Pokey LaFarge brengt in Caprera traditionals in eigentijdse vorm

,,De kunst is om de beste mix te vinden van kwaliteit uit het verleden en de kwaliteiten van nu.'' Foto Hans de Bruijn

Leontien van Engelen
bloemendaal

,,Rock 'n roll is een combinatie van gospel, blues, country, jazz enzovoort'', zegt Pokey LaFarge bij aanvang van een korte Nederlandse tournee. ,,Maar omdat rock 'n roll bands zich meestal beperken tot gitaar, bas en drums zijn de mensen bijna vergeten dat er in al die oorspronkelijke stijlen nog andere instrumenten aan te pas kwamen: viool, banjo, mandoline, klarinet en noem maar op. Wij gebruiken dat allemaal. Maar zonder onze muziek in genres onder te verdelen. Dat vind ik volstrekt oninteressant.''

De Amerikaan Pokey LaFarge kwam een jaar of drie geleden het Nederlandse popcircuit binnen duikelen als een soort 21e-eeuwse Gilbert O'Sullivan, compleet met crisisjarenkostuum. Daarbij maakte hij fantastische 'rootsmuziek' die naadloos aansloot bij de door de gebroeders Coen geïnitieerde 'O Brother, Where Art Thou?'-rage. In 2012 stond hij nog in de kleine Patronaatzaal. Afgelopen mei op het grote Houtpodium bij Bevrijdingspop en als het weer een klein beetje meewerkt trekt hij zaterdagavond Caprera vol.

Fascinatie

De nu 31-jarige Pokey was als jochie reeds gefascineerd door de Amerikaanse geschiedenis en de oude blues. Hij reisde jarenlang als straatmuzikant door Amerika, totdat het publiek viel voor zijn muziek met de charme van de 78 toeren plaat. En zijn garderobe en uiterlijk doen de rest. Niet voor niets wordt hij overal in de best bekeken tv-programma's uitgenodigd: David Letterman in Amerika, Jools Holland in Engeland en De Wereld Draait Door in Nederland.

Renoveren

Een paar uur voor aanvang van zijn strak uitverkochte concert in het Rotterdamse Rotown legt hij graag uit waarom behoud in zijn optiek ook vooruitgang is. ,,Kijk nu eens in deze stad, die in de oorlog voor een groot deel platgebombardeerd is'', begint hij. ,,Er zijn nog een paar oude gebouwen over. Er is nieuwbouw. Maar veel gebouwen zijn waar mogelijk gerestaureerd, gerenoveerd of herbouwd in een vergelijkbare stijl. In Amerika, waar land genoeg is, wordt een oud gebouw plat gegooid en een nieuw neergezet. Aan renoveren doet men niet of nauwelijks. En voor de muziek geldt iets dergelijks. Maar persoonlijk vind ik het heel belangrijk om ons muzikale verleden te renoveren en naar de toekomst te tillen.''

Vintage

,,Veel popliefhebbers vinden mijn werk nostalgisch, terwijl ik voor traditionalisten juist niet traditioneel genoeg ben. Hoewel ik veel van oude muziekinstrumenten houd, ga ik hedendaagse digitale studiotechnieken niet uit de weg.''

,,Ik ben op het podium niet veel anders dan daarbuiten. Maar ik leid beslist geen ouderwets leven. Als ik voor 'vintage' spullen kies, dan is dat om de kwaliteit en niet uit nostalgie. Sommige producten van nu zijn gewoon beter dan die van vroeger. Maar niet altijd! De kunst is om de beste mix te vinden van kwaliteit uit het verleden en de kwaliteiten van nu.''

Kwaliteit

,,Ik sta daarin niet alleen. Je ziet dat er in Amerika steeds meer vraag komt naar goede, duurzame kleding in plaats van dat modieuze spul dat je na een paar keer dragen weer weggooit. Tien jaar geleden at er in de Verenigde Staten nog vrijwel niemand organisch voedsel; nu is dat bijna de trend. Steeds meer mensen halen producten bij lokale boeren. Men durft weer voor kwaliteit te kiezen. En ik geloof dat het wat muziek betreft niet anders is....''

Pokey LaFarge, zaterdag 9 augustus, 20.00 uur, Openluchttheater Caprera, Bloemendaal.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.