Lichtfeest tegen winterdip

Amsterdam Light Festival. Foto ANP

Nanska van de Laar

Amsterdam in het donker kan zo betoverend zijn dat mensen spontaan de gracht inlopen. Dat was ruim 400 jaar geleden al de reden om lantaarns lang het water te zetten. De reflectie van licht in water is een van de bijzondere charmes van de stad.

,,Zeker nu er sinds kort weer overal kroonlantaarns staan met een heel mooi helder licht’’, zegt Felix Guttmann. Van hem kwam het idee het Amsterdam Light Festival op te zetten, waarvan de tweede editie morgen begint en dat tot 19 januari de stad verrijkt met lichtkunst. Guttmann bracht ooit de waterfiets op de grachten. ,,Je kunt daarmee zelfstandig en actief genieten van de schoonheid van de stad.’’

Zijn bedrijf groeide uit tot een grote speler op de grachten en door die rol raakte hij betrokken bij de Canal Parade van kerstavond 2009. ,,Leuk’’, vond Guttmann, ,,maar waarom gebeurt er zoiets maar op één avond? Waarom doen we niet veel meer met licht?’’

,,Amsterdam is met die grachten zo mooi. Als je dan iets hebt wat daarbij past, dan moet je dat gebruiken. Ik sprak daarover met Rogier van der Heide, internationaal bekend lichtontwerper en verbonden aan Philips. Die wilde er het liefst kunstenaars bij betrekken. Lichtkunst is inderdaad heel bijzonder. Het is niet tastbaar, maar roept bij het publiek wel allerlei fantasieën op.’’

Winterdip

Met een enorm programma heeft Amsterdam er nu een groot internationaal evenement bij. ,,Vorig jaar was het festival in eerste instantie bedoeld om ons als Amsterdammers door de winterdip heen te helpen. Want het effect van licht in het donker is zo oud als de wereld. Pas als we het zelf mooi zouden vinden, konden we de wereld laten weten: wij hebben hier iets bijzonders. Als organisatie zijn we zelf verantwoordelijk voor de Water Colors en de Illuminade, de internationale tentoonstelling van lichtkunstobjecten. Daarnaast coördineren we een waaier aan activiteiten die door partners worden opgezet. We hebben spektakel, maar ook hele kleine dingen, waarbij je echt even goed stil moet staan om ze te zien.’’

,,Het leuke van het festival is dat het zoveel mensen en instanties bij elkaar brengt die nu samenwerken. Ook dat is goed voor de stad. Zo doet bijvoorbeeld ook het Grachtenfestival mee met concerten op mooie locaties die ook nog eens verrassende manier worden verlicht.’’

,,Musea, universiteit, hogeschool voor de kunsten en het bedrijfsleven doen mee om te laten zien wat ze kunnen met licht. De led-lamp biedt iedereen zoveel nieuwe mogelijkheden.’’

Commercie

Cultuur en economie vormen hier een vruchtbaar huwelijk. ,,De cultuurwereld haalt niet langer zijn neus op voor de commercie en het bedrijfsleven ziet steeds beter hoe kunst de economie beter kan doen functioneren. Ook daarom hoop ik dat er in 2014 een volgend festival komt. Met zoveel partijen die meedoen, moet het kunnen. Het zou anders zonde zijn van alle energie.’’

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.