De verstilde beelden van Vera West

1/3
Haarlem

De Haarlemse beeldend kunstenaar Vera West heeft deze zomer een solotentoonstelling bij Urban Living in de Koningstraat. Een fraai overzicht van haar werk hangt boven de banken en de tafels in de meubelwinkel. ,,In mijn kunst doe ik onderzoek naar de werking van tijd en naar de essentie van een beeld.’’

De samenwerking met Eric Fokkinga van Urban Living kwam min of meer toevallig tot stand: ,,Ik was op zoek naar een bank’’, lacht de 28-jarige West. ,,Maar deze ruimte sprak me direct aan. De grote ramen van de etalage nodigen uit.’’

Vorig jaar exposeerde ze in de Kloostergangen van het stadhuis, een duotentoonstelling met Lieneke de Redelijkheid. Toen al viel het doek ’Grote Markt’ op, met daarop een gedeelte van het kerkgebouw en De Vishal, alsook het beeld ’De Zonnevechter’ van Arthur Spronken. Een fietser raast over het plein en slaat rechtsaf richting de Lepelstraat. Er zit beweging in het schilderij.

Straatbeelden

Uitbundige kleuren gebruikt ze nauwelijks. Daarnaast heeft ze speciale belangstelling voor details. Haar schilderijen zijn veelal stille observaties, waarbij één facet van een beeld wordt uitvergroot, vervormd of geabstraheerd. Een gedeelte van een persoon, een zebrapad, een afvalbak.

,,Het zijn soms ogenschijnlijk nietszeggende beelden’’, legt ze uit. ,,Straatbeelden waar een ander normaalgesproken achteloos langs wandelt fascineren mij. Regelmatig maak ik onderweg snapshots. Ik speel bewust met fotografische aspecten als beweging, vervaging en overbelichting.’’

Als kind van muzikale ouders was er in huize West meer belangstelling voor muziek dan voor beeldende kunst, herinnert ze zich. ,,We hadden wel kunstboeken in huis. Eén boek had mijn speciale aandacht, een boek over de post-Impressionisten. Ik zag een afbeelding van een schilderij van Cézanne: een vrouw in een blauwe jurk tegen een blauwe achtergrond. Dat vond ik geweldig.’’

37PK

Ze studeerde af aan de Academie voor Beeldende Vorming in Amsterdam. De combinatie beeldend kunstenaar-docent spreekt haar aan. De ene helft van de week is ze te vinden in haar atelier in de Waarderpolder, de andere helft is ze als educatiemedewerkster actief bij kunstenplatform 37PK aan het Groot Heiligland, tegenover het Frans Hals Museum. Ze ontvangt leerlingen van basis- en middelbare scholen in de ruimte en verzorgt atelierbezoeken.

Via een online-profiel bij Saatchi Art verkocht ze een werk aan iemand in New York. ,,Het mooie is dat je via zo’n profiel in contact staat met de hele wereld. Daardoor kan een breed publiek er kennis van nemen.’’

Van het feit dat je jezelf vandaag de dag als beeldend kunstenaar ’in de markt moet zetten’ is West minder gecharmeerd. ,,Ik kan daar best ingewikkeld over doen. Ik ben zeer kritisch op mijn werk. Er is een groot contrast tussen het werken in de rust van het atelier en de commerciële kant. Soms kan ik pas na een tijdje afstand te hebben genomen van een werk, zien dat het goed is.’’

Expo Vera West bij Urban Living, Koningstraat 26-28. Te zien di t/m za van 11.00 tot 17.30 uur en op zondag van 13.00 tot 17.00 uur. T/m 11 oktober.

Meer nieuws uit Haarlem