David Olney weet waarom iedereen over liefde zingt

Leontien van Engelen
haarlem

,,Ooit was de dood op een natuurlijke wijze verbonden met het leven'', zegt singer-songwriter David Olney. ,,Het hoorde erbij. De dood werd geaccepteerd als een gegeven. Dat is men pas sinds de Eerste Wereldoorlog en de talloze slachtoffers die daarbij vielen, anders gaan ervaren. Tegenwoordig wordt de dood als iets onredelijks beschouwd. Iets wat buiten het leven staat en bestreden moet worden. Ik heb veel liedjes over de dood geschreven. Wellicht is dat ook een reden dat ik niet zo heel erg populair ben, haha.''

Hij mag dan geen grote ster zijn, in kringen van liedjesschrijvers wordt de nu 66-jarige Amerikaan weldegelijk op handen gedragen. Geprezen door Townes Van Zandt en talloze anderen, heeft hij sinds de vroege jaren tachtig een cultstatus opgebouwd als schrijver van songs die niet zelden van literair niveau zijn. Emmylou Harris, Linda Ronstadt en anderen namen zijn werk op.

In de Haarlemse Brasserie Appel begint Olney woensdagavond samen met vaste gitarist Sergio Webb zijn Nederlandse tournee en presenteert zijn nieuwe album: 'When the Deal goes down'.

Karakteristiek

Het titelnummer van die plaat is karakteristiek. Hij richt zich rechtstreeks tot God en zingt: Je hoeft voor mij niet 'het licht' te zijn. Je hoeft m'n ziel niet te redden of de doden te laten herrijzen. Als ik maar weet dat je er bent is dat genoeg.

,,Kijk, ik denk dat ons leven een stuk minder leuk was zonder het 'concept god' '', zegt de net gearriveerde Amerikaan bij zijn eerste Haarlemse kop koffie. ,,Maar al die onzin en flauwekul er omheen, over de onbevlekte ontvangenis, de herrijzenis en weet ik veel wat nog meer, die heb ik niet nodig. Ik hoef geen 'onzichtbare hand' die mij beschermt. Hier in het seculiere Nederland denken veel mensen er net zo over, weet ik. Maar in Amerika is dat nog heel anders'''

Inspiratiebron

Toch zijn het christendom en de Bijbel vaak een inspiratiebron voor Olney. Zo staat op zijn nieuwe album ook het nummer 'Servant, Job'; een denkbeeldige dialoog tussen God en de duivel die aan het bekende Oude Testament vooraf zou gaan.

,,Ik heb dat altijd een van de meest fascinerende Bijbelverhalen gevonden. De rechtschapen Job die al dat onheil over zich krijgt en toch niet kwaad wordt.''

,,Over het algemeen zijn de bijrollen ook interessantere karakters dan de hoofdrollen. Zo'n Jezus bijvoorbeeld, dat was gewoon een brave vent. Maar Petrus met al z'n gesjoemel en twijfel is een veel boeiender figuur voor een liedje.'' ,,Maar voor mij is heel veel muziek religieus, of in ieder geval spiritueel. Neem nu Little Richard die 'A bop bam a lu lop a wam bam boo' zingt. Dat is toch regelrechte 'tongentaal'? Dat is toch spirituele extase?''

Thema's

Zoals de theaterstukken van Shakespeare en de oude Griekse tragedies allemaal terug te brengen zijn tot een handvol thema's, zo geldt dat ook voor liedjes, meent Olney.

,,Er zijn maar drie zaken die mensen werkelijk raken: geboorte, liefde en dood. Van hun geboorte kunnen de meeste songschrijvers zich weinig herinneren. Voor de dood zijn ze bang ' en die liedjes maken hen ook niet populair. Dus zingen ze allemaal over de liefde.''

Woensdag 12 november, 20.00 uur in Brasserie Appel, Spaarne 94, Haarlem.  Zondag 23 november, 16.00 uur, Paradiso, Amsterdam.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.