Sander Stoepker legt kledingstijl van Kenianen vast

Kees van der Linden
Haarlem

Dertien jaar geleden gaf Stoepker (47) zijn jasje-dasjebaan als accountmanager eraan. ,,Ik zat echt niet lekker in mijn vel en toen kreeg ik nog promotie aangeboden ook. Dat was echt het summum.’’ Hij nam ontslag en besloot te gaan doen wat hij het liefste doet: reizen en fotograferen. Een expositie van zijn werk is deze zomer te zien in De Gang in Haarlem.

,,Ik ging werken voor Plan Nederland en Unicef. Voor die organisaties heb ik wel dertig reizen naar Afrika gemaakt, om projecten voor bestrijding van kinderhandel en kindersterfte vast te leggen, of vaccinatieprogramma’s.’’

In korte tijd leerde hij het continent goed kennen. Toen World Portraits een wedstrijd uitschreef, koste het Stoepker dan ook weinig moeite het winnende idee te leveren. ,,Ik wilde achterhalen wat er gebeurt met mijn trui of m’n polo als ik die weggooi. In Afrika zie je veel mensen lopen in oude voetbalshirts van Gullit of Van Basten, en - iets minder oud - in die van Cocu en Bergkamp.’’

,,Ook zie je shirts van Madonna’s Who’s That Girl World Tour in 1987, of de Voodoo Lounge Tour van de Rolling Stones in 1994. Die T-shirts zijn zo oud als die tournees zelf’’

Nairobi

,,Op zoek naar een land dat geschikt was voor een serie, koos ik voor Kenia, omdat ik weet dat in Nairobi veel kleding uit Europa binnenkomt. In die stad heb je heel grote tweedehandskledingmarkten. Dus daar ben ik een week naartoe gegaan.’’

Het geoefende oog van Stoepker ontdekte in het straatbeeld het ene na het andere potentiële model. ,,Een jongen met een blauwe blazer van een steward, waarop knopen zitten met het embleem van Air France erop. Of een student in een trenchcoat; als je goed kijkt, zie je dat hij een vrouwenmodel draagt. Of een jongen in een trui met een tijdloos ruitje, afkomstig van Marks & Spencers, en weer een ander in een T-Shirt met Al Pacino erop, van de film Scarface uit 1987.’’

,,Ik sprak ze aan, zocht een passende achtergrond en maakte mijn foto. Daarna liepen ze door, want op straat is iedereen onderweg. Even naar een studio lopen was er niet bij. Een geschikte achtergrond is in Nairobi trouwens niet moeilijk te vinden, hoor. Bijna elke deur en muur wordt geverfd, een kakafonie van kleuren.’’

Negen Straatjes

,,Afrikanen dragen die tweedehands dingen met trots, al zijn ze soms tot op de draad versleten. Maar ook heb ik daar overhemden en shirts gezien, waarvan ik dacht: als ik die voor vijf euro terugkoop, was en strijk en in een hippe zaak in de Negen Straatjes in Amsterdam neerleg met een mooi labeltje eraan, kan ik ze weer verkopen. Je kunt hier toch ook vintage shirts krijgen met gaatjes erin, waarvan het kraagje met opzet is kapotgemaakt met een staalborstel?’’

Je bent wat je draagt. Stoepker ontmoette een jongen in een Supermanshirt die door zijn vrienden ’Superman’ wordt genoemd. ,,Hoeveel shirts heb je, vroeg ik. ’Alleen dit’, zei hij. Hij wast het op zondagmorgen, hangt het te drogen en trekt het ’s middags weer aan.’’

’Vintage Africa’, te zien tijdens winkeluren in De Gang, Grote Houtstraat 43.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.