Cabaretier Rayen Panday: 'Het zit in mijn karakter om me zorgen te maken'

Leontien van Engelen
Haarlem

Het theaterleven begon voor cabaretier Rayan Panday na het winnen van de persoonlijkheidsprijs op het Groninger Studenten Cabaret Festival. Zijn eerste programma, Drie keer Rayen, ging veel over zijn afkomst, zijn tweede, Vrijspraak, gaat over 'vrij voelen'.

,,Ik was niet happy in mijn relatie en met mijn rechtenstudie. Toen ik met allebei was gestopt had ik nog steeds niet het gevoel dat ik vrij was. Ik merkte dat 'vrij voelen' in je hoofd zit. Ik ben veel bezig met dingen waar ik me schuldig over voel of die ik anders had moeten doen.''

Gevraagd naar een voorbeeld noemt Rayen zijn vriendschap met Dara Faizi, de uit Afghanistan gevluchte cabaretier die in 2013 op jonge leeftijd plotseling overleed aan een longontsteking. ,,Ik zag hem als een goede vriend en keek tegen hem op. Waarschijnlijk vanwege zijn verleden was hij een stuk minder open dan ik, waardoor er afstand tussen ons ontstond. De laatste keer dat ik hem zag hebben we het er over gehad en had hij wel begrip voor me. Ik vind het jammer dat ik die vriendschap niet meer heb gekoesterd. Nu voel ik me schuldig dat ik niet meer toenadering heb gezocht. Ik heb het over Dara in Vrijspraak omdat nog maar weinig mensen wisten hoe goed hij was.''

,,Het zit in mijn karakter om me zorgen te maken. Vroeger al om mijn ouders. Onze familieband is sterk. Mijn vader was streng en er was weinig, of eigenlijk geen, ruimte voor discussie. Maar hij is veranderd. Mijn ouders komen graag kijken.''

Afkomst

,,Mijn Hindoestaanse voorouders werden, na afschaffing van de slavernij, als contractarbeider uit India gehaald om in Suriname te werken. Mijn ouders zijn vanuit Paramaribo verhuisd naar Nederland. Ik ben hier geboren. Toen ik voor een televisieprogramma naar India ging voelde ik me daar, ondanks dat het er erg leuk was, helemaal niet thuis. Ook in Suriname waar ik graag kom, heb ik niet dat gevoel. Logisch, want ik ben Zaandammer.''

,,Ik ben hindoe, maar vind alle geloven interessant. Islamitische religieuze muziek is technisch mooi en ik luister graag naar gospelmuziek. Mijn Marokkaanse vrienden trouwens ook. Op zondag bid ik thuis bij een altaartje, dankbaar voor wat ik heb. Ik eet alleen vlees van tweevoeters, vooral kip. Als ik rund zou eten, ben ik toch een klein beetje bang dat het fout gaat met alles wat nu goed gaat.''

Relativerend: ,,Ik eet weliswaar tweevoeters, maar géén eend. Ik heb altijd de Donald Duck gelezen en ga die eend echt niet opeten!''

Buitenland

Panday geniet van het toeren langs de Nederlandse theaters, maar speelt ook regelmatig in het buitenland.

,,In Europa zijn mensen geïnteresseerd in je verhaal en je afkomst. In New York boeit dat ze geen reet, daar komt iedereen wel ergens anders vandaan. Daar moet je meteen komen met grappen.''

VoorstellingRayan Panday met Vrijspraak. Te zien op 7/3 in De Luifel Heemstede, 18/3 De Duinpan De Zilk en 28/4 Toneelschuur Haarlem

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.