Was er maar een boek: 'Wat te doen na brand'

Judy Nihof
Bloemendaal

‘Hier wordt gewerkt’ staat geschreven op de dichtgeschilderde ramen van café De Rusthoek in Bloemendaal. Binnen is het een kale vlakte. De Rusthoek is volledig gestript na de verwoestende brand, die 25 juni uitbrak.

Nog altijd kan de herbouw niet beginnen. ,,Eerst moet het pand helemaal rook en roetvrij zijn’’, vertelt Ed van Veen, eigenaar van De Rusthoek en het bovengelegen Hotel Bloemendaal. ,,Tussen de vloeren en de plafonds is nog geur blijven zitten. Daarom gaat het slopen nog even door. Komende zomer wil ik open. Dat is mijn streven. Het liefst eerder, maar daar reken ik niet op.’’

Reacties

Binnen een week of twee hoopt Van Veen een officiële rook -en roetvrij verklaring op zak te hebben. Dan kan hij eindelijk verder. Op straat kan Van Veen zich niet vertonen zonder aangesproken te worden. Iedereen wil weten of het al opschiet met de werkzaamheden en wanneer De Rusthoek en Hotel Bloemendaal weer opengaan. ,,Allemaal heel goed bedoeld natuurlijk. Je merkt dat de mensen het café missen. We hebben zoveel reacties gekregen na de brand, zoveel kaartjes. Ook uit heel onverwachte hoek. Heel hartverwarmend. Ik heb niet eens iedereen kunnen bedanken.’’

De brand en de nasleep ervan hebben er flink ingehakt bij Van Veen en zijn vrouw Mariëlle. Nog steeds moet Van Veen slikken als hij zijn café betreedt, waar een paar tuinstoelen en barkrukken dienst doen als meubilair. ,,Emotioneel vind ik het nog steeds lastig om hier te zijn. De Rusthoek is mijn kindje.’’

Zwart

Onderzoek heeft uitgewezen dat de brand ontstond door kortsluiting bij de receptie van het hotel. Dankzij de goed geïsoleerde plafonds bleef de schade in de bovengelegen hotelkamers beperkt, maar in café De Rusthoek was het een heel ander verhaal. ,,Alles was zwart’’, aldus Van Veen. ,,Ik denk dat de temperatuur in het café wel tot 300, of,400 graden is opgelopen.’’ De schade komt ver boven de miljoen euro uit. ,,Gelukkig zijn we goed verzekerd.’’

Direct na het drama voltrok zich volgens Mariëlle van Veen een soort rouwproces. ,,Ons huis was net een rouwkamer: vol met bloemen.’’ Erbij stilstaan kon niet, want er moest van alles worden geregeld. Hotelgasten moesten worden afgebeld, bruiloften en partijen afgeblazen. Verzekeringsexperts wilden het naadje van de kous weten. ,,Er komt zoveel op je af’’, zegt Ed. ,,Je zou willen dat er een boek was voor ondernemers: ’Wat te doen na een brand’.’’ Van Veen trok het in die eerste week even niet meer. Hij kroop twee dagen in bed met een dekbed over zijn hoofd. ,,Als een struisvogel’’, zegt hij. Daarna pakte het stel de draad snel weer op. ,,Je moet gewoon’’, zegt Mariëlle. ,,Er is geen weg terug.’’

Lift

Nu, tweeënhalve maand later, zijn ze de klap redelijk te boven. ,,De energie is weer terug’’, zegt Van Veen, die de brand heeft aangegrepen om een aantal dingen aan te passen. Zo krijgt het hotel een lift, en is het de bedoeling om het café, dat Van Veen in 2006 kocht, en het twee jaar later aangeschafte hotel qua stijl op elkaar af te stemmen. Hiervoor heeft Van Veen de ontwerper ingeschakeld die ook tekende voor de Jopenkerk in Haarlem: Michel Ruigrok van het Amsterdamse bureau Estida. ,,Er verandert wel wat, maar het huiskamergevoel dat we hadden, dat blijft. De Rusthoek blijft een plek om samen naar toe te gaan, maar waar je ook gewoon in je eentje naar toe kan, lekker met je laptop.’’

Meer nieuws uit HD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.