Marsverkenner: pech onderweg

Peter Lodewijks

Marsrover Curiosity heeft tijdens zijn omzwervingen in de krater Gale op de Rode Planeet schade aan een van zijn zes wielen opgelopen.

Op foto’s die de robotwagen zelf heeft gemaakt is een gaatje te zien in het linkervoorwiel. Het is waarschijnlijk ontstaan toen Curiosity over een scherpe steen reed. Het metaal van de wielen is op sommige plekken erg dun om gewicht te sparen. Maar de wielen zijn wel berekend op kleine beschadigingen en dus zal het gaatje geen problemen opleveren.

De rover is momenteel op weg naar Mount Sharp, een berg in het midden van de krater waar Curiosity vorig jaar augustus is geland. Die vijf kilometer hoge berg zou zijn gevormd door afzettingen van stromend water. Het rijdende laboratorium moet over enkele maanden op de plaats van bestemming aankomen en dan rotsen onderzoeken, gassen in de atmosfeer meten en foto’s maken. Wetenschappers willen zo te weten komen of leven op Mars ooit mogelijk is geweest.

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.