'Classic songs' zijn het streven van Zulu Pearls' Zach Van Hoozer

'Mijn streven is niet om heel origineel te zijn. Publiciteitsfoto

Leontien van Engelen
Haarlem/Berlijn

Het komt in talloze recensies terug: Het debuutalbum 'No Heroes, No Honeymoons' van Zulu Pearls zou bovenal 'cynisch romantisch' zijn. Zanger en songschrijver Zach Van Hoozer moet er om grinniken. ,,Waarschijnlijk kwam dat uit de pen van degene die voor de platenmaatschappij ons eerste persbericht schreef en nam vervolgens iedereen het klakkeloos over'', zegt hij.

Om er onmiddellijk aan toe te voegen dat er natuurlijk wel een kern van waarheid in zit. ,,Het is bijna tien jaar geleden dat ik die liedjes schreef. Ik ben inmiddels dertig - een flink stuk ouder. Maar die ironische blik op alles en dat cynisme horen natuurlijk wel een beetje bij die leeftijd.''

Berlijn

Toen Van Hoozer zijn album in 2012 zag verschijnen was hij al van Washington naar Berlijn verhuisd en had daar een internationale groep muzikanten om zich heen verzameld, waaronder de Nederlandse gitarist Jasper Uhl. Datzelfde jaar speelde hij met zijn Zulu Pearls ook al eens in het Patronaat. Nu is hij terug, ditmaal op de laatste aflevering van de Parksessies van dit jaar.

Zulu Pearls speelt rock in de traditie van Television, Richard Hell en The Strokes, maar dan meer refererend aan het avontuur dan aan de agressie van die groepen. Stuk voor stuk New Yorkse bands, maar dat is een beetje toeval, zegt Van Hoozer. ,,Of beter: dat is vooral een kwestie van smaak....''

Geluk zoeken

Eigenlijk had Zach Van Hoozer de plaat die hij eind vorig decennium in Washington DC had opgenomen alweer uit zijn hoofd gezet. En eigenlijk was hij van plan om naar New York te gaan om daar het geluk te zoeken, zoals zoveel Amerikanen van zijn generatie - en van talloze generaties vóór hem natuurlijk. Maar een vakantie naar Berlijn en de mensen die hij daar ontmoette deden hem van gedachten veranderen. ,,Opeens viel alles op z'n plek. En na amper drie maanden in Berlijn was ik naast een handvol horecabaantjes alweer met muziek bezig.''

Classic songs

,,Mijn streven is niet om heel origineel te zijn, maar om 'classic songs' te schrijven'', motiveert Van Hoozer zijn muziek. Vijf jaar woont de Amerikaan nu in Berlijn. Hij heeft er zijn vriendin. Het is zijn thuis geworden. ,,Het is nog steeds een stad waar heel veel mogelijk is'', zegt hij, refererend aan de traditie van Berlijn als artistieke vrijplaats. Maar hij voegt er meteen aan toe dat zijn Berlijnse bestaan zich wel grotendeels in de scene van expats afspeelt - die overigens een aanzienlijk deel van de bevolking van de Duitse hoofdstad vormen. ,,Berlijn kan je veel geven. Maar uiteindelijk gebeurt dat alleen als je de stad daar ook iets voor teruggeeft, heb ik gemerkt. Veel Amerikanen begrijpen dat niet. Die komen hier naartoe om de inspiratie uit de stad op te zuigen en dan levert het hen uiteindelijk nog niets op.''

Taal

Buiten de muziek is 'taal' Van Hoozers passie. ,,Ik denk dat Engelstalige liedjes van Europeanen niet slechter zijn dan willekeurig welke Amerikaanse song - misschien soms zelfs beter'', zegt hij. ,,Daar zijn geen regels voor. Als het oprecht gebracht wordt vind ik het oké. Toen ik voor het eerst een liedje van mijn gitarist Jasper hoorde, dacht ik dat hij een Amerikaan was die al wat te lang in Duitsland woonde, haha.''

Zulu Pearls is zien op Parksessies, woensdag 6 augustus, Haarlemmerhout

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.