Wat je doet heeft invloed

Casper Engel geeft instructie. (foto in scène gezet).© Foto Peter van Aalst

Durk Geertsma

Zijn eerste klant viel in een half jaar tien kilo af op een manier die bij haar paste. Een motiverend begin voor Casper Engel (23) uit Julianadorp. Hij heeft zijn eigen leefstijl-bedrijf Opti-Form, waarbij hij voor klanten op zoek gaat naar de juiste balans tussen voeding, eten en stress/ontspanning.

Je was 17 jaar en dacht: ’ik word leefstijlcoach’….

,,Ha ha, zo ging het niet precies. Na mijn middelbare school had ik geen idee wat ik wilde worden. Mijn ouders zijn fysiotherapeut, dus ik dacht: misschien is dat wel leuk. Maar na zes weken was ik er wel achter dat dát het niet was voor mij. De rest van dat jaar heb ik in een winkel gewerkt en toen ’ontdekte’ ik hoe leuk studeren was.’’

Het werd een HBO-studie Leefstijl en Gezondheid.

,,Ja, dat is een richting van de opleiding Sport en Bewegen. Kijk, alles wat je doet heeft invloed op je leven. Hoeveel je aan beweging doet, wat je eet. En iedereen wil toch een zo leuk mogelijk leven? Dat kun je dus zelf beïnvloeden. Dat vond en vind ik reuze interessant. Ik heb me tijdens de studie zelf verdiept in het aspect van de voeding, want dat kwam in mijn ogen te weinig aan bod.’’

Waarom vind je voeding zo interessant?

,,Eten doe je zes keer per dag, dus best vaak na slapen en werken. Aan eten zit ook een sociale kant en dat geeft een spanningsveld. Want ’lekker’ eten is natuurlijk lang niet altijd gezond. Ik denk dat er qua leefstijl winst te halen is op ons eten. En daarnaast op bewegen en het verminderen van stress. Maar voeding is de basis.’’

Was het al direct duidelijk dat je voor jezelf wilde beginnen?

,,Tijdens het vierde jaar van de studie. Het ondernemerschap heeft er altijd al in gezeten en ik doe de dingen graag op mijn eigen manier. En als eigen baas kun je de zaken inrichten op een manier zoals je zelf wilt. Ik heb in januari een cursus afvallen georganiseerd, zonder echt marktonderzoek te zien. Daar kwamen toen 15 mensen op de eerste bijeenkomst af. En eind april begin ik met een tweede cursus ’Bewust Gezond’. Workshops waarin ik over voeding, sport en ontspanning vertel. Je kunt daarvoor eerst wel diepgravend onderzoek doen of er behoefte aan is, maar ik heb iets: ik zet het op en dan zie ik wel. Ben meer een doener dan een denker.’’

Leuk om te doen?

,,Ja, ontzettend. Er is bij veel mensen behoefte aan kennis en ik vind dat presenteren leuk werk, dus wil graag die kennis overdragen. In het begin had ik iets: ik moet me aanpassen aan de vragen die er op me afkomen, maar ik heb nu iets van: dit ben ik, met deze kennis en als dat je aanspreekt, dan kies je voor mij. Ook de presentatie op mijn internetsite heb ik daar op aangepast.’’

Naast de workshops begeleid je dus mensen individueel.

,,Volgens het principe van de motiverende gespreksvoering. Je moet de klant zo veel als mogelijk aan het woord laten, want het is het beste als mensen zelf op ideeën komen hoe ze het beste af kunnen vallen. Met de juiste vragen van mijn kant kun je daar heel goed zelf achter komen.’’

,,Ik bezoek mensen ook het liefste thuis. Dan ben je als klant in een vertrouwde omgeving en kun je het beste dingen veranderen.’’

,,Ik ben er van overtuigd dat je je levensstijl aan kunt passen. Veel mensen willen ook wel, maar hebben even een stok achter de deur nodig en dat ben ik dan. Daarom is die regelmatige controle ook zo belangrijk.’’

Je bedrijf is in september opgezet. Loopt het naar verwachting of vinden mensen je te jong voor dit werk?

,,Momenteel besteed ik zo’n vijftien uur per week aan mijn eigen bedrijf en daarnaast werk ik nog. Mijn leeftijd is binnen mijn bedrijf eigenlijk nooit een probleem. Wel als ik solliciteer op baantjes. ’’

Over tien jaar…

,,…dan woon ik niet meer thuis, maar heb ik een eigen onderkomen met een oefenzaal voor de cursussen, barretje en zithoek en dan richt ik me vooral op kinderen en mensen in de pensioengerechtigde leeftijd. En dan worden de kosten van de leefstijlcoach (deels) vergoed door de zorgverzekeraar. Dat is nog niet zo, maar er zijn gesprekken vanuit de vakvereniging.’’

Heb je je eigen leefstijl aangepast na je studie?

,,In de basis wel. Vroeger at ik zo 12 boterhammen op een dag, maar dat is minder geworden. Ik heb de stelregel dat ik door de week leef zoals ik anderen adviseer en in het weekend sta ik me een biertje toe. Als je in je vriendengroep altijd biertjes afslaat geeft dat ook stress. En dat is niet goed hè?...’’

Jonge Starter

Geen zin om voor een baas te werken? Begin dan voor je zelf, net als Casper. Vertel je verhaal als jonge starter op deze pagina. Stuur een bericht naar: bijlageredactie@hollandmediacombinatie.nl of een kaartje naar Bijlageredactie, Postbus 2, 1800 AA Alkmaar, o.v.v. ’Jonge Starter’.

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.