Honkbalfeest voor iedereen

Genoeg talent bij het honkbalevenement voor het KWF in Hoofddorp. Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Hein ten Berge
Hoofddorp

Het leek wel alsof heel honkballend Nederland was uitgelopen voor de tweede editie van Baseball Against Cancer in het gloednieuwe Pioniers-stadion.

Organisator Swen Huijer rende de hele dag van hot naar her, maar de glimlach was met geen knuppel van zijn gezicht te slaan. ,,Het is één groot feest. Volgens mij heeft iedereen het naar zijn zin.’’

Grote rij

De deelnemers aan de diverse honkbalclinics konden zich om half tien melden bij de inschrijfloketten. Huijer zag dat er ruim voor die tijd al een grote rij voor de poort stond. ,,Ze stonden allemaal stuiterend voor de deur. Dat zegt genoeg. Iedereen had er zoveel zin in. En wij ook.’’

Ruim 220 kinderen werden een dag lang de fijne kneepjes van het vak bijgebracht door tal van internationals. De opbrengst is bestemd voor het KWF. De vele tophonkballers die ingezet werden als instructeur, hadden geen moment getwijfeld om mee te doen. ,,Prachtig dit. En zoveel kinderen’’, aldus international Bayron Cornelisse. ,,En allemaal voor het goede doel, hè.’’

Trots

Ook burgemeester Weterings keek zijn ogen uit. ,,In ben blij en trots dat zoiets in Hoofddorp kan.’’ De Amerikaanse ambassadeur Timothy Broas gaf zijn ogen goed de kost tijdens de rondleiding in het spiksplinternieuwe stadion. En mocht ook de eerste bal gooien. ,,Ik zag een filmpje op internet waarin hij zei dat hij benieuwd was naar het stadion in Hoofddorp’’, aldus organisator Huijer. ,,Ik heb hem vervolgens een mailtje gestuurd om hem uit te nodigen. En je ziet het, hij staat hier gewoon.’’

Imposant

Terwijl de tientallen kinderen aan het werk werden gezet door tophonkballers als David Bergman, Danny Rombley en Tom Stuifbergen, ging er voor Brigitte Dubbelaar een wereld open. Als evenementencoördinator bij het KWF is ze vaak op pad, maar dit honkbalspektakel overtrof haar stoutste verwachtingen. ,,Wat is het hier groot, zeg. Veel imposanter dan ik had verwacht’’, zei Dubbelaar.

,,Als KWF willen we bij zoveel mogelijk evenementen ons gezicht laten zien. Dat is best lastig, want er worden jaarlijks zo’n 400 acties gehouden.’’ Veel te doen had ze gisteren niet. ,,Ik heb het afgelopen jaar veel contact gehad met Swen, maar ik had al snel in de gaten dat ik hem weinig hoefde te vertellen. Hij wist precies wat er allemaal bij komt kijken. We hebben vooral geprobeerd om hem te ondersteunen op publicitair gebied en qua aankleding van het terrein.’’

Energie

Dubbelaar verbaast zich eigenlijk iedere keer weer opnieuw over de energie die loskomt bij de goededoelenacties. Mensen klagen vaak over hun drukke bezigheden, maar op dit soort dagen blijken er bijna bovennatuurlijke krachten op te borrelen. ,,De vrijwilligers zijn onze ambassadeurs, zeg ik altijd. Je doet het met elkaar en gaat samen dezelfde kant op.’’

Er is zelfs een flinke delegatie van de Belgische Baseball Academy aanwezig. Coach Kim Sellicaert was vorig jaar bij de eerste editie al aanwezig met zijn zoon. ,,Het leek hem een leuk idee om dit jaar met zijn allen te komen’’, zegt Suzanne Bakker, een van de Belgische honkbalmoeders. ,,Probleem is dat we in België geen vakantie hebben dus de meeste jongens spijbelen een dagje.’’

Gazet

De moeder van Sam heeft voor de zekerheid de Gazet van Antwerpen meegenomen om de dag door te komen. Maar de krant heeft ze halverwege de dag nog niet opengeslagen. ,,Dit is natuurlijk een prachtig initiatief maar het is voor ons ook een mooie kans om dit complex te bekijken. Er liggen hier meer velden dan in heel Antwerpen bij elkaar.’’ Op zich niet zo gek, zegt ze. Honkbal is slechts een kleine sport in België. En de steun van de overheid is minimaal. ,,De kinderen die hier zijn, horen tot de beste honkballers van Vlaanderen. Het niveau is natuurlijk niet te vergelijken met Nederland. Maar we zijn laatst met Pasen derde geworden op een toernooi in Praag. Dat is de beste prestatie ooit voor een Belgische ploeg.’’

Swen Huijer heeft ondertussen nog geen rustmomentje gehad. ,,Dit is dan wel de tweede keer, maar omdat we hier voor het eerst zijn is het toch ook weer nieuw. Het is allemaal een beetje uitgelopen, vandaar dat ik constant aan het rennen en vliegen ben.’’

Aan het eind van de dag had hij eindelijk een ogenblikje om stil te staan. Dat was het moment dat hij een cheque van ruim 8000 euro aan het KWF kon overhandigen.

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen