’Dwars door je verdriet heen’

Nu kan ze weer kijken naar het blijde meisje dat ze was.

Nu kan ze weer kijken naar het blijde meisje dat ze was. Foto: John Oud

1 / 2
Peter Lodewijks

Aan het einde van het gesprek zegt ze: ,,Het lijkt of mijn leven een groot drama is. Dat is niet zo. Eigenlijk is het een triomfverhaal. Van vallen en weer opstaan en leren van mijn fouten. Gemaakte keuzes die verkeerd uitpakken, maar die op het moment van beslissen het beste waren. Dwars door je verdriet heen gaan en dan gehavend, maar sterker uit de put klimmen. Accepteren en loslaten.’’

Paula Franken-Dudink wordt als kind gepest en dat heeft haar leven zeer bepaald. ,,Pesten staat gelijk aan kindermishandeling, aan incest, aan een traumatische ervaring die je de rest van je leven met je meedraagt. Ik heb het eindelijk verwerkt, in relatief korte periode. Daarom wil ik mijn verhaal ook doen. Zodat iedereen die dit heeft meegemaakt weet dat er geen jarenlange therapie voor nodig is om het achter je te laten.’’

Kijk eens naar die jeugdfoto! Zie dat lieve koppie. Paula op haar driewieler, zich van geen kwaad bewust. Genoeg liefde om haar heen om een goede basis voor de rest van haar leven te vormen. Een onbevangen, vrolijk meisje dat open in het leven staat. Hoe de ellende begint, en waarom, dat weet ze echt niet. Wel wanneer. ,,In de tweede klas van de basisschool. Van de ene op de andere dag hoor ik er niet meer bij.’’

Buitengesloten, voor en na schooltijd opgewacht, uitgescholden en bedreigd. ,,Van een onbevangen kind veranderde ik in een bang muisje. Je gaat je gedragen naar het beeld dat anderen van je maken. Ik werd een schim van mezelf.’’

Het pesten duurt tot haar tiende jaar en Paula krijgt lichamelijke klachten die zo ernstig worden, dat ze in een medisch pedagogisch kindertehuis wordt geplaatst. ,,Daar zat ik tien maanden. Ik had een geromantiseerd beeld van een kindertehuis en vond het niet eens zo erg. Ik heb er een leuke tijd gehad, ook al miste ik mijn thuis.’’ Paula moest leren weerbaarder te worden. ,,Nou, dat is meer dan gelukt. Ik zat voor straf vaker in de linnenkamer dan ergens anders. Ik denk dat ze op het laatst niet meer wisten wat ze met mij aan moesten. Ik mocht naar huis.’’

Niet gelukkig

Ze komt terug op haar oude school. ,,Ik werd getolereerd. Vriendinnen had ik niet.’’ Ze volgt na de basisschool opleidingen waar ze niet gelukkig van wordt en vindt banen waar ze het niet naar haar zin heeft. Rond haar achttiende jaar valt ze van de trap. Eerst lijkt er niet zoveel aan de hand, maar de pijnen worden zo ondraaglijk dat ze niet meer kan slapen. Artsen kunnen niets vinden en nemen haar (evenals haar omgeving) niet serieus. ,,Pas na lange tijd, toen er een bult ter grootte van een ei voelbaar was, werd er serieus naar mij geluisterd. Er bleek een groot gezwel op een zenuw in mijn bil te zitten.’’

Paula komt in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis terecht en daar worden haar pijnklachten wel serieus genomen. ,,Een ernstige ziekte die akelig dichtbij komt, verandert je leven. Ik heb geleerd te luisteren naar mijn lichaam en niet naar wat anderen zeggen. Ik ben mij er nu veel bewuster van, hoe blij je mag zijn dat je er nog bent en gezond bent.’’

Donkere schaduw

Het pesttrauma volgt haar de rest van haar leven als een donkere schaduw waar ze niet van weg kan lopen. Eerst denkt ze dat ze een gevoelig type is en probeert er mee te leren leven. Ze trouwt, krijgt twee dochters en stopt tijdelijk met werken. Als haar meiden groot zijn volgt ze een opleiding, waarvoor ze een reflectieverslag moet schrijven. ,,Over pesten. Ik heb het nooit weggestopt, maar werd er wel door op de hielen gezeten.’’

Dan wordt ze ingehaald door haar verdriet. Ze loopt vast. Haar rugzak zit vol met ballast. Ze gaat volledig onderuit, ligt in scherven en zoekt naar een uitweg.

,,De enige manier om uit de put te komen is dwars door je verdriet heen gaan. Niemand zegt hoe je als volwassene met zo’n traumatische ervaring om moet gaan. Toen ik een jeugdboek over pesten in handen kreeg, mocht ik voor mezelf erkennen: ik heb een trauma.’’

Ze gaat de confrontatie aan en wint het gevecht met hulp van haar tovertherapie EMDR (zie kader). Inmiddels is ze er niet meer zo gevoelig over hoe anderen over haar denken. De zware depressiedeken heeft ze van zich afgegooid. Het betekent de grote ommekeer voor Paula. ,,De weg naar het grote geluk is dwars door je ongeluk heen gaan. Niet de makkelijkste weg, wel de meest effectieve.’’

Vooruit kijken

Ze heeft de baan die ze graag wil, zingt in een koor, speelt saxofoon, heeft een enorme passie voor hardlopen en fotografeert op hoog niveau. Ze zit volop in haar flow. ,,Ik heb geleerd vooruit te kijken, niet omzien in wrok. Spijt? Nee, alleen als ik mensen bewust of onbewust pijn heb gedaan. De ervaringen in mijn leven hebben mij gemaakt tot wie ik nu ben: een hele sterke vrouw. Ik ben dichter bij mezelf dan ik ooit was, ook al kostte dat vriendschappen.’’

Vorig jaar was er een reünie van haar oude basisschool. Ze werd niet uitgenodigd, omdat de organisatie dacht dat ze toch niet zou komen. ,,Ik had die keuze liever zelf gemaakt. In een mailwisseling die daarna ontstond heb ik uitgelegd hoe het pesten mijn leven heeft beïnvloed. Deze reünie kwam te vroeg, misschien dat ik er de volgende keer wel bij ben.’’

Dat ze een jeugdfoto meegeeft, is een teken dat ze het trauma werkelijk achter zich laat. ,,Eindelijk kan ik naar mijn jeugdfoto’s kijken en van dit kind houden.’’

EMDR: ’Een tovertherapie’

Paula Franken-Dudink kwam vorig jaar in aanraking met EMDR. ,,Een tovertherapie’’, noemt ze het zelf. ,,Ik liep veertig jaar met een trauma rond en binnen een paar sessies was ik er van af.’’

EMDR staat voor Eye Movement Desensitization en Reprocessing en wordt ingezet bij mensen met een posttraumatische stressstoornis (PTSS).

,,Het is de bedoeling dat je aan de oorspronkelijke gebeurtenissen terugdenkt, waardoor die hun kracht en emotionele lading verliezen. De emoties van de beelden en herinneringen worden na een paar sessies, tenminste zo ging het bij mij, kleiner en vager en verdwijnen.’’

Meer info: www.emdr.nl.

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.