Wereldwijde markt te veroveren met laser tegen vogels

Steinar Henskes met een handlaser. foto united photos

Frans van den Berg
Haarlem

,,We moeten samenleven met vogels. Maar wanneer ze allemaal op één plek bij elkaar komen en zo overlast en schade veroorzaken, dan moet je ze verjagen. Dat geldt voor ganzen op akkers en bij luchthavens, maar ook voor meeuwen in binnensteden. Wij kunnen dat met laserlicht.’’

Steinar Henskes is pas 22 jaar en heeft nu al negen mensen in dienst. Behalve in Haarlem zit zijn bedrijf Bird Control Group ook in Delft bij de TU. Op tafel twee plastieken die bewijzen dat hij onlangs de Gouden Kans 2013 won. Aan deze innovatieprijs is een bedrag van 10.000 euro gekoppeld en dat geld kan het snelgroeiende bedrijf goed gebruiken voor de ontwikkeling van een automatische laser om vogels te verjagen. ,,Daar zijn we al een tijd mee bezig, maar voor je zoiets op de markt hebt gebracht... Gelukkig is er nu ook een bank die geld wil lenen, maar in het begin is het allemaal met eigen geld opgezet.’’

TU Delft

Dat begin ligt in de jeugdjaren van Henskes. Toen was hij al gefascineerd door laserlicht. Een specifieke opleiding heeft hij niet gevolgd. Hij begon wel met elektrotechniek aan de TU Delft, maar die studie heeft hij niet afgemaakt omdat zijn eigen bedrijfje vanaf 2009 steeds meer aandacht nodig had. ,,Noem me maar een autodidact’’, legt hij uit.

Die eerste klussen bestonden uit het adviseren van bedrijven en zelfs de TU Delft op het gebied van laserlicht. In de tussentijd maakte hij studie van het effect van laserlicht op vogels. Met een groenachtige lichtbundel kunnen vogels worden verjaagd. De beesten schrikken niet alleen, de dikte van de lichtbundel lijkt op een stok. Het gevolg is dat de vogels niet terugkeren. ,,Je kan vogels met spiegels, poppen of geluid verjagen, maar daar wennen ze aan en na een tijdje zijn ze gewoon terug. Het laserlicht went nooit’’, ontdekte hij. ,,Het mooie is ook dat het licht alleen vogels verstoort. Koeien en paarden in de weide slaan niet op hol. Mensen zien het wel, maar op die afstand is het onschadelijk.’’

Boeren

Niet dat hij de ontdekker van deze verschrikker is, maar elders in de wereld zijn het vooral universiteiten die onderzoek doen. Henskes maakte de vertaalslag naar een handzaam en betaalbaar apparaat voor boeren. Een soort groot uitgevallen zaklantaarn. Prijskaartje: 649 euro. Deze agrilaser is nu ruim een jaar op de markt en inmiddels zijn er enkele honderden van verkocht. ,,We hebben wereldwijd patent aangevraagd en we zijn nu bezig in steeds meer landen distributeurs te vinden. Dat gaat van Frankrijk en Engeland tot Nieuw-Zeeland en India. Inderdaad ligt de hele wereld voor ons open. Boeren zijn overal en waar ook vogels zijn, is schade. In Nederland is dat jaarlijks voor driehonderd miljoen. Het leuke is dat parkwachters in Parijs onze laser ook gebruiken om meeuwen uit de tuin van het Louvre te weren.’’

Naast de handlaser die een boer kan gebruiken, werkt het bedrijf nu ook aan een automatische versie. Die kan zo nodig dag en nacht het laserlicht over een akker laten schijnen en is vooral handig voor grote velden. Tot een afstand van twee kilometer kunnen vogels worden geweerd. Voor het einde van het jaar moet die op de markt komen.

Meeuwen

De robot kan mogelijk ook worden ingezet om meeuwen te verjagen. De handlaser is daarvoor minder geschikt omdat de meeuwen immers bovenop daken zitten. Bovendien moeten omwonenden geen last krijgen. ,,We hebben recent met de gemeente Haarlem afgesproken dat we in 2014 op twee plaatsen een test gaan doen om meeuwen te verjagen. Dat is een plek in de binnenstad en in het zuidelijk deel van de Waarderpolder. Daar wordt de laser op een dak geplaatst waar veel meeuwen zitten. ,,Ook andere steden als Den Haag, Leiden en Alkmaar hebben interesse. Het is een illusie te denken dat je alle meeuwen uit de stad kunt houden.’’

Luchthavens

Een belangrijke doelgroep worden ook luchthavens. Vooral grote vogels zijn een gevaar omdat ze in de motor kunnen komen. Met uitgevallen motoren is het lastig vliegen en de schade aan de motor is meestal groot. Op Schiphol zijn continu vogelwachters bezig de beesten weg te houden van de start- en landingsbanen. Buiten het terrein worden ganzen afgeschoten of gevangen en vergast. De luchthaven heeft enkele jaren geleden al een groene laser gekocht, maar die is inmiddels weggehaald bij de Aalsmeerbaan vanwege tegenvallende resultaten.

,,Dat was een ander soort apparaat. We zijn met ons systeem nu aan het experimenteren bij een luchthaven. Er is al belangstelling vanuit de luchthavens van Londen, Parijs, Slovenië en Ierland. Met onze laser kan je ze doelgericht verjagen zonder het verkeer, piloten en passagiers te hinderen. In feite leg je een laserschild om de luchthaven heen. Het beste is om te komen tot een totaaloplossing voor luchthavens. We noemen ons bedrijf niet voor niets Bird Control Group. We willen een breder aanbod doen. Je moet ook statistieken verzamelen en detecteren. Het enige dat we niet doen is het afschieten van vogels.’’

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.