Wilco Geesink van ETO: ’Honkbal is mijn lust en leven’

,,Besturen is vooruitzien. We gaan proberen sponsors te vinden’’, zegt Wilko Geesink.

,,Besturen is vooruitzien. We gaan proberen sponsors te vinden’’, zegt Wilko Geesink.© foto united photos/toussaint kluiters

Hein Flach
Badhoevedorp

Badhoevedorper Wilko Geesink is sinds 1 januari 2016 voorzitter van ETO, de stichting die het honkbalstadion in Hoofddorp, gelegen aan de rand van het toekomstige Park21, exploiteert. Hij heeft de lastige opdracht om de exploitatie van het sportcomplex, die al jaren verliesgevend is, te verbeteren. ,,Dit moet het park van de bevolking worden.’’

Wilko Geesink is een echte gastheer, als we hem treffen in Apotheek Schiphol Plaza in Aankomsthal 1. Het eerste wat over de toonbank gaat in zijn winkel vol medicamenten, is een kop sterke koffie.

De geboren en getogen Amsterdammer zit niet om een woordje verlegen. Hij straalt opmerkelijk veel energie uit voor iemand die de pensioengerechtigde leeftijd al lang voorbij is.

Er rust een belangrijke taak op zijn schouders. Hij heeft de opdracht om met het recent gevormde bestuur van ETO van een noodlijdend sportcomplex in Hoofddorp een goed draaiend bedrijf te maken, liefst zonder dat de gemeente Haarlemmermeer jaarlijks financieel moet bijspringen.

Donders goed

Het tekort op de exploitatie van het sportcomplex waarvan hoofdklasser Pioniers gebruikt maakt, bedraagt 190.000 euro per jaar. Geld dat de gemeente Haarlemmermeer moet bijspijkeren. Niet in de vorm van een renteloze lening, maar subsidie.

Geesink weet donders goed wat dat in de praktijk betekent: ,,Iedere Haarlemmermeerder betaalt nu drie euro per jaar aan het stadion.’’ Hij zegt er meteen bij dat geen enkel topsportcomplex in Nederland - ,,Kuip, Arena, Thialf, noem maar op’’- ’zelfvoorzienend’ is. Hoe gaat hij het bolwerken? ,,Tja. Besturen is vooruitzien. Proberen sponsors te vinden.’’

Wilko Geesink is ook eigenaar van apotheek Schiphol Plaza. Na zijn studie farmacie en militaire dienst begon hij in 1974 als apotheker in Amsterdam.

Hij was farmaceutisch adviseur bij de Ziekenfondsraad, werkte bij geneesmiddelenfabrikant MSD in Haarlem, was directeur van Nefarma, de belangenvereniging farmaceutische industrie, consultant en is op zijn 62e de apotheek Schiphol Plaza begonnen. Zijn apotheek is alle dagen van het jaar geopend van 7 uur tot 22 uur.

,,Het werken met mensen is het leukste. Het is hier fantastisch. Ik ben hier meer een soort van barkeeper dan apotheker, ik sta veel met mensen ’aan de toog’ te praten over kleine ongemakjes. Ik spreek in verschillende talen de woorden die nodig zijn, voor als een buitenlander een geneesmiddel nodig heeft. In de negen jaar die ik hier bezig ben, heb ik zelf een woordenboek in veertien talen geprobeerd te maken, deels fonetisch, zoals Russisch en Chinees. Zo was er een Japanner die geen komma over de grens sprak, maar door met google-vertaal te werken, kwam ik erachter dat zijn vrouw last van haar darmen had. Was ik drie kwartier mee bezig, en het ging om een bedrag van 3,75 euro en die Japanner en zijn vrouw waren zielsgelukkig.

Opvolger

Er werken acht mensen in de apotheek. ik draai regelmatig mee. In geval van ziekte val ik in. Ik had op mijn 70e willen stoppen, maar we zijn nog bezig een opvolger te vinden.

De medicijnen waar het meeste om wordt gevraagd zijn huis-, tuin- en keukenmiddelen tegen diarree, hoofdpijn, spierpijn en verkoudheid. Homeopathische middelen alleen als daar gericht om wordt gevraagd, wij zullen dat nooit aanbevelen. Ik zit vlakbij de Etos, maar we hebben geen last van elkaar.

