Parksessies: vier woensdagen culturele picknick Haarlemmerhout

,,Die spanning of we het financieel redden blijft’’, vertelt Maarten Claus in aanloop naar de eerste Parksesses van deze zomer.© Foto United Photos/Toussaint Kluiters

Peter Bruyn
Haarlem

Op 23 mei van dit jaar meldde Parksessies op facebook dat het festival een nieuwe hoofdsponsor had: The Illuminati. ,,Mensen kwamen naar ons toe en zeiden: Goh, wat goed. Nu kan Parksessies zeker doorgaan’’, zegt projectcoördinator Maarten Claus lachend. ,,Die hadden helemaal niet door dat dat een grote grap was.’’

Want The Illuminati is natuurlijk geen sponsor van het Haarlemse festival. Het is zelfs geen bedrijf, maar een ‘geheim genootschap’ waarvoor geen enkel bewijs is dat het bestaat, maar dat wel aanleiding geeft tot eindeloos speculeren op internet voor en door diegenen die gek zijn op allerlei samenzweringstheorieën.

En dat past weer perfect binnen wat Claus voor ogen had met het zomerse picknickfestijn dat ook dit jaar weer vier juli- en augustus-woensdagen in de Haarlemmerhout plaatsvindt. ,,Ik vond dat het inhoudelijk beter moest. Dat er meer lijn in de programmering moest komen en dat die ook meer impact moest krijgen en niet overheerst zouden worden door de gezelligheid en sociale afleiding. Voor het eerst hebben we nu een festivalthema. En dat is ‘fake news’. Dan doel ik natuurlijk op Trump, maar evenzeer op allerlei samenzweringstheorieën die in steeds groter getale vooral over het web zwerven. De internetcultuur is ervan vergeven, terwijl de oude, serieuzere media door jongeren steeds minder worden gelezen…’’

Het thema komt zowel terug in de programmering als in de vormgeving van de Parksessies, waar Sim Kaart voor een belangrijk deel verantwoordelijk voor is. ,,De uitdaging is om dat fake news-thema te verwerken zonder er al te gekke grappen mee uit te halen waardoor mensen weer weggejaagd worden,’’ zegt de vormgever. Het verklaart de driehoek met het oog op de Parksessie-posters, dat algemeen als het internationale symbool van The Illuminati beschouwd wordt.

Het mag allemaal wel met een beetje humor, hoe serieus de fake news-thematiek ook kan zijn, meent Claus. Zo zet de organisatie zelf korte filmpjes online waarin oud Parksiessies-medewerkers ‘uit de school klappen’. De festivalstaf zou echt niet iedere cent driemaal hoeven om te draaien, zoals vaak beweerd wordt. Integendeel, een groot deel van het festivalbudget zou opgaan aan copieuze diners, luxe zakentripjes of wordt gewoon in eigen zak gestoken.

,,We hebben de programmeurs ook gevraagd zich op het thema te richten, al is dat soms lastig,’’ zegt Claus. ,,Bij muziek bijvoorbeeld. Daarom laten we de bands spelen voor een grote Illuminati-driehoek als decor.’’

Kenamju

Het programma kwam dit jaar wederom tot stand in nauwe samenwerking met de Haarlemse culturele instellingen, van Stadsbibliotheek tot Toneelschuur, terwijl ook sportschool Kenamju voor het eerst een bijdrage levert. ,,Zij betalen een deel van de programmering, maar maken daarmee weer promotie voor zichzelf’’, zegt Claus. ,,Zij zien het ook als een mogelijkheid om een jonger publiek te bereiken.’’

Hoe omvangrijk het programma van vier woensdagen Parksessies ook is, naar ‘bekende namen’ is het vergeefs zoeken. ,,Daar zijn genoeg andere festivals voor,’’ meent Claus. ,,Dat is ook een opdracht die ik de programmeurs meegegeven heb: Probeer liever helemaal in de voorhoede te zitten.’’

Ook op de financiering van het festival – die voorheen telkens zorgelijk was – heeft Claus in deze zomerse eerste juli-weken een vooruitstrevende visie. ,,Kijk, die spanning of we het financieel redden, blijft natuurlijk. Wij zijn een superkwetsbaar festival, alleen al wat het weer betreft. Maar dat maakt het ook wel weer mooi...’’

Parksessies: woensdag 12 juli, woensdag 19 juli, woensdag 26 juli en woensdag 2 augustus vanaf 17.00 uur, Haarlemmerhout.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.