’Magie is ruimte in je hoofd’

De wereldberoemde molens van Kinderdijk.

Fietsvakantiedeskundige Chantal de Wit ontdekte bij toeval hoe leuk vakantiefietsen is.

1 / 2
Mirjam van Twisk

We fietsen door een decor dat zo Hollands is als koe en klomp: de polders rond Kinderdijk. De Alblasserwaard, de achtertuin van fietsvakantiespecialist Chantal de Wit, want ze woont in Rotterdam.

Terwijl de molens ons enthousiast toezwaaien, vertelt De Wit hoe ze bij toeval de fietsvakantie ontdekte. ,,Ik was net klaar met mijn heao-studie. Voor de grap zei ik tegen mijn vriend Marco dat we door België gingen fietsen. We vertrokken op een goedkope toerfiets, met fietstassen van de Aldi en een koekenpan uit mama’s kast. En dikke slaapzakken die amper onder de snelbinders pasten. ’’

Chantal was zo onervaren, dat ze bij de heuvels rond Luik nog moest leren schakelen met een derailleur. ,,Wat een gedoe, de ketting vloog er steeds af.’’ Ze vervloekte dat zogenaamde fietsplezier zolang ze nog niet boven was. ,,Heuvel af was wel weer leuk, dus ik hield de moed erin.’’

Chantal vertelt dat ze steeds verder fietsten. Uiteindelijk van Alaska naar Argentinië. Terug in Nederland moest er geld verdiend worden en Marco startte uit het niets een internetwinkel voor vakantiefietsers. De webshop werd een succes, er kwam zelfs een echte winkel. Nu runnen ze samen Bike4travel, voor zowel beginnende als doorgewinterde vakantiefietsers.

In Kinderdijk weinig heuvels, maar polderlandschap tot aan de horizon, grijsblauwe luchten en molens die de wind tot groene energie vermalen.

Ambitie

We gaan in de remmen voor de molen van Kok van de Berg. Zijn wieken staan duidelijk op ’aan’. Reusachtig donderen ze met daverend geweld uit de hemel. Een fragiel hekje moet er voor zorgen dat ons de spreekwoordelijke ’klap van de molen’ bespaard blijft.

De 9-jarige Martin leidt ons rond. Het houten mechaniek steunt en kreunt boven onze hoofden, antieke techniek in volle glorie. De bijna-tiener heeft een ambitie: molenaar worden. ,,Ik kan ’m al wel bedienen, maar stil zetten lukt nog niet. De vang is zo zwaar, als ik er aan trek, vlieg ik in de lucht.’’

Als we naar Oud-Alblas fietsen, geeft Chantal wat tips weg voor de beginnende vakantiefietser. ,,De eerste laag moet echte fietskleding zijn. Koop een fietsbroekje en een fietsshirt. Vrouwen kunnen dat combineren met een rokje of een vestje dat lekker zit. Er is tegenwoordig veel modieuze fietskleding waarmee je prima voor de dag kunt komen. Ook recreatieve eendagsfietsers adviseer ik altijd passende en ademende kleding te dragen. Dan heb je gegarandeerd meer lol van je fietstochtje.’’

Tijdens de lunch bij De Kat in de Wilg geeft de wereldfietsster nog meer tips weg: ,,Schaf goede fietshandschoenen aan, zodat je handen niet pijn gaan doen. En kijk eens kritisch naar je zithouding. Sinds Gazelle het verstelbare stuur heeft uitgevonden, zit half Nederland rechtop in het zadel. Terwijl je met een meer sportievere houding makkelijker meer kilometers maakt.”

We slingeren via de Kweldamsche Wetering, langs de Ottolandsche Vliet naar de Amersche Boezem. Prachtige namen voor een ingenieus systeem van sluizen, slootjes en gemalen dat de weilanden net droog genoeg houdt, zodat de koeien niet tot hun edele enkels in de modder wegzakken.

Metertjes

Als ik wat te lang aan de knoppen van mijn gps frunnik en bijna het water inrijd, trakteert Chantal mij op een laatste tip: ,,Stop met al die metertjes aan je stuur; die elektronica eist veel te veel aandacht op. De magie van het fietsen zit ’m juist in ruimte in je hoofd. Wat kan het je schelen wat je gemiddelde snelheid is?’’

Zelf houdt Chantal het overzichtelijk en kiest ze voor de klassieke fietskaart of de fietsknooppunten. ,,De essentie van fietsen en vakantiefietsen is juist dat je niet zo veel nodig hebt, dus je kunt je beter niet verliezen in al die zogenaamde handige spullen. Je fiets moet natuurlijk wel in orde zijn, en je banden goed opgepompt en onplatbaar. Want banden plakken daar heb ik een hekel aan. Lachend: ,,Ook als Marco het doet.’’

Wat & Waar

Route: Molens- en Ooievaarsroute, 41 km.

Start: bezoekerscentrum Kinderdijk. Knoop-

punten 3-2-19-18-9-8-7-14-68-67-6-5-4-3.

Horeca: Lunch of diner in de Hollandse polder van Oud-Alblas bij Kat in de Wilg (www.katindewilg.nl). De Limonadefabriek in Streefkerk is geen limonadefabriek maar een drijvend hotel-restaurant in de Lek. (www.limonadefabriek.nl)

Meer info: Zie www.kinderdijk.nl voor bezienswaardigheden en activiteiten in en rondom Kinderdijk.

www.bike4travel.nl

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.