Op recept leveren wij van alles, met heel veel vliegend personeel: anticonceptiepil, antimalariamedicatie. We zijn uitdeelpunt voor een internetapotheek. Je kunt het zo gek niet bedenken of je kunt het hier verkrijgen. Als er een specifiek geneesmiddel heel snel nodig is, pak ik buslijn 300 naar Toolenburg om het bij mijn dochter op te halen.

Belasting

Waar ik de energie vandaan haal? Het contact met mensen, het internationale werk. In mijn studententijd ben ik twee zomers steward bij de KLM geweest. Twee keer zes maanden gevlogen. Daardoor kan ik het vliegend personeel goed adviseren. Want dat werk is altijd hetzelfde gebleven. In mijn tuin in Badhoevedorp kan ik de kerosine ruiken. We kijken uit over de baan. Ik kan de toren zien. We hebben de hele dag een soort Madurodam voor de deur. Ik heb altijd een binding met Schiphol gehad.

Maar de belasting wordt wel hoog. Heb veel zelf vol meegedraaid, op een gegeven moment ga je het fysiek niet meer trekken. Ik ga trouwens niet aan mezelf dokteren. Nooit gedaan. Maar als ik iets doe, doe ik het goed. Je moet in dit vak 365 dagen per jaar, vijftien uur per dag bereikbaar en beschikbaar zijn. We hebben een open apotheek; het personeel moet bij ons achter de balie vandaan. Wij zijn voornamelijk product- en adviesgericht. Hier lopen wij naar de bezoekers toe.

Als wij op vakantie gaan, dan kijk op op mijn vakantieadres de recepten na. Er werken 60.000 mensen op Schiphol. Ik dacht: als tien procent klant wordt, zit ik goed. Maar het gaat heel langzaam. Met twintig recepten per dag ben ik heel gelukkig. Wij hebben 88.000 kassabonnetjes per jaar. We voorzien in een behoefte.

Ik ben in december zeventig geworden, toen zijn we vier weken naar Nieuw-Zeeland geweest. Voor het eerst in acht jaar dat we langer dan twee weken weg waren.’’

Honkbalhart

Terug naar ETO. Met Wilko Geesink is wel een man met een puur honkbalhart binnengehaald. Hij honkbalde zelf van zijn 13e tot zijn 30e jaar bij ABC in Amsterdam. Was catcher, outfielder, coach, voorzitter. Stond aan de basis van de softbalafdeling van ABC. En in zijn studententijd was hij als infieldmanager bij de Haarlemse Honkbalweek betrokken, in de tijd dat Jan Janssen de Tour won.

Toch heeft hij veertig jaar niets met honkbal gedaan, erkent de Badhoevedorper. ,,Je krijgt kinderen, je moet twee apotheken runnen, op een gegeven moment moet je kiezen. Ik wist niets van Pioniers, alleen dat ze bestonden.’’

In 2015 is er vanuit de gemeente een driemanschap bij ETO gezet omdat de stichting technisch failliet was. Het ging om Dick Winters, Tjero Zomer en Jan Ziel. Geesink werd gevraagd als voorzitter, maar hij had het stadion nog niet gezien. ,,Ja, vanuit het SKWA (het nabijgelegen Sportcomplex Koning Willem-Alexander, red.) kon je de lichtmasten zien staan. Vrijdag 13 november kwam ik aanrijden op de Nieuwe Molenaarslaan, zag het veld en was verkocht. Prachtig! Mijn hele honkbalhart begon weer te kloppen. Op 1 januari 2016 ben ik voorzitter van ETO geworden.’’

Geesink realiseert zich hoe gevoelig het verleden ligt met het oog op de bouw van het honkbalcomplex en de verhuizing van Pioniers. Zorgvuldig kiest hij z’n woorden. ,,Haarlemmermeer is een van de grootste en rijkste gemeenten in Nederland. Internationaal wilde men wat betekenen. De MLB naar Hoofddorp halen. Ja, het is een droom, en zo nu en dan heb je het gevoel dat die droom een nachtmerrie is.’’

