Friso Kooijman legt gelovend Amsterdam vast

Foto uit de serie ’Geloven in Amsterdam’. Foto Friso Kooijman

Nanska van de Laar

Bij de moskeeën kwam hij het gemakkelijkst binnen. Fotograaf Friso Kooijman uit Zaandijk vertelt over de totstandkoming van ’Geloven in Amsterdam’, zijn in de hoofdstad rondreizende tentoonstelling over hoe gewone mensen hun religie beleven.

,,Het idee is in 2008 ontstaan toen ik op de bank zat en keek naar nieuws over bombardementen gerelateerd aan religieus fanatisme’’, vertelt Kooijman. ,,Ik vroeg me af of het beeld dat de media ons brengen over religies wel klopt en hoe mensen in Amsterdam hun geloof beleven.’’ Volgens Kooijman strookte het beeld in de media niet met de gelovige mensen die hij zelf had leren kennen. ,,Ik heb jaren op de grote vaart gezeten en kende mensen over de hele wereld. Ik wilde wat tegengas geven aan wat we leren van televisie en in kranten.’’

Vrijwilligerswerk

De fotograaf sloeg aan het bellen en mocht langskomen bij Andreas Wöhle van de Maarten Luther Kerk. ,,Mijn idee was om mensen te fotograferen bij kerkelijke activiteiten buiten de diensten om. Dus bij dingen als gezamenlijk toneel spelen, dansen en muziek maken. En bij vrijwilligerswerk - veel mensen weten niet hoe belangrijk dat is voor de samenleving. Als kerken zouden stoppen met hun vrijwilligerswerk zou het ons 40 tot 50 miljoen euro kosten om dat op te vangen.’’

Toen Kooijman beeldmateriaal had van de Maarten Luther Kerk, was het gemakkelijker bij andere gebedshuizen binnen te komen, van de Surinaamse evangelische gemeente in Zuidoost tot een moskee in diep West. ,,Ik wilde graag foto’s van alle grote stromingen. Dat is gelukt.’’ Volgens de fotograaf was het makkelijk binnenkomen bij de moskeeën. ,,Dat is iets wat veel mensen niet zouden verwachten. Toen ik belde voor een afspraak bij de Poldermoskee, die helaas inmiddels failliet is, werd gezegd dat ik langs kon komen voor een gesprek met de voorzitter. De deur werd opengedaan door een vrouw en zij bleek de voorzitter. Dat strookt totaal niet met het beeld dat ons steeds wordt voorgeschoteld over de islam.’’

Interactie

Bij het fotograferen was Kooijman vooral op zoek naar de interactie tussen mensen. ,,Ik kijk naar scènes, blikken en handelingen. Er moet iets gebeuren.’’ Zo zie je een vrouw aan tafel staan en zingen, te midden van een diverse groep. ,,Dat was bij het daklozendiner in de pastorie van de Nicolaaskerk. Zij was zo blij met dat initiatief dat ze opsprong en zingend begon te bedanken.’’

Op een andere foto die hem heel dierbaar is kijkt een klein meisje, zittend op een stoel onder het portret van Anne Frank, hem vriendelijk aan. ,,In de synagoge was een uitvoering van een meisjeskoor tijdens een korendag. De andere meisjes waren al weggelopen en ik had al foto’s gemaakt, maar zij bleef zitten. Ik drukte af en toen liep ze weg. Ze gunde me die foto.’’

Kooijman maakte gedurende een aantal jaren honderden foto’s, waaruit hij een selectie maakte voor een tentoonstelling. ,,Het was mijn droom om de foto’s in Amsterdam te laten zien, liefst op de plekken waar ik ze heb genomen. Dat gebeurt nu ook.’’ De beelden waren al te zien in de Maarten Luther Kerk, de Openbare Bibliotheek van Amsterdam en een galerie. Deze maand houdt de reizende expositie halt bij de Oude Lutherse Kerk en in september in de kapel van het VU Medisch Centrum. Kooijman zou ook graag een boek maken, waarin hij gelovige mensen ook thuis fotografeert. Daar is hij al mee bezig: ,,Ik had ook al een uitgever, maar die wilde zich te veel met de inhoud bemoeien. Dus nu moet ik verder zoeken.’’

Kooijman hoopt dat de foto’s het beeld van gelovend Amsterdam nuanceren. Zelf heeft de van huis uit niet-gelovige fotograaf geleerd de media met gepaste achterdocht te behandelen. ,,En ik heb gezien dat bij alle gebedshuizen mensen hun geloof met bezieling beleven en in praktijk brengen. Zonder zendingsdrang en zonder andere mensen te onderdrukken of pijn te willen doen.’’

 

Expositie

’Geloven in Amsterdam’ is van 8 tot en met 22 augustus te zien in de Oude Lutherse Kerk aan het Singel 411. www.geloveninamsterdam.com

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.