Premium

Kickboksen is een wijze van leven voor Achmed (14) [video]

Kickboksen is een wijze van leven voor Achmed (14) [video]
Kampioen Achmed en trainer Jamal.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Met een uiterst vriendelijke glimlach op het gezicht vertelt de 14-jarige Achmed Salem over zijn grote passie: kickboksen. Binnen zes dagen tijd won hij vorige week de Nederlandse en de Europese titel voor junioren onder de vijftig kilo. ,,Er staat nog meer aan te komen’’, voorspelt trainer Jamal B. in de Fight Club in Haarlem.

In de Fight Club aan de Amerikaweg is het in de middag nog rustig. Straks komen de kleintjes van vijf tot en met tien jaar die van de kersverse kampioen les zullen krijgen.

Salem: ,,Kickboksen betekent veel voor me. Ik doe het elke dag. Het is een levenswijze geworden. Het heeft structuur in mijn leven gebracht. Ik ga naar school, daarna naar huis om te eten, dan geef ik les en train vervolgens zelf. Trainen en uitkijken naar de volgende wedstrijd. Ach, het doet soms wel eens een beetje pijn. Maar je wordt er alleen maar beter van en sterker. Ik kan tegen pijn.’’ Weer die innemende glimlach.

(Shota Hanssen vs Achmed Salem, 17 februari 2018:)

Glimmend van trots luistert Jamal B. (40) naar zijn pupil. Fight Club Haarlem is een bekende leerschool in de kickbokssport en een begrip in Haarlem.

Jamal B, hoofdcoach en oprichter van Fight Club Haarlem, geeft kick- en thaiboksen aan jong en oud, beginners,en gevorderden en wedstrijdvechters. Voordat hij negen jaar geleden naar Haarlem kwam, werkte hij al in Amsterdam met bekende kickboksers als Mo ben Nasser, Badr Hari, Melvin Manhoef en Tarik El Idrissi.

Sponseffect

,,Er zit een nieuwe generatie kampioenen aan te komen’’, weet Jamal B.

,,Hoe ik die herken? Je ziet het of iemand zich geeft, dat merk je als je al twintig jaar trainer bent. Ik noem het het sponseffect: snel iets oppikken, de trainer begrijpen en te allen tijde kunnen luisteren en verwerken. Achmed kan bijvoorbeeld mentaal veel dragen. Niet iedereen kan mijn gezeik hebben. Ik ben wel eens moeilijk qua kritiek en kan kwetsen. Daar moet je mee om kunnen gaan. Groeien, discipline tonen en aanwezig zijn. Ook als het moeilijk is. Doorgaan en presteren onder druk.’’

(Achmed Salem vs Kyano Verscharen, 26 maart 2017:)

Achmed zag hij na twee jaar zijn draai vinden in de Fight Club. Achmed herinnert zich zelf: ,,Mijn vriendjes kwamen hier ook. Ik woon in de flat hier tegenover en ben een keer met ze meegegaan. Mijn familie is heel trots op me. Ik heb twee broers van 13 en 10 en een zus van 18. Die kickboksen ook allemaal.’’

Komen ook kampioenen uit, lacht hij. Hij is zich ervan bewust dat hij in zijn nieuwe positie een rolmodel vervult. ,,Dat voelt wel goed. Het houdt mij en anderen ook van de straat.’’

Jamal B. drukt nog maar eens zijn verbazing erover uit dat zijn leerling binnen zes dagen de ene na de andere titel binnensleepte en er nog relaxt bij zit. ,,Dit heb ik nog niet meegemaakt. Dat belooft nog wat, zeker weten. Het is wel een Haarlemmer die een leuke prestatie heeft neergezet.’’

Het gaat om veel meer dan alleen om sport, weet de trainer.

,,Je bent een steunpunt geworden voor al die jongens die hier trainen. Ze zoeken bevestiging van hun talenten. Een vader en een luisterend oor. Ook eens een keer een schouderklopje van: dat heb je goed gedaan. Onbewust ben ik een maatschappelijke rol gaan verrichten. De jongens komen lang voor de training en gaan pas een uur erna weer weg. Het is een buurthuis geworden. Ook voor de ouders is het een ontmoetingsplek.’’

Stoer

Raja Alouani, Haarlemmer van het Jaar 2016 en sociaal werker met Marokkaans-Nederlandse jongeren en gezinnen, is heel positief over de Fight Club van Jamal B.

,,Hij werkt ontzettend laagdrempelig en weet daarmee de jongeren makkelijk binnen te krijgen. Kickboksen is natuurlijk ook heel stoer voor jongens. Ik spreek in mijn werk jongeren ook aan of ze iets met sport willen doen. Die vrijetijdsbesteding werkt positief uit, merken we. Het alternatief is een beetje op straat rondhangen. Het hoeft niet per se kickboksen te zijn. Elke sport biedt ze een uitlaatklep, maar kickboksen sluit wel erg goed aan bij deze groep en dat is hard nodig.’’

Knietje

Dan komt ruim voor vijf uur de zesjarige Maysa met haar moeder Fatima voor de training door Achmed binnen. ,,Trainen vind ik leuk’’, vertelt ze nog wat verlegen. Maar al snel komt ze los. ,,Een knietje geven is het allerleukst. En een beetje sparren met de andere kinderen.’’

Moeder Fatima vindt dat er nog wel meer meiden dan de huidige twee op les kunnen komen. ,,Je merkt dat ze er sterker en zelfverzekerder van is geworden. Ze staat meer haar mannetje. Laat ze maar wat steviger in de schoenen staan en voor zichzelf opkomen. Helemaal goed in deze tijd.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.