Nina Kessler wil doorbreken in China

Nina Kessler: ,,Als ik een koers gehad heb, hoef ik nu helemaal niks meer.’’ Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Marcel Tabbers
Velserbroek

Ze kan niet leven van het wielrennen. Nog niet. Nina Kessler is hard aan het knokken om een échte prof te worden. Tot op heden spreken haar benen in de Nederlandse koersen, met een derde plaats in de Ronde van Overijssel als mooie opsteker. In China wacht komende week wellicht dé grote doorbraak bij haar debuut bij een wereldbekerwedstrijd.

Voordat de Worldcup Tour of Chongming Island aan de beurt is op zondag 18 mei staat eerst nog een driedaagse etappekoers op het programma met de weinig creatieve naam Tour of Chongming Island. ,,Dat is een mooie voorbereiding op het echte werk. Ik zal aan het tijdsverschil en misschien wel de warmte moeten wennen. Daarvoor zijn de drie etappes in de voorafgaande week een prima middel. De wereldbekerwedstrijd zal alles afsluiten’’, aldus de 25-jarige Velserbroekse, die in dienst rijdt van het Boels-Dolmans wielerteam.

Een verklaring waarom het allemaal crescendo gaat, heeft Kessler wel. ,,Ik ben klaar met mijn studie bedrijfseconomie aan de Haarlemse Hogeschool InHolland. Als ik een koers gehad heb, hoef ik nu helemaal niks. Ik kan me dus volledig focussen op de wedstrijden. Anders waren er altijd die stomme studieboeken, waar ik weer in moest duiken.’’ En in die wedstrijden speelt de praatgrage blondine een belangrijke rol voor haar ploeggenote Ellen van Dijk.

Respect

Voor de wereldkampioene tijdrijden doet Kessler vaak het voorbereidende werk voor de eindsprint. ,,Ik merk wel dat ik in de loop der jaren wat respect heb gekregen voor het harde werk dat ik altijd doe en heb gedaan. Kirsten Wild of Van Dijk zijn nog van een ander niveau, maar ik kan steeds makkelijker meekomen met ze. Dat voelt goed voor mezelf, dus wie weet valt het een keertje mijn kant op.’’

Of dat kwartje in China goed valt? Kessler hoopt het van harte. Niets is onmogelijk. De hele wereldtop staat immers aan de start van de 130 kilometer lange wedstrijd. Het koersinzicht van de afgelopen vijf jaar zou wel eens kunnen helpen. ,,Je kijkt om je heen wie er in de buurt zit. Als de hele ploeg van Rabobank naar voren gaat, kan je wel bedenken wat er gaat gebeuren. Dan ga ik ook snel naar voren. En dan is het misschien weer om beurten aanvallen om een demarrage te forceren.’’ Grappend: ,,Misschien merken ze me wel op bij het Australische Orica-AIS. Dat zou leuk zijn. Een plaats in de top tien zou wat mij betreft super zijn.’’

Wind

Het parcours op een eiland nabij Shanghai is wel ’een spekkie naar het bekkie’ van Kessler. Mits er wind staat. Het liefst veel, zodat de koers op z’n kant gaat. ,,Er zitten een paar korte klimmetjes in. Als het waait, wordt alles snel uit elkaar gereden. Als dat zo is, is het mijn ideale koers. De laatste drie kilometer zijn vlak en in de sprint kan ik dan aardig aankomen.’’ Als China niet naar verwachting gaat, is er geen man overboord voor de vrolijke Kessler. ,,Ik ga dan lekker door met de wekelijkse koersen. In het Baby-Dump-klassement in Brabant sta ik aan kop. Maar ook in de clubritten ben ik bloedfanatiek. Ik wil dan zo graag die mannen eraf rijden. Dat is nog niet gelukt, maar dat geldt wel voor meer dingen. En daarom blijf ik fietsen. Het is gewoon superleuk.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen