Acda Award: Vooral contacten leggen en ervaring opdoen

Leontien van Engelen
haarlem

Vrijdagavond 14 november vindt de eerste voorronde van de Rob Acda Award plaats. Het is de twintigste editie van het Haarlemse popmuziekconcours, dat vernoemd is naar de allereerste programmeur van het Patronaat. En daar gingen nog vier jaar 'Bananas-trofee' ' dat ondermeer Van Dik Hout richting succes lanceerde ' aan vooraf. Het jubileum wordt in mei gevierd met een heus Acda Award Festival.

Patronaatmedewerker Sofie Krop, die voor het vierde achtereenvolgende jaar de competitie coördineert, en muzikant Merlijn de Graaff die met de groep Offday de eerste editie in 1996 won en tegenwoordig op de financiële administratie bij het poppodium werkt, blikken terug en vooruit.

Offday

,,Dat wij met Offday destijds wonnen kwam voor ons als een volslagen verrassing'', zegt Merlijn. ,,We bestonden pas een jaar en mochten opeens op Bevrijdingspop en een aantal andere festivals spelen. We waren echter ook weer niet serieus genoeg om echt door te pakken. Maar ik heb daardoor wel heel veel mensen leren kennen. Andere muzikanten. Het jaar daarop heb ik ook nog met de groep Ducter in de finale gestaan en later ben ik bij Relax gaan spelen.''

Dat contacten leggen en ervaring opdoen is precies waar het bij de Acda Award om draait, benadrukt Sofie. Winnen garandeert allerminst een succesvolle muziekcarrière; dat heeft de geschiedenis wel geleerd. ,,Maar je krijgt wel een aantal kansen om jezelf te presenteren. Vroeger was dat alleen een plek op Bevrijdingspop, maar daar zijn een aantal andere festivals bij gekomen. En studiotijd. Het is aan jezelf wat je daarmee doet.''

Dat laatste wordt beaamd door Merlijn. ,,Destijds, toen wij wonnen, bestonden bijvoorbeeld de sociale media nog niet. Maar je moet het wel zelf veroorzaken. Er komt niets aanwaaien.''

Ambitieuzer

,,Je ziet ook dat de deelnemers van nu ambitieuzer zijn dan die uit de begintijd'', zegt Sofie. ,,We zijn deze maand begonnen met de Patro University - een collegeserie waarbij popbands geleerd wordt hoe ze zich beter kunnen presenteren en profileren. En die zit vol.''

,,Er wordt tegenwoordig niet alleen technisch beter gemusiceerd dan destijds'', vult Merlijn aan. ,,De muzikanten zijn ook veel serieuzer bezig met presentatie, licht en decor. Dat zag je bijvoorbeeld heel goed bij Baptist, dat in 2013 won.''

Conservatorium

Er hebben zich dit jaar zevenenvijftig popbands en solisten aangemeld, waarvan er vierentwintig geselecteerd zijn voor de vier voorronden. ,,Het valt op dat er ditmaal meer groepen aan het conservatorium van InHolland gelieerd zijn'', aldus Sofie. ,,Je merkt echt dat die opleiding meer in de stad is geïntegreerd. ''

Zowel Sofie als Merlijn benadrukken de rol die de Acda Award speelt in de 'scenevorming'. ,,Bijna alle muzikanten in bands die serieus meedraaien hebben in hun beginjaren wel een keer aan de Acda Award meegedaan'', zegt Sofie. ,,Het maakt deel uit van je ontwikkeling en is eigenlijk uitgegroeid tot een soort broedplaats.''

Jubileumfeest

Er is bewust voor gekozen om de competitie 2014-2015 niet te laten overschaduwen door een groot jubileumfeest. Het twintigjarig bestaan gaat daarom pas komend voorjaar, na de finale, gevierd worden met een groot Acda Award festival in het Patronaat. Daarvoor zullen zoveel mogelijk voormalige finalisten gevraagd worden nog één keer in de oorspronkelijke opstelling op te treden.

Rob Acda Award. Vrijdag 14 november in het Patronaat de eerste voorronde met Auke & Lorenzo, 13" Deathray Motherfuckers, ZOUD, Bagjuice, Bunch on a Breakout en Maaike de Wit. Aanvang 20.00 uur.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.