Opoku is zoals altijd koelbloedig

Hein ten Berge
Haarlem

Of hij extra druk voelde toen hij zich klaarmaakte om de cruciale strafschop te nemen? Nee hoor, geen sprake van. Voor Carlos Opoku zijn penalty’s niet meer dan routineklusjes. Zoals een slager zijn vlees snijdt en de postbode zijn brieven door de brievenbus schuift.

,,Het spookte geen moment door mijn hoofd dat ik zou missen’’, aldus de aanvoerder van Koninklijke HFC die zo langzamerhand een fenomeen genoemd worden als het gaat om het nemen van strafschoppen. Missen doet hij nooit. Zelfs niet wanneer hij, zoals zondagmiddag, voor de wedstrijd in de schijnwerpers wordt gezet.

Carlos Opoku ontving uit handen van voorzitter Gert-Jan Pruijn de gouden speld vanwege zijn 200ste wedstrijd voor HFC. Een mooie mijlpaal waarmee hij zich schaart bij een select gezelschap. ,,Vorig jaar heb ik eens gevraagd hoeveel wedstrijden ik voor HFC had gespeeld. Ik wist dus wel dat die 200ste eraan kwam.’’

De 30-jarige aanvoerder van de Koninklijke kwam als ambitieuze verdediger van DCG naar de Spanjaardslaan in de tijd dat HFC in de tweede klasse speelde. ,,Ik heb toen samen met Henk Driessen, die toen de technische man was, afgesproken dat we de hoofdklasse gingen halen. Dat kun je naïef noemen maar ook toen hadden we al een goede groep. Toen we de hoofdklasse hadden bereikt, wilden we naar de topklasse en dat is ook gelukt. En nu spelen we in de tweede divisie.’’

Hij heeft de club in die tijd zien uitgroeien tot een topamateurclub. ,,Natuurlijk is het nu anders. Zo hebben we dit seizoen veel meer nieuwe gezichten. En dat moet ook. De tweede divisie is loodzwaar en we zullen iedereen nodig hebben. Spelers die op de bank zitten doen echt niet onder voor de jongens die in de basis staan.’’

Na het gelijkspel tijdens de seizoensopening tegen Kozakken Boys kwam HFC op eigen veld opnieuw tot een puntendeling tegen FC Lienden. Een resultaat waarmee je thuis kunt komen. Lienden is een geslepen ploeg met veel kwaliteit en liet zich vorig seizoen niet voor niets kronen tot kampioen van het zondagvoetbal.

De eerste helft was van HFC-kant niet om over naar huis te schrijven. ’Dramatisch’ vond Opoku zelfs. Trainer Ted Verdonkschot noemde het ’belabberd’. ,,We speelden de bal steeds naar de verkeerde kleur en maakten te vaak slechte keuzes.’’

Door een fout van jubilaris Opoku kwam Lienden via Mohammed Bendadi op voorsprong. HFC kon geen vuist maken maar gooide na de rust alle schroom van zich af. Dat was leuk voor de wedstrijd aangezien het spel constant op en neer golfde. Toen Kevin Sterling tegen de grond werd gewerkt, stond uiteraard Opoku op om de gelijkmaker voor zijn rekening te nemen.

Met twee ploegen die op zoek gingen naar de zege, ontstond er een boeiend voetbalgevecht met vele hachelijke situaties. Gescoord werd er niet meer. ,,We hadden kunnen winnen maar net zo goed kunnen verliezen’’, aldus Opoku. ,,Dan is 1-1 wel een terechte uitslag, denk ik.’’

Dat vond Verdonkschot ook. ,,Na een slechte eerste helft hebben we het toch weten om te draaien. Dat is knap tegen een ploeg als Lienden. We zullen nog vaker dit soort tegenstanders tegenkomen. In de tweede divisie speelt echt geen enkele zwakke ploeg.’’

HFC: Boks, Hols, Opoku, Timisela, Volkert, Sam Sin (88. Boer), De Visser, Noordmans (57. Castien), Sterling, Tamerus, Derguti (65. Haarmans).

Meer nieuws uit Sport