande vrije tijd gaat benutten? ,,Ik zou weer kunnen gaan studeren’’, zegt de voormalige student theologie. ,,Iets van cultuurgeschiedenis of Arabisch. Fotograferen doe ik ook graag, en fietsen. Maar ik kan me niet voorstellen dat ik daar mijn hele dag mee ga vullen. Ik ben geen man die om iedere dag stil te zitten. Ik wil mijn talenten aanwenden voor de samenleving.’’

Lang werkloos zal hij niet blijven, voorspelt Bak. ,,Ik denk dat er in enkele maanden wel een baan is in het verlengde van wat ik de afgelopen jaren heb gedaan: het openbaar bestuur of welzijn. Het zou doodzonde zijn om de ervaring die ik heb opgedaan te laten weglopen. Ik denk dat ik een goed bestuurder ben.’’

Een terugkeer naar de omroep, Bak werd in de jaren negentig gekozen in een top veertig van mooie stemmen, zit er niet in. ,,Misschien zou ik wat voor goede doelen doen als dat op mijn pad komt, maar ik ga geen reclamespot meer inspreken. Het klinkt misschien gek: maar mijn ijdelheid is niet groot genoeg om voor de omroep te blijven werken. Ik heb ooit eens uitgerekend dat ik tienduizenden uren achter de microfoon heb gezeten. Op een moment dacht ik: ik wil echt iets doen, want alleen er over praten lost niet veel op. Toen heb ik de overstap naar het CNV gemaakt. In die overstap heb ik veel geluk gevonden. Ik wil mijn talenten inzetten voor de samenleving. Het gaat mij om de mensen.’’

Eigen Haard

Het succes van Eigen Haard – dat mede dankzij de bemoeienis van Bak voor sluiting wordt behoed – is daarvan een mooi voorbeeld. ,,Typisch Steffe, opkomend voor mensen, terwijl het strikt genomen zijn taak niet eens was’’, stelt een van de ambtelijke medewerkers uit zijn omgeving. Bak: ,,Dat die mensen uit hun omgeving moesten (bij sluiting zouden de ouderen buiten Zwanenburg worden geplaatst, red.) dat kon gewoon niet. Daar heb ik mij sterk voor gemaakt. Ik hoop dat mijn opvolger ook zo in elkaar steekt.’’

Het is een van de hoogtepunten, een van de ’zichtbare’ althans, in zijn wethouderschap. ,,Eigen Haard is aansprekend, maar ik vind de reorganisatie van het gemeentelijk apparaat, de aanpak van de gladheidbestrijding en de voorbereiding van de overgang van het sociaal domein ook hoogtepunten. Over dat laatste maak ik me wel zorgen. Het is vanuit de landelijke politiek een pure bezuinigingsmaatregel.’’ Bak vraagt zich af of de gemeenten wel genoeg middelen hebben om die taken uit te voeren. Het kabinet rekent op familie, vrienden en buren die de zorgbehoevende bijstaan. ,,Maar het is een romantische gedachte dat mensen zonder wederkerigheid iets voor een ander doen.’’

Toch ziet Bak, die zichzelf tot de linkerflank van het CDA rekent, ook lichtpuntjes. ,,Mensen vinden ambtenaren vaak lui. Maar ik zie hier steeds meer jonge mensen, die voor een lager salaris werken dan ze bij een commerciële onderneming zouden krijgen. Omdat ze graag voor iets voor de samenleving willen betekenen. Die mensen zie ik ook vaak ’s avonds met een pak werk onder de arm naar huis gaan. Dan denk ik: heeft de commercie toch niet alles in zijn klauwen gekregen.’’

Meer nieuws uit HD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.