Zo prettig vond ze het niet

Hanneke van den Berg

In 1972 zorgde ‘Deep throat’, een pornofilm over een vrouw die haar clitoris in haar keel heeft zitten, voor een kleine sensatie in de bioscoop.

Met ‘Lovelace’ blikt het filmmakersduo Rob Epstein en Jeffrey Friedman terug en vertelt het verhaal van pornoster Linda Lovelace, hier aansprekend gespeeld door Amanda Seyfried. Heel even symboliseerde ze de nieuwe vrije tijdgeest; de tragiek kwam pas later aan het licht.

Dat tijdsbeeld en het bijbehorende vrijbuitersgevoel worden in ‘Lovelace’ treffend en betrekkelijk lichtvoetig neergezet. Porno, je was bekrompen als je er moeilijk over deed. We zien hoe de filmploeg van ‘Deep throat’ na geslaagde opnamen (die in ‘Lovelace’ buiten beeld blijven) gezellig nakletst. Alleen Linda is er niet bij. Zij is in de kamer ernaast hoorbaar bezig met Chuck Traynor, haar echtgenoot die haar ook de pornorol bezorgde. Ze kan er geen genoeg van krijgen, denkt het gezelschap. Wat Chuck in werkelijkheid met Linda uitspookt, is een minder vrolijk plaatje zoals zal blijken.

Epstein en Friedman (‘The celluloid closet’, ‘Howl’) kozen vaker historische onderwerpen die controversieel waren. De tegenstelling tussen het geromantiseerde beeld rond ‘Deep throat’ en wat Linda Lovelace (pseudoniem voor Linda Boreman) echt meemaakte, hebben ze slim in ‘Lovelace’ verwerkt. Een groot deel van het verhaal vertellen ze tweemaal. Eerst tamelijk luchtig en ironisch, zoals de buitenwereld het zag. Daarna veel grimmiger, vanuit het perspectief van Linda als slachtoffer van mishandeling. Juist dat contrast komt hard aan.

Iedereen had destijds de indruk dat Linda Lovelace die seksscènes met veel plezier speelde. Jaren later onthulde ze in de autobiografie ‘Ordeal’ dat ze er door Chuck Traynor toe gedwongen was. Overigens blijkt uit andere publicaties dat de situatie misschien toch niet zo zwart-wit was als Boreman later als anti-pornoactiviste deed voorkomen.

Epstein en Friedman gaan daar niet direct op in en vermijden extreme standpunten. ‘Lovelace’ pakt uit als een degelijk, zelfs aangrijpend drama dat eigenlijk slechts zijdelings over de pornowereld gaat. Het werkelijke onderwerp is een klassiek geval van huiselijk geweld.

Seyfried speelt Linda treffend als een naïef en onzeker meisje. Ze ontvlucht haar strenge ouders en rolt in een loverboy-achtige situatie met de onbetrouwbare charmeur Traynor, griezelig geloofwaardig neergezet door Peter Sarsgaard. Vermeldenswaard is ook Sharon Stone als Linda’s verkrampte moeder die meent dat haar dochter de mishandeling wel zal hebben uitgelokt. Een verwijt dat misbruikte vrouwen wel vaker krijgen.

’Lovelace’

Regie: Rob Epstein, Jeffrey Friedman

Met: Amanda Seyfried, Peter Sarsgaard, Sharon Stone

Vier sterren

Meer nieuws uit frontpage

Net binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.