Kirsten van der Kolk dit keer als coach naar WK

Kirsten van der Kolk: ,,Het is af en toe zo lekker om je gelegitimeerd te mogen afzonderen.'' Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Fokke Zaagsma
Heemstede

Een enkele keer als Kirsten van der Kolk over de Westelijke Randweg reed, kwam de gedachte bij haar op. Dat haar portret als olympisch roeikampioen op het Kennemer Sportcenter niet zou misstaan tussen de andere sporthelden van Haarlem. Binnenkort is het zover.

Bij haar oude vereniging Het Spaarne vond woensdagavond alvast de onthulling plaats van haar beeltenis. De locatie was onder meer gekozen om sponsors en bestuursleden van het organiserende Société Pim Mulier de kans te geven aan een korte roeiclinic mee te doen.

Beekse Bergen

Het was overigens jakkeren voor Van der Kolk om op tijd bij Het Spaarne te zijn. Ze keerde eerder die dag terug van een trainingskamp van anderhalve week bij Beekse Bergen. Nee, niet meer als roeister. Die tijd is geweest. Maar de geboren Haarlemse is tegenwoordig coach. Met twee collega's neemt ze onder supervisie van bondscoach Josy Verdonkschot een deel van de Nederlandse ploeg onder handen, die komende zondag begint aan de wereldkampioenschappen in Amsterdam.

Vorig jaar begon ze als zelfstandig coach met het begeleiden van Olivia van Rooijen en Carline Bouw, aanvankelijk op onbezoldigde basis. Tegenwoordig is ze in het bondsprogramma opgenomen en wordt ze normaal betaald.

Sportjournalist

Het lijkt een abc'tje; voormalig toproeister wordt coach in dezelfde sport. Maar zo is het voor Van der Kolk niet. Ze heeft zich na haar afscheid in 2008 breed georiënteerd. Ze werkte op de Johan Cruyff University, gaf lezingen en werkte freelance als sportjournalist. Uiteindelijk had ze de meeste lol in het beter maken van meiden zoals zij ooit was.

Haar ervaringen probeert ze over te brengen op haar opvolgers. Maar niet als een blauwdruk. ,,Mijn manier werkte voor mij, maar dat wil niet zeggen dat die voor iedereen werkt. Heel veel elementen komen terug, maar het is belangrijk per persoon te variëren. Te ontdekken wat voor een ander het beste is.''

Afzonderen

Over het belang van trainingskampen is overigens geen discussie. Die hebben hun nut meer dan eens bewezen. ,,Het is af en toe zo lekker om je gelegitimeerd te mogen afzonderen. Geen sores aan je hoofd, weg van sociale verplichtingen. Alleen maar bezig met de basics eten, slapen, trainen. Als je niet op een andere plek gaat zitten, zit je weer snel in je dagelijkse beslommeringen. Nu kun je letterlijk met je benen omhoog een boekje lezen op bed.''

Twee keer tijdens het trainingskamp stapte Van der Kolk zelf weer eens in een boot. De eerste keer met de skiffeuse die ze begeleidt, de tweede keer met een collega-coach. Het bewijs staat in haar handen: blaren. ,,Die heb ik in m'n actieve periode nooit gehad. Als je zoveel traint als ik deed, worden de blaren vanzelf eelt. Maar als je stopt met roeien, krijg je dus weer last van blaren.''

Rare dingen

Ze moet toegeven dat ze nog best erg hard gaat. ,,Ik word snel enthousiast en ben nog altijd fanatiek. Dus ik moet het niet te vaak doen, anders ga ik nog rare dingen in m'n hoofd halen. Ja, ik ben na de Spelen van 2004 ook een tijd gestopt. Maar ik ben er nu echt lang uit geweest en ben een stuk ouder. Het is mooi geweest. Het zou niet gezond zijn om als coach steeds zelf te willen roeien.''

Van der Kolk ziet ze genoeg, voormalig toproeiers die tot op hoge leeftijd in de boot klimmen. ,,Die denken zelf dat ze nog fantastisch roeien. Maar het zelfbeeld en het beeld dat anderen zien, gaan steeds meer uit elkaar lopen. Dat wil ik niet.''

Ze kan niet wachten tot het WK zondag op de Bosbaan begint. Twee van haar ploegen dicht ze medaillekansen toe, voor de derde boot zou een snelle tijd in de B-finale prima zijn. Van der Kolk maakte geruime tijd deel uit van de organisatie van het evenement. ,,Zoals ik ook in 2011 heb meegeholpen bij het organiseren van het WK onder 23 op de Bosbaan. Maar bij dit WK merkte ik dat het coachen niet meer samenging met het organiseren. Je moet het goed doen of niet doen.''

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen