Gehalveerde OLVG-kerk Halfweg nu in volle glorie

Spektakelstuk in de vernieuwde kerk is onmisbaar de glazen achterwand met werk van beeldend kunstenaar Niek Kemps.© Foto’s United Photos/Paul Vreeker

Richard Stekelenburg
Halfweg

Het idee was briljant in al zijn eenvoud. Omdat de Onze Lieve Vrouw Geboortekerk in Halfweg te groot en daarmee te duur was geworden voor de huidige parochie, bedacht het kerkbestuur: Nou, dan zagen we toch gewoon de helft van de kerk af? Dat lijkt dan een idee dat geboren wordt om nooit te worden uitgevoerd, maar in Halfweg ging men daadwerkelijk aan de slag. Het resultaat is verbluffend.

Afgelopen zaterdag is de vernieuwde kerk officieel ingezegend door mgr. Hendriks, hulpbisschop van het bisdom Haarlem-Amsterdam.

Voorzitter Gé Nibbering van de projectgroep vrijwilligers die de hele operatie op touw zette en begeleidde, werd daarbij, net als secretaris/penningmeester Henny Terwijn, pauselijk onderscheiden met de ’Pro Ecclesia Et Pontifice’. Dat is eervol. Maar ook het bisdom moet hebben gezien dat er daar aan de Dr. Schaepmanstraat in Halfweg een wondertje was verricht.

Nibbering: ,,Het was voor het bisdom ook nieuw. Er worden kerkgebouwen verkocht, herbestemd of gesloopt. Maar de sloop van één helft van een kerkgebouw om met de andere helft als volwaardige kerk verder te gaan, is tamelijk uniek, geloof ik.’’

Noodzaak

Dát er wat moest gebeuren met de uit 1928 stammende Onze Lieve Vrouw Geboortekerk, stond buiten kijf. Al jaren geleden werd er geconstateerd dat er nodig gerenoveerd diende te worden; het achterstallig onderhoud was in de loop der jaren aardig opgelopen.

Gé Nibbering (rechts) Hein Buijs van de projctgroep die de enorme klus op touw zette.

,,Een renovatie zou anderhalf miljoen euro kosten’’, vertelt Nibbering. ,,Probleem was wel, dat we dan nog steeds met een te groot gebouw zouden zitten, die te duur is voor het aantal parochianen dat hier nog komt. Er zitten hier zondags negentig tot honderd mensen. Daarmee doen we het zeker niet slecht vergeleken met andere parochies, maar je kon er de exploitatie voor dat grote gebouw niet mee rond krijgen.

Het alternatief was sloop en de bouw van een nieuw, klein kerkje bij de begraafplaats. Maar dat wilde we niet. Toen kwamen we hierop uit...’’

Drie miljoen euro kost het hele project, dat behalve de ingrijpende verbouwing van de kerk ook het ombouwen van de kosterswoning en de pastorie tot meerdere (te verkopen) woningen, het opknappen van de begraafplaats en de herinrichten van de gehele omgeving van de kerk omvat.

Het geld werd grotendeels bij elkaar gehaald door de vrijgespeelde grond (inclusief een grondruil met de gemeente) in te zetten voor kleinschalige woningbouw; in totaal komen er twintig nieuwe woningen in het gebied.

De opgeknapte begraafplaats.© United Photos/Paul Vreeker

Daarnaast betaalde de provincie 3,5 ton mee, omdat het project zou bijdragen aan de leefbaarheid van het dorp. Nibbering: ,,En dat is ook zo! Dit wordt een heel nieuw centrum van Halfweg. Eind volgend jaar is het helemaal af. Kom dan vooral weer kijken!’’

Spectaculair

Alsof er nu nog niks te zien is. De opengezaagde oostgevel wordt nu afgesloten door een spectaculaire glazen wand met kunstwerk. Die ramen zijn gemaakt in China. Gepensioneerd aannemer Hein Buijs, jeugdvriend van Nibbering en als adviseur betrokken bij het project: ,,Je moet je voorstellen dat het opmeten daarvan is gebeurd toen het hele gebouw nog overeind stond. Daarvoor zijn er gaten gemaakt in het plafond om de ruimte tussen de gewelven te kunnen meten.’’

Nibbering: ,,Dat was misschien wel het aller-spannendste moment, toen die ramen kwamen. Wat als de constructie niet stabiel genoeg was of als ze niet zouden passen? Stuur je de boel dan terug? En dan? Het verschepen van de ramen had nogal wat voeten in de aarde gehad... Maar gelukkig, ze pasten op de millimeter. Dat doen die Chinezen toch goed.’’

Een van de gerestaureerde glas-in-lood-ramen.

De ramen zijn na plaatsing beplakt met folie met daarop een ontwerp van beeldend kunstenaar Niek Kemps. Het kleurrijke, ietwat grillige tafereel laat mensen zien, ogenschijnlijk samen op weg naar het licht.

Maar er zijn meer fraaie details te ontdekken in de vernieuwde, van oorsprong in Amsterdamse Schoolstijl opgetrokken kerk. Neem het opgeknapte glas-in-loodraam in de achterwand. Of de authentieke wandlampen, die ooit, via een kruip-door-sluip-door route tussen de gewelven, vanaf de achterkant met kaarsjes werden verlicht, maar om die reden dus al decennia niet meer werden gebruikt... Ze zijn nu uitgevoerd met dimbare spaarlampen.

Niet zozeer zichtbaar maar wel fraai: de nieuwe geluidsinstallatie in combinatie met een ingenieus geluidsplan. Nibbering: ,,Die glaswand heeft als nadeel dat geluid er nog harder op terugkaatst dan op steen. Maar het klink hier echt geweldig, zo hebben we afgelopen zondag al kunnen horen.’’

Mooi, maar op zijn minst ook geestig: de voormalige biechtstoelen links- en rechts achterin de kerk zijn omgebouwd tot respectievelijk dames- en herentoilet!

Medewerking

,,Dit is een project met zoveel mooie kanten, dat maakt het ook zo bevredigend’’, zegt Buijs.

Nibbering: ,,Je ziet het ook aan de medewerking die we van alle kanten hebben gekregen, niet in de laatste plaats van het huidige college van B en W van Haarlemmerliede en Spaarnwoude dat erg voortvarend bezig is geweest om dit mogelijk te maken. Maar ook de mensen van IFS die de stalen constructie hebben gemaakt, waarin de glazen wand hangt.’’ Buijs: ,,Of de mannen van Badhoeve Bouw, die hier natuurlijk allemaal in de buurt wonen, en zo enorm fijn meewerkten.’’

Nibbering, met een glimlach: ,,Je merkt toch ook dat iedereen die hier binnenkomt, heel respectvol aan de slag gaat. Al was het maar voor de zekerheid, hè. Voor wat er mogelijk toch na dit aarde leven is. Dan heb je in elk geval toch best gedaan hier in deze kerk.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.