Vluchten of vechten uit onzekerheid

Casper van den Broek

Niet het glazen plafond, maar die eeuwigdurende onzekerheid houdt vrouwen tegen om door te stoten naar de top. Mannen hebben daar minder last van. Volgens bedrijfskundige Vreneli Stadelmaier van coachingsbureau Sheconsult hoef je niet in een ’Bokito’ te veranderen om die onzekerheid aan te pakken.

Het schiet niet erg op, was de gedachte die bij Vreneli Stadelmaier al enige tijd door het hoofd schoot. Meer dan dertig jaar ziet zij dat vrouwen op scholen en universiteiten beter presteren dan mannen. Maar in de directiekamers van onze bedrijven is dat vervolgens niet te merken.

Om die reden gaf de bedrijfskundige en loopbaancoach enkele jaren geleden haar vaste baan bij enkele grote bedrijven al op, om haar bedrijf SheConsult te starten. Zij helpt vrouwen om steviger in hun schoenen te laten staan op de arbeidsmarkt. En om dezelfde reden heeft zij nu het boek ’F*ck die onzekerheid’ geschreven.

,,Het is toch te gek voor woorden dat Nederland op gelijke voet staat met de Verenigde Arabische Emiraten, als het gaat om vrouwen met leidinggevende functies en in topposities’’, vertelt de loopbaancoach, die vijftien jaar in Bussum woonde, in Naarden haar coachingsbureau had, maar sinds drie jaar vanuit Weesp actief is. ,,Neem een voorbeeld aan China. Daar is is 51 procent in de directiekamer een vrouw.’’

Stadelmaier begeleidt als coach de meest uiteenlopende vrouwen, van de fysiotherapeut en politieagent tot de topmanager met ’auto met een chauffeur’. In bijna alle gevallen zijn zij hoogopgeleid en zijn ze vastgelopen in hun werk of carrière.

Onzekerheid

Vanzelfsprekend werken zowel opvoeding als de houding van collega’s en de samenleving een rol, maar hebben vrouwen één belangrijke eigenschap die hen voortdurend in de weg zit. Het is een eigenschap waar de meeste mannen veel minder last van hebben: onzekerheid. Die onterechte onzekere gedachten dwarrelen voortdurend door hun hoofd.

Die onzekerheid leidt vervolgens tot de twee bekende gedragingen: vechten of vluchten. ,,Je hebt vrouwen die dubbel zo hard gaan werken, om anderen maar te overtuigen dat ze goed zijn’’, vertelt de Weesper coach. ,,Zij lopen vast met een burnout. De andere groep kiest voor het pleasen. Als ze me maar aardig vinden, denken ze. Dat is in het bedrijfsleven niet een eigenschap waar je echt verder mee komt.’’

In haar boek beschrijft Stadelmaier uitgebreid waar die gevoelens van onzekerheid vandaan komen en hoe je ze herkent. Tussendoor laat zij bekende en onbekende vrouwen aan het woord die nooit onzeker zijn geweest of die hun onzekerheid hebben overwonnen.

Aardig

,,Ik heb geleerd me te focussen op mijn taak’’, vertelt politica Rita Verdonk in het boek. ,,Wat mensen van mij vinden, vind ik niet zo relevant. De mensen van wie ik dat belangrijk vind, waarvan ik wil dat ze mij aardig vinden, is een klein lijstje. Ach ja, en de rest… Ik word betaald om een klus te klaren, niet om aardig gevonden te worden. Een tip voor leidinggevenden is dat zij hun vrouwelijke medewerkers hierop begeleiden, op dit onderwerp is er veel te winnen.’’

Is dat niet het grote verschil tussen mannen en vrouwen? Mannen zijn gericht op het resultaat, vrouwen op het proces. ,,Dat klopt precies’’, antwoordt Vreneli Stadelmaier. ,,Op mijn website laat ik daar een leuk filmpje over zien. Een man doet gewoon een laadje open, gaat daarmee aan de slag, en doet het laadje weer dicht. Dan gaat hij verder met het volgende laadje. Bij een vrouw is het in haar hoofd een wirwar van draadjes. Zij is met van alles tegelijk bezig.’’

Het is zeker niet de bedoeling dat vrouwen met dit boek moeten leren om die eigenschappen van mannen over te nemen. ,,Dat gaat immers niet lukken. Ik wil van vrouwen geen Bokito’s maken’’, vertelt zij. ,,Een vrouw is een vrouw, en een man is een man.’’

Belangrijkste wat de lezers via het stappenplan aan het einde van het boek leren is de angsten ’om door de mand te vallen’ te herkennen. Vervolgens leren zij hoe zij moeten onderzoeken hoe realistisch die angsten zijn. Ze moeten als het ware die angst als spiegel te gebruiken en daar daarna iets mee doen. Een vriendin of ’Buddy’ kan daarbij behulpzaam zijn.

Doorstoten

Het grootste deel van ’F*ck die onzekerheid’ bestaat echter niet uit dat stappenplan, maar uit de ervaringen van andere vrouwen en de beschrijving van die onzekerheden. ,,Daar heb ik bewust voor gekozen’’, vertelt de coach. ,,Want dat is ook het verschil tussen mannen en vrouwen. Mannen willen aan de slag, voor vrouwen gaat het om de herkenning van problemen en het uitwisselen van ervaringen. Daar zijn zij het meest mee geholpen. Er zijn al genoeg vrouwen bij mij geweest die na het lezen van mijn boek blij verrast riepen: ’alle kwartjes zijn op hun plek gevallen.’ Ze hebben nu weer grip op de situatie.’’

Met haar boek heeft de loopbaancoach één doel voor ogen. Ze wil dat als vrouwen doorstoten naar de top er nooit meer wordt gedacht dat die vrouw ’geluk heeft gehad’. Nog te veel vrouwen denken dat over zichzelf. Wat dat betreft had Margaret Thatcher, de oud-premier van Groot-Brittannië daar minder last van: ,,Ik heb geen geluk gehad, ik verdiende het.’’

’F*ck die onzekerheid’ van Vreneli Stadelmeier is uitgegeven door Prometheus/Bert Bakker. Prijs: € 17,95

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.