Surfen voor kinderen met gebruiksaanwijzing

Suzanne van den Broek organiseert in mei een surfproject voor kinderen met een beperking. Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Nina van Oostrum
Zandvoort

,,Als ik in het water lig, dan kan ik nergens anders aan denken. Als ik uit het water kom denk ik soms: o ja, de wereld is er ook nog. Ik hoop dat de kinderen dat ook zo ervaren'', zegt de Haarlemse Suzanne van den Broek (35). Zij organiseert in mei het Surf Project voor kinderen met een 'beperking'. Dit is bij Surfschool Zandvoort bij strandtent Rapa Nui.

Kinderen met een beperking vindt ontwikkelingspsychologe Van den Broek maar een slechte omschrijving. ,,Kinderen met een ontwikkelingsachterstand vat het beter samen. De surflessen zijn voor kinderen met het Syndroom van Down, ADHD, autisme of kinderen met een leerachterstand.'' Op 15, 22 en 31 mei kunnen deze kinderen gratis deelnemen aan de lessen op het strand van Zandvoort.

Engeland In Engeland is 'The Wave Project' al een denderend succes. Toch kwam Van den Broek niet door het al bestaande project op het idee om dit in Nederland te gaan organiseren. ,,Ik surf zelf al een jaar of acht. Toen ik terugkwam van een surfvakantie vroeg een kind (met ontwikkelingsachterstand) op mijn werk aan mij of ik dat surfen niet ook aan hem kon leren. Ik zei nee, maar het bleef in mijn achterhoofd hangen. Later dacht ik: waarom ook niet? Toen ben ik op internet gaan zoeken en kwam ik in contact met de initiatiefnemer van The Wave Project, een geweldige man. Dat heeft het laatste zetje gegeven. Ik geloof erin.''

Tof

Er gaat veel tijd in het project zitten, zeker ook omdat Van den Broek het moet organiseren naast haar normale werk. ,,Gelukkig kwam ik snel met Maarten Zwetsloot en Joanne van der Eng van Surfschool Zandvoort in contact. Ook meldden een hoop vrijwilligers zich gewoon aan, dat is ontzettend tof.''

Doel Van den Broek heeft met het project een duidelijk doel voor ogen. ,,Naast dat de kinderen er een hoop plezier aan beleven, hoop ik ook dat zij door het surfen meer zelfvertrouwen krijgen en meer eigenwaarde. Doordat zij ook kinderen met andere beperkingen zien en toch samen in het water liggen, krijgen zij ook het idee dat ze erbij horen. En surfen is gewoon een hele stoere sport.''

Veiligheid

Het Surf Project vraagt om veel en een goede voorbereiding. ,,Veiligheid is natuurlijk ontzettend belangrijk. De surfinstructeurs en vrijwilligers krijgen trainingen over hoe zij om moeten gaan met de doelgroep. Er wordt één op één gewerkt en de reddingsbrigade is te allen tijde aanwezig. De kinderen hebben vooraf een intakegesprek, waarbij dan ook meteen hun begeleider wordt aangewezen en waar wordt gekeken naar hun 'gebruiksaanwijzing'. Het is de bedoeling dat de kinderen alle drie de lessen volgen, zodat zij moeten volhouden.''

Therapeutisch Het surfen werkte voor Van den Broek therapeutisch. ,,Ik ben zelf ongeduldig en voor deze sport heb je ontzettend veel geduld nodig. Daar leerde ik van.'' In Engeland is nu door artsen bewezen dat de surf-lessen ook voor de kinderen met een ontwikkelingsachterstand op een therapeutische manier kan helpen. ,,Psychologen en artsen verwijzen zelfs al kinderen door voor surftherapie.'' Van den Broek is dan ook zeker niet bang dat het de kinderen alleen maar zal frustreren als het surfen niet lukt. ,,Het gaat er echt niet om dat de kinderen perfect leren surfen. En de verwachting van tevoren moet ook niet te hoog zijn. Dit leren we ook aan de begeleiders. Je moet kort en duidelijk communiceren met deze doelgroep.''

Terugkerend

Van den Broek hoopt dat het in Nederland in ieder geval een jaarlijks terugkerend evenement wordt. Nu is het nog een pilotproject. ,,Maar het mooiste zou zijn als de kinderen gewoon gratis terug kunnen komen bij Surfschool Zandvoort om te surfen wanneer zij willen en dat er dan speciale begeleiding is.''

Er zijn nog enkele plaatsen beschikbaar. Wilt u een kind aanmelden voor dit project, dat kan via: http://www.boardshortz.nl/surf-project/inschrijfformulier/. Een zwemdiploma A is vereist. Kinderen tussen de acht en achttien zijn welkom.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.