Dat het binnenhalen van een Amerikaanse Major League-wedstrijd een utopie was, blijkt uit eigen bevinding. ,,Ik heb een keer in het bidbook mogen kijken. Daar heb je een investering voor nodig van rond de vijf miljoen. Je moet het stadion waar ze normaliter spelen, uitkopen en de recette, vliegtuigen, verzekeringen betalen. En ze ook nog huisvesten. Het was een droom van oud-wethouder Michel Bezuijen.’’

Gekrakeel

Als gevolg van gesjoemel met begrotingen en het politieke gekrakeel dat ontstond, haakten sponsors af. Geesink: ..Als legitimiteit in het geding komt, haken alle bedrijven af. ETO kon er niets aan doen dat dit gebeurde.’’

Geesink wenst het verleden achter zich te laten en zich volledig te richten op de toekomst. ,,Ik kan er niets mee, de geschiedenis is gemaakt. Je kunt er allerlei gedachten over hebben, zeggen: men heeft ooit een te grote broek aangetrokken, maar je kunt het veld niet uitgraven of weggooien. De realiteit is dat de Europese honkbalbond hoge eisen stelt aan nieuwe velden van hoofdklasseclubs.

Alle hoofdklasseverenigingen in Nederland hebben ontheffing. Alleen het veld van Pioniers voldoet nu. ETO is verhuurder van het complex. Wij verhuren aan Pioniers, KNBSB, scholen, honkbalacademy. Wij faciliteren. Ik ben met mijn bestuur eindverantwoordelijk voor de exploitatie.’’

En dat is ’een dingetje’, erkent hij. Wat zijn de plannen? ,,Ik zoek een sponsor die naamgever voor het stadion wil zijn. Zoals Grolsch Veste. In mijn businesscase heb ik een hoofdklasseteam nodig dat op zijn minst in de play-offs meedoet en liefst nog in de Holland Series. Daaruit krijg je media-aandacht. Honk- en softbal is een redelijk besloten gemeenschap. Ik wil dat openbreken.’’

Zo is de Haarlemmermeer Run binnengehaald. ,,We hebben ons park ter beschikking gesteld. Met de start en finish bij ons.’’ Geesink zegt erbij dat het ETO niet veel oplevert, zo’n evenement, maar alle beetjes helpen en je moet ergens beginnen. ,,We hebben een fantastisch stadion, het zou het Caprera van Haarlemmermeer moeten zijn. Het veld wordt zes dagen in de week gebruikt. Wij krijgen 50.000 dollar per jaar van de MLB-organisatie, die een internationale campus houdt. Maar ook buiten het honkbalseizoen zou je hier van alles kunnen organiseren.’’

Het bestuur van ETO wil per se de contacten met het ’grote’ bedrijfsleven aanhalen. ,,Met ons stadion, met onze proposities, kunnen we ook iets terugdoen voor bedrijven. Return on investment zoals dat heet. Amerikaanse, Japanse, Koreaanse bedrijven. Bedrijven die hier in de gemeenschap actief zijn.’’

Dus is een ’denktank’ actief geworden, ook met betrokkenen van buiten ETO en Pioniers. ,,We willen ons stadion verkopen, als plek waar van alles en nog wat kan plaatsvinden. Bijvoorbeeld, op 15 juni is er een Amerikaanse dag, een echte muziekhappening.’’

,,We willen ook van de naam ETO af; het complex zal Park10 gaan heten. Naar Nieuwe Molenaarslaan 10. We willen activiteiten organiseren die deel zijn van de gemeenschap. Met theater. Activiteiten die in de stad veel lawaai maken hierheen halen.

We zitten aan de rand van Park21. Langs de Nieuwe Bennebroekerweg liggen complexen van sportverenigingen die daar in verband met woningbouw weg moeten. We zijn aan het kijken of beachvolleybal, Hawks en UNO bij ons op het terrein een plek kunnen krijgen. Dan creëer je een fantastisch sportgebied. Het is een kwestie van praten. Nee heb je, ja kun je krijgen. Ik wil van het park wat we nu hebben, het park van de bevolking maken.’’

Ambitie genoeg. Wilko Geesink heeft zichzelf zes jaar gegeven als voorzitter van het ETO-bestuur. ,,Dus tot mijn 75e zijn ze niet van me af. Want honkbal is mijn lust en mijn leven.’’

Meer nieuws uit HD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.