Melissa Venema leeft voor de trompet

Melissa Venema. Foto Dirk Jongejans

Nanska van de Laar

De Zaanse Melissa Venema mag een carrière hebben waar menig muzikant alleen maar van kan dromen, toch staat ze met beide benen op de grond.

Een beetje verlegen zelfs zit ze op de bank in haar woonkamer. ,,Het is een erg drukke tijd nu. Dit weekend sta ik in de Jaarbeurs in Utrecht tijdens Max Proms, daarna speel ik mee in de voorstelling Zaans Vuur in het Zaantheater en Tweede Kerstdag speel ik een solo in de Grote Kerk in Westzaan’’, vertelt ze. ,,Maar daar hou ik ook wel van, ik zit niet graag stil.’’

Venema is ook niet anders gewend. Sinds haar tiende jaar doet ze al mee aan muziekconcoursen waarbij ze tientallen prijzen in de wacht sleepte. Op haar elfde werd ze toegelaten tot de jongtalenten klas van het conservatorium in Amsterdam. Toen ze dertien was speelde ze veertien concerten met André Rieu en zijn orkest in onder andere de Arena. Muziek maken is onlosmakelijk met haar leven verbonden. ,,Drie uur oefenen per dag is na al die jaren zo’n routine voor me geworden. Dat doe ik gewoon.’’

Niet het leventje van de doorsnee tiener dus. Dat maakte de muzikante al snel volwassen. ,,Op de middelbare school begrepen mensen me niet zo. Ze waren vaak jaloers of deden vervelend tegen me. Daarom vind ik het conservatorium, waar ik nu een fulltime opleiding doe, heerlijk. Daar heeft iedereen een passie voor muziek en kan ik veel meer aansluiting vinden’’, legt ze uit. Ook de muziekwereld bleek een harde wereld, ook al ben je nog een kind. ,,Iedereen wil zo veel mogelijk op de voorgrond komen. En daar doen ze alles voor. Ook is er erg veel jaloezie en lees je de meest vreselijke dingen over jezelf op internet. Daar moest ik wel een tijdje aan wennen, maar nu schud ik het zo van me af.’’

Geen vrijheid

Die individualistische kant van de muziekwereld was ook de reden om een half jaar geleden bij haar platenmaatschappij DEAG Music weg te gaan. Samen met haar vader Tjeerd ging ze verder in het bedrijf MM Productions en produceert ze haar eigen muziek. ,,Platenmaatschappijen willen alleen maar geld verdienen. Ik moest van hen spelen op bokswedstrijden en op andere dubieuze locaties. Ook had ik niet de vrijheid om zelf te bepalen wat ik wilde spelen. Dat ging me tegenstaan.’’ Daarom stortte haar vader zich na zijn pensionering volledig op de carrière van zijn dochter. ,,Mijn ouders hebben altijd honderd procent achter mijn muziek gestaan. Ze gaan altijd overal met me mee naartoe. Zonder hun steun was me dit allemaal niet gelukt.’’

Inmiddels stroomt het geld langzaam binnen. Lachend: ,,Ik wil uiteindelijk mijn geld gaan verdienen met muziek, en ik denk dat dat wel gaat lukken. Maar nu gaat alles ongeveer op aan mijn jurken.’’

Kapitalen waard

De lange cocktailjurken die Venema tijdens haar concerten draagt, zijn inmiddels haar handelsmerk geworden. ,,Bij elk belangrijk optreden wil ik een nieuwe jurk aan. Twee keer dezelfde jurk dragen tijdens bijvoorbeeld het Prinsengrachtconcert kan echt niet, vind ik. Meestal draag ik blauw. Die kleur vind ik mezelf het mooiste staan.’’

Al die jurken hangen aan een rek in een klein kamertje op de eerste verdieping van haar huis. Keurig ingepakt, want samen zijn ze kapitalen waard. Venema: ,,Je uiterlijk is een essentieel deel van je optreden. Mensen willen een ’performance’ zien. Soms hechten mensen daar meer waarde aan dan aan de muziek.’’

Toch weet ze met haar muziek talloze bekende muzikanten, zoals de trompettisten James Last en Till Brönner, te raken. Ze kan al haar gevoel erin kwijt, en dat hoor je. ,,Ik denk dat mijn klank uniek is. Volgens mijn vader gebeurt er iets wanneer ik speel. En zo voel ik dat zelf ook. Als ik op het podium sta, vallen alle zenuwen van me af en kan ik mezelf helemaal overgeven aan de muziek.’’

Muziek

Deze maand is er volop kans om Melissa Venema te zien spelen. Ze speelt op 10, 11, 14 en 15 december een solo in de muziektheaterproductie Zaans Vuur in het Zaantheater in Zaandam (kaarten 15 euro) en op 26 december geeft ze een concert in de Grote Kerk in Westzaan.

www.melissavenema.nl

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.